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Se espera una decisión sobre especies en peligro de extinción en su amada mariposa

Se espera una decisión sobre especies en peligro de extinción en su amada mariposa
En esta fotografía de archivo del 2 de junio de 2019, una mariposa monarca fresca descansa sobre una planta de hiedra sueca poco después de emerger en Washington. Se espera que los funcionarios de la administración Trump digan esta semana si la mariposa monarca, un visitante colorido y familiar del patio trasero ahora atrapado en una crisis de extinción global, debería recibir la designación federal como una especie amenazada. (Foto AP / Carolyn Kaster, archivo)

Se espera que los funcionarios de la administración Trump digan esta semana si la mariposa monarca, un visitante colorido y familiar del patio trasero ahora atrapado en una crisis de extinción global, debería recibir la designación federal como una especie amenazada.


por John Flesher y Ellen Knickmeyer


El uso intensificado de herbicidas agrícolas, el cambio climático y la destrucción de las plantas de algodoncillo de las que dependen han provocado una disminución masiva de las mariposas anaranjadas y negras , que durante mucho tiempo han revoloteado sobre prados, jardines y humedales en los EE. UU.

El abandono que comenzó a mediados de la década de 1990 ha impulsado una campaña de preservación que involucró a escolares, propietarios y propietarios de tierras, grupos conservacionistas , gobiernos y empresas.

Algunos sostienen que esos esfuerzos son suficientes para salvar a la monarca sin una regulación federal. Pero los grupos ambientalistas dicen que la protección bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción es esencial, particularmente para las poblaciones del Oeste, donde el año pasado quedaron menos de 30,000 de los millones que pasaron los inviernos en las arboledas costeras de California durante la década de 1980.

Se espera que el recuento de este año, aunque aún no sea oficial, muestre solo alrededor de 2.000 allí, dijo Sarina Jepsen, directora del programa de especies en peligro de extinción del grupo de conservación de la Sociedad Xerces.

«Es posible que estemos presenciando el colapso de la población monarca en Occidente», dijo Jepsen.

Los científicos estiman por separado hasta un 80% de disminución de la monarca desde mediados de la década de 1990 en el este de los Estados Unidos, aunque las cifras allí han mostrado un aumento reciente.

La administración Trump ha revertido las protecciones para especies en peligro de extinción y amenazadas en su impulso por la desregulación, incluso cuando las Naciones Unidas dicen que 1 millón de especies, una de cada ocho en la Tierra, enfrentan la extinción debido al cambio climático, el desarrollo y otras causas humanas.

Según un acuerdo judicial, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Debe responder antes del martes a una petición de 2014 de grupos conservacionistas en nombre de la monarca.

La agencia podría proponer o negarse a incluir a la mariposa como amenazada, lo que significa que es probable que esté en peligro de extinción en el futuro previsible en toda o gran parte de su área de distribución. O podría encontrar que se merece tal inclusión, pero otras especies tienen una prioridad más alta, lo que podría retrasar la acción indefinidamente.

Se espera una decisión sobre especies en peligro de extinción en su amada mariposa
En esta foto de archivo del 2 de junio de 2019, un ala de mariposa monarca poco después de emerger en Washington. Se espera que los funcionarios de la administración Trump digan esta semana si la mariposa monarca, un visitante colorido y familiar del patio trasero ahora atrapado en una crisis de extinción global, debería recibir la designación federal como una especie amenazada. (Foto AP / Carolyn Kaster, archivo)

Una recomendación para designar a la mariposa como amenazada sería seguida por un período de un año para recibir comentarios públicos y llegar a una decisión final.

Incluirlo «garantizaría que la monarca obtendría un plan de recuperación integral y financiamiento continuo», dijo Tierra Curry, científico senior del Centro para la Diversidad Biológica. «El monarca está tan amenazado que esto es lo único prudente que se puede hacer».

Si se otorga el estado, las agencias federales tendrían que consultar con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre sobre el daño potencial a las mariposas monarcas por acciones propuestas para financiamiento o permisos gubernamentales, como la expansión de las carreteras interestatales. El servicio prescribiría otras medidas en un reglamento diseñado específicamente para la mariposa.

Orley «Chip» Taylor, un ecologista de insectos de la Universidad de Kansas, estuvo de acuerdo en que el pronóstico a largo plazo de la mariposa es desalentador, pero dijo que se opone a una inclusión federal por ahora, temiendo que moleste a muchos residentes rurales por ayudar a la monarca.

«Existe un temor palpable a la regulación», dijo, y agregó que las medidas voluntarias deben recibir más tiempo.

