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Se puede predecir que el crecimiento de una maleza de trigo reducirá el uso de herbicidas


La avena silvestre es un tipo de hierba y uno de los mayores enemigos de ciertos granos como la cebada, el centeno y el trigo.


por la Universidad de Córdoba


La avena salvaje compite con estos cultivos al tomar su agua, luz y nutrientes, y su densidad puede duplicarse en solo un año, causando pérdidas de producción que alcanzan hasta el 40%. El grupo de investigación AGR124, compuesto por miembros del Departamento de Ingeniería Gráfica y Geomática de la Universidad de Córdoba y el Instituto de Agricultura Sostenible del Consejo Nacional de Investigación de España, realizó un estudio que predice el crecimiento de esta maleza entre los cultivos de trigo, con un objetivo para optimizar el uso de herbicidas.

El sistema se basa en lo que se conoce como agricultura de precisión, un concepto que surgió utilizando nuevas tecnologías como sensores, drones y navegadores GPS, y la idea se basa en la observación y gestión de cultivos para aplicar solo los recursos necesarios en el momento adecuado, evitando así altos costos innecesarios y daños ambientales. Específicamente, la investigación utilizó imágenes satelitales multiespectrales de muy alta resolución espacial , capaces de recopilar datos con detalles espaciales en regiones del espectro electromagnético diferentes de las del rango de luz visible, lo que significa que puede obtener información que el ojo humano no puede detectar.

Junto con esta tecnología, el grupo analizó cuatro parcelas diferentes de trigo durante dos temporadas. Después de verificar que efectivamente hubo un aumento en las malezas, como lo señaló la investigadora principal del estudio, Isabel Castillejo, confirmaron que estas malezas crecieron en parches, lo que significa que son buenos candidatos para el uso de herbicidas en ubicaciones, en lugar de aplicarlas en toda la trama.

Luego, confirmaron que la nueva avena silvestre que había brotado estaba muy cerca y dependía de las que habían crecido el primer año de cosecha. «Si las nuevas malezas se encuentran cerca de las viejas, podemos predecir lo que sucederá y considerar un tratamiento localizado que se extienda un poco más allá del lugar donde se encuentran actualmente las malezas», dice la investigadora Isabel Castillejo.

La clave radica en la aplicación selectiva de herbicidas a porciones de la parcela donde, incluso si no se puede ver la maleza , existe una alta probabilidad de que puedan aparecer en el futuro debido al banco de semillas dejado por las malas hierbas más viejas. Normalmente, este tipo de tratamientos fitosanitarios se usan indiscriminadamente en toda la parcela, que se consideraba un tratamiento continuo en el que todas las tierras recibían el mismo trato. Ahora, considerando los datos mostrados por la investigación, el uso de herbicidas podría reducirse, trayendo consigo beneficios ambientales como resultado.

En algunos de los casos estudiados por el grupo, podría ser un poco más costoso usar este tipo de sistema, ya que el uso de maquinaria adaptada y el procesamiento de toda la información actualmente significa un aumento en el costo en comparación con los sistemas tradicionales. Sin embargo, la investigadora Isabel Castillejo está convencida de que el progreso de la agricultura de precisión es imparable. «Hay mucha transferencia de la investigación al mundo de la agricultura y hay regulaciones que lo fomentan, por lo que con el tiempo esta tecnología será más barata y se establecerá».


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