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Se necesitan nuevos métodos para impulsar el éxito del control biológico clásico para combatir las plagas de insectos

Se necesitan nuevos métodos para impulsar el éxito del control biológico clásico para combatir las plagas de insectos
Ilustración de un caso de control biológico de la cochinilla de Comstock Pseudococcus comstocki con la avispa parasitoide Allotropa burrelli. Crédito: Lukas Seehausen

Un estudio dirigido por CABI ha revelado que el éxito del Control Biológico Clásico (CBC) en Europa, África del Norte y Medio Oriente rara vez depende del agente de control biológico liberado, pero más a menudo de otros factores, como la plaga objetivo, su planta huésped, o las circunstancias de las liberaciones.


por CABI


La investigación, publicada en la revista NeoBiota, sugiere que el éxito general de las introducciones de control biológico de insectos depredadores y parasitoides contra insectos herbívoros en la ecozona del Paleártico Occidental es comparable al éxito de CBC en todo el mundo. Sin embargo, más de 100 años de CBC en esta región, no ha dado como resultado un aumento general en el éxito en la lucha contra las plagas de insectos, incluidas las de cultivos como cítricos, olivo, papa, morera y varias otras frutas.

El autor principal, el Dr. Lukas Seehausen, junto con colegas de CABI Suiza, la Universidad de Lisboa y la Universidad de Burdeos, argumentan que un enfoque en los rasgos de la historia de vida del agente de control biológico para aumentar las posibilidades de éxito del CBC no está completamente justificado y debe complementarse con la consideración de los rasgos relacionados con la plaga y su planta hospedante , así como con otros aspectos del CBC, como el clima y el manejo, incluidas las formas en que se liberan los agentes del CBC.

Por ejemplo, si un agente CBC se libera repetidamente contra la misma plaga en diferentes años y países, aumentan las posibilidades de establecimiento y control exitosos del objetivo. Esta es una indicación de la importancia de las estrategias de liberación para el éxito de los programas de CBC.

El Dr. Seehausen dijo: «Lo que hace que nuestro estudio sea diferente de otros es que estudiamos los factores que pueden afectar el resultado de la CBC no independientemente unos de otros, sino utilizando un análisis holístico, que revela su importancia relativa dentro de la complejidad de los programas de CBC.

«Los resultados de este estudio deben entenderse como un primer paso para incentivar una consideración holística, en lugar de independiente, de los factores que afectan el éxito de la CBC».

Al filtrar los datos del catálogo BIOCAT, los científicos encontraron que se llevaron a cabo 780 introducciones de insectos para el control biológico en la ecozona del Gran Paleártico Occidental entre 1890 y 2010. Esto constituyó 416 combinaciones de agentes y objetivos.

Los resultados mostraron que ocho países fueron responsables de más de dos tercios (70,5%) de todas las introducciones: Israel (16,3%), Italia (14,0%), Antigua URSS (10,1%), Francia (7,3%), Grecia (7,1%). ), España (6,0%), Egipto (5,3%) y Chipre (4,4%). Dentro de estos países, el porcentaje de control total del objetivo fue muy variable.

En general, el estudio mostró que si bien el éxito del establecimiento del agente fue del 32%, el impacto exitoso de los agentes individuales en su objetivo fue del 18% y el éxito del control completo fue del 11%.

Sin embargo, las tasas de éxito del establecimiento de agentes y el control de objetivos fueron más altas en los proyectos de CBC dirigidos a plagas de plantas leñosas que a plagas de otros tipos de plantas.

Una razón de esto, dicen los científicos, podría ser que, al ser perennes, los árboles proporcionan un entorno más estable y predecible en comparación con las plantas herbáceas, como las plantas o cultivos anuales.

Al llevar a cabo la investigación, el Dr. Seehausen y el equipo agregaron 15 nuevas variables explicativas, incluida la consideración de la estrategia de alimentación del agente de control biológico, el rango de huéspedes y la etapa de vida muerta por el agente de control biológico.

El Dr. Seehausen explica: «Encontramos que solo unos pocos factores relacionados con el agente del CBC influyeron significativamente en el éxito del CBC, lo que sugiere que el enfoque recurrente en los rasgos relacionados con el agente no está justificado.

«Nuestra atención debe ser redirigida para incluir niveles tróficos más bajos y otros aspectos del CBC, como factores abióticos, incluido el clima y la gestión».

Los científicos concluyen enfatizando que el análisis de todo el catálogo BIOCAT, o una versión actualizada que incluya más factores, debería conducir a más conocimientos y ayudar a desarrollar herramientas de apoyo a la toma de decisiones para aumentar el éxito de CBC en todos los niveles.



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