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Se necesita una mejor regulación porque los pesticidas que afectan a los genes en las abejas


Los científicos están instando a una mejor regulación de los pesticidas después de descubrir que afectan a los genes de los abejorros, según una investigación dirigida por la Universidad Queen Mary de Londres en colaboración con el Imperial College de Londres.


Queen Mary, Universidad de Londres

Por primera vez, los investigadores aplicaron un enfoque de inspiración biomédica para examinar los cambios en los 12,000 genes que conforman a los abejorros y las reinas después de la exposición a pesticidas .

El estudio, publicado en Molecular Ecology , muestra que los genes que pueden estar involucrados en una amplia gama de procesos biológicos se ven afectados.

También encontraron que las reinas y los trabajadores responden de manera diferente a la exposición a pesticidas y que un pesticida que probaron tuvo efectos mucho más fuertes que el otro.

Otros estudios recientes, incluido el trabajo previo de los autores, han revelado que la exposición incluso a dosis bajas de estos pesticidas neurotóxicos es perjudicial para la función y la supervivencia de las colonias, ya que afecta los comportamientos de las abejas, incluida la capacidad de obtener polen y néctar de las flores y la capacidad de localizarlas. sus nidos

Este nuevo enfoque proporciona información de alta resolución sobre lo que está sucediendo a nivel molecular dentro de los cuerpos de los abejorros.

Algunos de estos cambios en la actividad de los genes pueden representar los mecanismos que vinculan la intoxicación con el comportamiento alterado.

El autor principal del estudio, el Dr. Yannick Wurm, de la Universidad Queen Mary de Londres, dijo: “Los gobiernos aprobaron lo que pensaron que eran niveles” seguros “, pero los pesticidas intoxican a muchos polinizadores, reduciendo su destreza y cognición y, en última instancia, la supervivencia. Riesgo porque los polinizadores están disminuyendo en todo el mundo, pero son esenciales para mantener la estabilidad del ecosistema y para polinizar los cultivos.

“Si bien la evaluación de pesticidas más reciente pretende considerar el impacto en el comportamiento, nuestro trabajo demuestra un enfoque altamente sensible que puede mejorar dramáticamente la forma en que evaluamos los efectos de los pesticidas”.

Los investigadores expusieron las colonias de abejorros a clotianidina o imidacloprid en concentraciones realistas en el campo mientras controlan factores que incluyen el entorno social de las colonias y la edad de los trabajadores.

Descubrieron que la clotianidina tenía efectos mucho más fuertes que el imidacloprid, ambos de los cuales están en la categoría de pesticidas “neonicotinoides” y que todavía se usan en todo el mundo, aunque fueron prohibidos en 2018 para uso en exteriores por la Unión Europea.

Para los abejorros trabajadores, los niveles de actividad de 55 genes se cambiaron por exposición a la clotianidina, con 31 genes que muestran niveles de actividad más altos, mientras que el resto mostró niveles de actividad más bajos después de la exposición.

Esto podría indicar que sus cuerpos están reorientando los recursos para tratar de desintoxicarse, que los investigadores sospechan que es lo que están haciendo algunos de los genes. Para otros genes, los cambios podrían representar los efectos intermedios de la intoxificación que conducen al comportamiento afectado.

La tendencia difirió en los abejorros reina ya que 17 genes habían cambiado los niveles de actividad, y 16 de los 17 tenían niveles de actividad más altos después de la exposición al pesticida clothianidin.

El Dr. Joe Colgan, primer autor del estudio y también de la Universidad Queen Mary de Londres, dijo: “Esto demuestra que los abejorros obreros y reinas están cableados de manera diferente y que los pesticidas no los afectan de la misma manera. Como lo hacen los obreros y las reinas. “Las actividades diferentes, pero complementarias, esenciales para la función de la colonia, mejorar nuestra comprensión de cómo los pesticidas afectan a los dos tipos de miembros de la colonia son vitales para evaluar los riesgos que plantean estos químicos”.

Los investigadores creen que el enfoque que han demostrado debe aplicarse ahora más ampliamente. Esto proporcionará información detallada sobre cómo los pesticidas difieren en los efectos que tienen sobre las especies beneficiosas, y por qué las especies pueden diferir en su susceptibilidad.

El Dr. Colgan dijo: “Examinamos los efectos de dos pesticidas en una especie de abejorro . Pero cientos de pesticidas están autorizados, y es probable que sus efectos difieran sustancialmente entre las 200,000 especies de insectos polinizadores que también incluyen otras abejas, avispas, moscas, polillas y mariposas “.

El Dr. Wurm agregó: “Nuestro trabajo demuestra que el tipo de enfoque molecular de alta resolución que ha cambiado la forma en que se investigan y diagnostican las enfermedades humanas, también se puede aplicar a los polinizadores beneficiosos. Este enfoque proporciona una visión sin precedentes de cómo las abejas están siendo afectadas por pesticidas y funciona a gran escala. Puede mejorar fundamentalmente la forma en que evaluamos la toxicidad de los químicos que colocamos en la naturaleza “.

Más información: ‘Efectos específicos de castas y pesticidas de la exposición a pesticidas neonicotinoides en la expresión de genes en abejorros’. Thomas J. Colgan, Isabel K. Fletcher, Andrés N. Arce, Richard J. Gill, Ana Ramos Rodrigues, Eckart Stolle, Lars Chittka y Yannick Wurm. Ecología Molecular . 

Referencia del diario: ecología molecular.  

Proporcionado por: Queen Mary, Universidad de Londres

Información de: phys.org


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