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Se publica la primera encuesta nacional sobre mamíferos

SNAPSHOT USA: Publicación de la primera encuesta nacional sobre mamíferos
Berrendo (Antilocapra americana) disfruta del sol en las colinas nevadas del sur de Wyoming. Crédito: Jesse Alston, Universidad de Wyoming

¿Cómo están las ardillas este año? ¿Los osos? ¿Los armadillos? ¿Cómo sabrías? Un nuevo documento publicado el 8 de junio establece el marco para responder estas preguntas en los Estados Unidos al publicar los datos de la primera encuesta nacional de mamíferos compuesta por 1,509 cámaras trampa activadas por movimiento de 110 sitios ubicados en los 50 estados.


por el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte


A diferencia de las aves, que tienen múltiples programas de monitoreo a gran escala, no ha habido una forma estándar de monitorear las poblaciones de mamíferos a escala nacional. Para abordar este desafío, los científicos del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte y el Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación colaboraron recientemente con más de 150 científicos en la primera encuesta nacional de vida silvestre, llamada Snapshot USA «Nuestro objetivo era brindar un espacio para los investigadores de que los 50 estados contribuyan con un subconjunto de sus datos a una iniciativa más amplia para maximizar nuestra cobertura del país y comprender mejor los impulsores de la distribución de mamíferos para informar mejor la conservación lo más rápido posible «, dijo el curador de Mammalogy del museo, Michael Cove, autor principal de el nuevo papel.

Durante dos meses en el otoño de 2019, los investigadores recolectaron más de 166,000 imágenes de 83 especies de mamíferos diferentes. El venado de cola blanca fue la especie más común detectada (más de 34.000 veces en 1.033 sitios), seguido de las ardillas grises y los mapaches del este. Los conejos pigmeos, los castores de montaña, los zorrillos de nariz de cerdo y los conejos de los pantanos se encuentran entre los mamíferos menos comunes fotografiados. Sin embargo, el ganador general de la detección fue el coyote, que fue detectado en los 49 estados continentales; aún no han llegado a Hawai. Todos los datos se archivan en la base de datos eMammal de la Institución Smithsonian y se publican como parte del nuevo artículo.

SNAPSHOT USA: Publicación de la primera encuesta nacional sobre mamíferos
El gato montés (Lynx rufus) deambula por los bosques del este de Kansas. Crédito: Christine Brodsky, Universidad Estatal de Pittsburg

En un giro interesante, las áreas desarrolladas tienden a tener las detecciones de mamíferos en general más altas, con tres de los cinco sitios principales para la actividad total de mamíferos en zonas urbanas: Urbana, IL .; Baltimore, MD.; y Washington, DC «Estos nuevos datos muestran que la paradoja de los mamíferos urbanos, con más animales viviendo cerca de las personas, no es solo un fenómeno aislado», dijo el coautor Roland Kays, científico del museo y de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Al comparar especies particulares en todo el país, Carolina del Norte se destacó por estar en el «Top 10» por la abundancia relativa de osos negros (# 3 Condado de Dare, # 4 Condado de Craven, # 7 Condado de Pender, # 8 Condado de Haywood); linces (# 5 Condado de Dare); coyotes (# 8 condado de Haywood); venado de cola blanca (# 5 Condado de Surrey, # 9 Condado de Alamance, # 10 Condado de Moore); y pavos (# 8 Condado de Craven, # 9 Condado de Burke y # 10 Condado de Moore). A nivel nacional, la clasificación de los mejores sitios para determinadas especies de mamíferos se puede encontrar en el sitio de Tableau Public .

SNAPSHOT USA: Publicación de la primera encuesta nacional sobre mamíferos
Tejón americano (Taxidea taxus) en White Sands, Nuevo México. Crédito: Christian Hernandez

Los resultados de la investigación aparecieron el 8 de junio en Ecology , una publicación de la Ecological Society of America, la organización de ecologistas profesionales más grande del país. La publicación hace que los datos de la encuesta de 2019 estén disponibles en línea para que cualquiera los use para preguntas de investigación, como la evaluación de los cambios en las poblaciones de animales a lo largo del tiempo o las estrategias de conservación de información para especies amenazadas y en peligro de extinción. «Este proyecto implicó un nivel notable de cooperación e intercambio de datos que tendrá que ser el estándar en el futuro para monitorear adecuadamente nuestros valiosos recursos de vida silvestre a escala nacional», agrega William McShea del Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación.

Los científicos repitieron la encuesta en el otoño de 2020, probablemente proporcionando información sobre los efectos de la pandemia COVID-19 en la distribución de la vida silvestre y el uso del hábitat; los datos resultantes estarán disponibles a medida que se actualice la base de datos eMammal en 2021.



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