Las mariposas monarcas en el sur de Canadá y el este de los Estados Unidos migran por millones a las áreas montañosas de México cada invierno, mientras que las del oeste de la división continental se dirigen a la costa de California. Se congregan tan densamente en los bosques que los científicos pueden estimar su número mediante inspecciones aéreas de árboles con un tono anaranjado.

El empeoramiento de las sequías está reduciendo el número de personas que sobreviven al viaje hacia el sur durante el invierno, dijo Taylor, mientras que el aumento de las temperaturas hace que las mariposas abandonen sus zonas de invernada demasiado pronto, lo que daña la reproducción. A medida que los bosques se secan, el riesgo de incendios forestales empeora.

Si las pérdidas de hábitat y el cambio climático no se ralentizan, «no vamos a tener una migración de monarca en 30 años», dijo Taylor.

Los grupos ambientalistas dicen que 165 millones de acres (67 millones de hectáreas) de hábitat de la monarca, un área del tamaño de Texas, se han perdido en los últimos 20 años debido al desarrollo o aplicaciones de herbicidas en tierras de cultivo. Señalan el uso intensivo de Round Up, o glifosato, en particular en las granjas.

El maíz y la soja modificados genéticamente pueden resistir los venenos, pero eliminan el algodoncillo, en el que las mariposas ponen sus huevos. Las orugas se alimentan solo de hojas de algodoncillo, mientras que los adultos comen néctar de sus flores y polinizan las plantas.

Se espera una decisión sobre especies en peligro de extinción en su amada mariposa
En esta fotografía de archivo del 29 de julio de 2019, una mariposa monarca descansa sobre una planta en el Abbott’s Mill Nature Center en Milford, Delaware. Se espera que los funcionarios de la administración Trump digan esta semana si la mariposa monarca, un visitante colorido y familiar del patio trasero, ahora está atrapado en una crisis de extinción global, debería recibir la designación federal como una especie amenazada. (Foto AP / Carolyn Kaster, archivo)

La protección federal para la monarca generaría una fuerte resistencia de los grupos agrícolas preocupados de que las reglas de protección del hábitat podrían interferir con las operaciones agrícolas.

El algodoncillo puede reducir el rendimiento de los cultivos y enfermar al ganado que se lo come, «por lo que los agricultores han pasado décadas tratando de deshacerse de él», dijo Laura Campbell del Michigan Farm Bureau, que ha participado en un programa de recuperación de la monarca en todo el estado. «Es difícil decirles a los agricultores: ‘Oigan, deben comenzar a sembrar algodoncillo nuevamente'».

Algunos agricultores y ganaderos han plantado algodoncillo en tierras reservadas para la conservación. Numerosas organizaciones e individuos están trabajando para restaurar el hábitat de la monarca, centrándose en los jardines del patio trasero, así como en los corredores de carreteras y servicios públicos.

«Pero están sucediendo muchas cosas que están quitando el hábitat al mismo tiempo», dijo Karen Oberhauser, ecóloga de restauración y directora de arboretos de la Universidad de Wisconsin en Madison. «Es como si estuviéramos corriendo rápido pero permaneciendo en el mismo lugar».

Hace veinticinco años, el hijo de 6 años de un químico llamado Jim Edward atrapó por casualidad a una monarca marcada por los investigadores de Oberhauser, cuando la mariposa entró en el patio de Edward en Minnesota.

Desde entonces, cautivado por la mariposa y su compleja migración durante generaciones, Edward ha criado monarcas para contar y mostrar a cientos de grupos escolares las interminables migraciones.

«Solo la exposición de los niños a eso, que no necesariamente pueden ver» la vida silvestre de otra manera, dijo. «Su entusiasmo, su alegría, su ‘oh, guau’, ver eso».

Algunos entusiastas temen que ya no puedan recolectar huevos y criar monarcas si la especie obtiene protecciones federales. Curry dijo que su grupo ha recomendado que se permita la crianza cuidadosa, a pequeña escala y no comercial.

Sheila Naylor, maestra sustituta cerca de Sedalia, Missouri, dice que el descubrimiento fortuito de una planta de algodoncillo en su jardín hace cinco años inspiró una búsqueda para cultivar la planta huésped de la monarca en cada centímetro disponible de jardín y borde de la carretera.

Visita la feria estatal de Missouri, escuelas y hogares de ancianos, abogando por la preservación de la mariposa monarca y otras mariposas nativas.

«Me esfuerzo», dijo Naylor, «porque las mariposas me mantienen en marcha».


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