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Se requiere un cambio de pensamiento para prevenir la desnutrición en todo el mundo


Millones de personas en Asia y África no sufren tanto por la falta de alimentos, sino por la falta de alimentos saludables. 



En pocas palabras, las frutas y verduras son más caras y menos disponibles que los alimentos menos ricos en nutrientes. Además, las políticas agrícolas y los programas de desarrollo se han centrado durante demasiado tiempo casi exclusivamente en cereales y hortalizas como cebollas y tomates, y no en hortalizas de hoja mucho más saludables. Esto tiene que cambiar, concluyen los investigadores de Wageningen University & Research en un estudio que examina el estado del consumo de frutas y verduras en países de ingresos bajos y medianos y los sistemas alimentarios de siete países.

El estudio consideró el consumo y la producción de frutas y verduras como parte del sistema alimentario de los países de ingresos bajos y medianos, con un examen más detallado de siete países de bajos salarios. El estudio global y los estudios de siete países fueron encargados por la Fundación Bill y Melinda Gates, que trabaja para mejorar la nutrición en todo el mundo y contrató a la Universidad e Investigación de Wageningen para realizar este estudio. Los investigadores primero mapearon las tendencias en los sistemas alimentarios globales y regionales, con un enfoque en el sur de Asia y África oriental y occidental. Entre muchos hallazgos, se destacan tres conclusiones destacadas. La primera: el consumo de frutas y verduras en estas regiones es demasiado bajo para prevenir el riesgo de desnutrición, y este problema afecta a todos los estratos de la sociedad. El segundo: los precios al consumidor de frutas y verduras son altos, y la disponibilidad es demasiado baja, lo que hace que los hogares no puedan pagar alimentos saludables. Y el tercero: existen muchos obstáculos que impiden que las mujeres ganen más dinero produciendo, vendiendo y procesando frutas y verduras. Estos obstáculos son parte de un problema más amplio: la desigualdad que enfrentan las mujeres en la agricultura.

Demasiado grano, muy poca comida rica en nutrientes

Como resultado de no comer suficientes frutas y verduras, las personas en estas regiones del mundo no consumen suficientes nutrientes como vitaminas y minerales. Esto es en parte el legado del pasado, dice Bart de Steenhuijsen Piters, investigador de Wageningen University & Research: “Durante muchos años, la política y la investigación se centraron en proporcionar a la población mundial suficientes calorías, principalmente de cereales. Hasta ahora, se ha prestado muy poca atención a los nutrientes «.

Muy caro

Para los estudios de países, los investigadores se acercaron a Bangladesh, Etiopía, Nepal, Nigeria, Tanzania, India y Burkina Faso. Descubrieron que el consumo de frutas y verduras en estos países es demasiado bajo en amplios sectores de la sociedad. Especialmente las personas con un presupuesto limitado no consumen suficientes alimentos ricos en nutrientes. Las frutas y verduras son simplemente demasiado caras o no están fácilmente disponibles. Según De Steenhuijsen Piters, esto se debe principalmente al hecho de que los sistemas alimentarios en los países estudiados se centran únicamente en el mercado y la producción, y no en las necesidades de nutrientes de las personas: “Los pequeños comerciantes forman el vínculo entre la producción y el comercio en el por un lado y los consumidores por el otro. Sin embargo, tradicionalmente no se han incluido en programas de desarrollo agrícola a gran escala. Tanto los gobiernos como las organizaciones de ayuda los han pasado por alto ”. Las inversiones se centraron principalmente en maximizar la producción, no en satisfacer las necesidades de los consumidores.

Nunca ajustado

No es que las frutas y verduras no hayan jugado ningún papel en los programas alimentarios, pero tradicionalmente se ha centrado la atención en dos tipos específicos: cebollas y tomates. Estas verduras aparecen en muchos platos, pero especialmente los tomates contienen relativamente pocos nutrientes una vez que se han procesado. “Los programas alimentarios nunca se ajustaron”, dice De Steenhuijsen Piters. “Las verduras de hoja, por ejemplo, están llenas de nutrientes, pero están demasiado infrarrepresentadas en los sistemas alimentarios del sur de Asia y de África oriental y occidental. En parte porque las hortalizas de hoja no se han mejorado en términos de mejores variedades y semillas de calidad, sus cadenas comerciales están menos desarrolladas y tienen una vida útil corta «.

Papel más importante para las mujeres

Un cambio de las cebollas y los tomates a las verduras de hoja solo es posible si las mujeres tienen un papel más importante en la producción y el comercio, dice De Steenhuijsen Piters: “Su vida útil limitada significa que las verduras de hoja deben cultivarse y venderse localmente. Las mujeres y los jóvenes desempeñan un papel fundamental en este contexto. Todo lo que llega a través de una larga cadena de suministro desde lejos es trabajo de hombres. Los hombres viajan en camiones y pueden permitirse el lujo de estar fuera de casa por períodos de tiempo más largos. Para las mujeres, es demasiado inseguro o simplemente imposible combinar esto con sus responsabilidades en el hogar. En la práctica, desafortunadamente, muchas políticas agrícolas y programas de ayuda son ‘ciegos al género’ y las inversiones se destinan a proyectos dirigidos por hombres: largas cadenas de suministro de alimentos y cultivos comerciales ”.

Hay mucho que ganar si se invierte en hortalizas de hoja locales cultivadas por mujeres, dice De Steenhuijsen Piters. Pero existe un problema: las mujeres a menudo forman parte de la economía informal y no tienen acceso a lo que necesitan, como capital comercial, semillas mejoradas o capacitación. “Tenemos que atrevernos a cambiar nuestra forma de pensar”, dice De Steenhuijsen Piters: “Necesitamos ideas inteligentes sobre cómo estimular la producción y el comercio de alimentos saludables en la economía informal en lugar de invertir en intervenciones mal orientadas en la economía formal. No es fácil, pero es lo que necesitamos para evitar que millones de personas en todo el mundo sufran desnutrición ”.



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