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Se necesitan nuevos acuerdos ahora para mejorar los sistemas alimentarios

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Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

En 2020, entre 720 y 811 millones de personas padecían hambre y casi la misma cantidad (768 millones) estaban desnutridas. 



Dos mil millones de personas no obtuvieron suficientes nutrientes y vitaminas esenciales debido a dietas desequilibradas o falta de alimentos frescos. Al mismo tiempo, el número de personas con sobrepeso (1.900 millones) y obesidad (650 millones) está aumentando en todo el mundo. Esta grave contradicción hace que sea aún más urgente cambiar el sistema alimentario. Los pobres, en particular, comen cada vez de manera menos saludable. Según el Grupo Científico de UNFSS, se necesitan una amplia variedad de medidas para superar esta crisis alimentaria, acabar con el hambre y proteger el futuro del planeta.

Las medidas se dividen en siete prioridades:

  • acabar con el hambre y mejorar las dietas
  • ayudar a los agricultores a ser más resilientes
  • crear un campo de juego nivelado
  • fomentar la biotecnología
  • proteger los recursos naturales como el suelo y el agua
  • obtener alimentos sostenibles del mar
  • desarrollar tecnologías digitales

«Para enfrentar estos desafíos, la comunidad científica , el gobierno, la industria y las organizaciones de la sociedad civil necesitan una plataforma estructurada en la que puedan reunirse», dice Louise O. Fresco, presidenta del Grupo Científico de UNFSS y de la Junta Ejecutiva de la Universidad e Investigación de Wageningen.

Problemas de salud relacionados con los alimentos

Los problemas de salud relacionados con los alimentos están aumentando rápidamente en todo el mundo. Miles de millones de personas se enfrentan al hambre o la desnutrición debido a la insuficiencia de alimentos o, en el otro extremo de la escala, a la obesidad debido al exceso de alimentos.

La científica en nutrición Inge Brouwer de WUR aboga por un enfoque más coherente de este problema. «Por ejemplo, un enfoque basado en la dieta», sugiere. «Reducir el contenido de sal o azúcar en los alimentos y, al mismo tiempo, motivar a las personas a adoptar un estilo de vida más saludable. Estos objetivos todavía se tratan por separado en la actualidad. Necesitamos comenzar a promover alimentos saludables desde varios ángulos simultáneamente. Para los consumidores, el acceso justo a los alimentos mercados, un mejor conocimiento de los alimentos saludables y la creación de un entorno de vida saludable deben lograrse juntos «.

Campo de juego nivelado para los agricultores

Los sistemas alimentarios actuales ya no satisfacen las demandas de la sociedad y son vulnerables a los efectos del cambio climático, el crecimiento de la población y los conflictos. Es necesario un cambio en la política agrícola internacional para crear igualdad de condiciones para los agricultores y otros productores en los países de ingresos bajos y medianos.

«Cada vez más agricultores no pueden ganarse la vida solo con la producción de alimentos, sino que también necesitan encontrar empleo en otras partes del sistema alimentario , como en el procesamiento de alimentos o la logística», dice Ken Giller, profesor de sistemas de producción vegetal en WUR. En las próximas décadas, la población mundial crecerá a casi 10 mil millones, con el mayor crecimiento en África y Asia. «Los pequeños agricultores de África y Asia en particular tendrán que satisfacer la creciente demanda de alimentos que conlleva este crecimiento, pero solo podrán hacerlo si pueden obtener ingresos viables de la agricultura», dice Giller. «Las oportunidades de empleo adicionales en el sistema alimentario más amplio y los buenos servicios sociales serán cruciales para ellos».

Biotecnología

El objetivo final del fitomejoramiento siempre ha sido hacer que las plantas sean más resistentes a la sequía y las enfermedades. Si esto se puede lograr, podría ayudar a erradicar el hambre en el mundo. La tecnología CRISPR-Cas está haciendo que el proceso sea más rápido y preciso. Esta tecnología se utiliza para modificar material genético de manera más fácil, eficiente y con mayor precisión. Ya se han otorgado alrededor de 3000 patentes CRISPR-Cas en todo el mundo, de las cuales algunas pertenecen a WUR. La Universidad decidió recientemente permitir el uso gratuito de cinco de sus patentes. Hacer que estas licencias estén disponibles para uso público ayudará a acelerar la búsqueda de soluciones para la creciente demanda de alimentos y mitigar los efectos del cambio climático y los patógenos.

Agendas alimentarias nacionales

Los sistemas alimentarios no solo están bajo presión en los países de ingresos bajos y medianos; También en muchos países occidentales, los costos de la salud se están disparando y la agricultura intensiva, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad están generando costos crecientes para la sociedad en su conjunto. «Un conjunto complejo de factores influye en nuestro suministro de alimentos», dice Ruerd Ruben, profesor emérito de seguridad alimentaria. «Por eso es tan importante centrarse en una gobernanza transparente y un diálogo abierto sobre acuerdos justos. Necesitamos desarrollar agendas y plataformas alimentarias nacionales que abarquen a todos los actores involucrados para que las soluciones encuentren un amplio apoyo».

Fundamento científico

Junto al gobierno y la industria, estos actores incluyen al público y la comunidad científica. Simplemente hablar de eso no será suficiente, dice Rubén. «Se necesitarán agendas conjuntas, políticas alimentarias coherentes y medios claros de medir los resultados para orientar la transformación hacia objetivos comunes». Un buen ejemplo es el reciente Pacto Verde Europeo, en el que las emisiones de CO 2 de productos nacionales e importados se fijan en un precio para cumplir las ambiciones climáticas. Los gobiernos juegan un papel importante en esto, por ejemplo, implementando medidas de precios (impuestos o subsidios) que fomentan la producción y el consumo de más alimentos locales, de modo que las distancias de transporte se reducen y, por lo tanto, también las emisiones.

«Ha llegado el momento de transformar los sistemas alimentarios y hacer nuevos acuerdos globales», dice Louise O. Fresco. «Esto requiere una base científica sólida con acuerdos que puedan establecerse en un tratado internacional, como se hizo para el cambio climático. Los costos de la inacción y la espera serán muchas veces más altos que los costos de actuar e invertir ahora, tanto a nivel internacional como regionalmente «.



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