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Seguimiento de ganado con GPS para comprender mejor los riesgos de enfermedades en África Oriental

ganado
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Los científicos se han asociado con agricultores de áreas rurales de Tanzania para rastrear docenas de rebaños de ganado utilizando dispositivos GPS satelitales para comprender mejor cómo las enfermedades pueden transmitirse de un rebaño a otro.


por la Universidad de Glasgow


El estudio, dirigido por la Universidad de Glasgow y publicado en Scientific Reports, es un paso importante para comprender cómo desarrollar estrategias efectivas para controlar una serie de enfermedades en entornos similares.

Las enfermedades del ganado como la fiebre aftosa, la peste de los pequeños rumiantes (peste bovina ovina) y el ántrax son solo algunas de las que continúan afectando al África subsahariana.

Sin embargo, los resultados de este estudio sugieren que las intervenciones dirigidas en lugares específicos y en momentos específicos podrían reducir la carga de estas enfermedades y requerirían menos recursos que los esquemas de vacunación general a gran escala.

Casi el 85% de las personas que viven en la pobreza extrema del mundo reside en el África subsahariana, y la cría de ganado es una de las principales formas de sustento. En algunos países de bajos ingresos , el sector ganadero por sí solo contribuye hasta el 80% de la porción agrícola del Producto Interno Bruto.

Sin embargo, las enfermedades afectan gravemente la salud y la productividad del ganado en muchas áreas, magnificando la carga de la pobreza y amenazando la seguridad alimentaria. Donde los rebaños de ganado se mezclan en pastizales abiertos, como en muchos sistemas de gestión tradicional, la carga de estas enfermedades sigue siendo particularmente aguda.

Las autoridades de salud ganadera tienen la tarea de manejar estos eventos de enfermedades, pero a menudo tienen muy poca información sobre qué áreas presentan los mayores riesgos de transmisión de enfermedades .

El estudio encontró que el ganado recorría distancias sorprendentemente largas cada día, hacia y desde tierras de pastoreo compartidas, a una media de 7,5 km, con movimientos ocasionales de hasta 12 km. Los lugares más riesgosos eran aquellos donde los animales tenían que congregarse durante períodos prolongados, como en los pozos de agua y los baños de inmersión del ganado, donde el ganado es tratado periódicamente contra parásitos como las garrapatas.

El Dr. Divine Ekwem, epidemiólogo veterinario del Instituto de Biodiversidad, Salud Animal y Medicina Comparada de la Universidad de Glasgow, dijo: «No teníamos idea de hasta dónde movían los ganaderos su ganado cada día, y mucho menos dónde eran más probables los contactos entre los rebaños . «

La Dra. Tiziana Lembo, coautora de la Universidad de Glasgow, dijo: «La biología del patógeno es particularmente importante cuando se tratan estos riesgos. Algunos patógenos del ganado requieren contactos físicos cercanos para la transmisión, mientras que otros pueden transportarse en el aire o en agua a largas distancias o pueden permanecer infecciosas en el medio ambiente durante períodos prolongados «.

El equipo descubrió que estas diferencias en los tiempos de transmisión y las distancias tenían un gran impacto en qué áreas eran más riesgosas, lo que sugiere que el control de enfermedades requiere estrategias específicas de patógenos.

El documento, «El movimiento de ganado informa sobre el riesgo de propagación de enfermedades en los sistemas de producción tradicionales en África Oriental», se publica en Scientific Reports .



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