Seguimiento de los cambios en la dieta humana durante la transición de la caza a la agricultura


Un gran equipo de investigadores afiliados a una gran cantidad de instituciones en toda Italia ha utilizado el ADN encontrado en el cálculo dental de los pueblos antiguos para ayudar a rastrear los cambios en la dieta humana durante la transición de la caza a la agricultura en Italia durante miles de años. 


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Nature Communications, el grupo describe su estudio de la placa calcificada que se encuentra en los dientes de las personas que vivieron durante las Edades del Cobre, el Neolítico y el Paleolítico para aprender más sobre los cambios provocados por el paso de la caza de alimentos a su cultivo.

Investigaciones anteriores han demostrado que se puede aprender mucho sobre el microbioma oral de las personas de hace mucho tiempo mediante el estudio del ADN que se encuentra en el material adherido a sus dientes. El microbioma oral es la variedad de microbios que viven en la boca, y el estudio del microbioma oral puede brindar mucha información a los científicos sobre la dieta de las personas que alguna vez usaron esos dientes para masticar la comida.

En este nuevo trabajo, los investigadores extrajeron fragmentos de cálculo dental de los dientes de personas que vivieron en partes de Italia durante diferentes períodos de tiempo para evaluar los cambios en su dieta a lo largo del tiempo. Al hacerlo, pudieron identificar cambios en la dieta durante un período de 30 000 años, un período que incluía el momento en que las personas de la región estaban cambiando drásticamente su estilo de vida. A medida que las personas aprendieron a cultivar alimentos, no solo cambiaron su dieta , sino también la forma en que vivían. Dejaron de deambular buscando comida en pequeños grupos y formaron grandes comunidades centradas en los esfuerzos agrícolas.

Seguimiento de los cambios en la dieta humana durante la transición de la caza a la agricultura
Ejemplo de dientes anteriores con un enorme depósito de cálculo dental de la Edad del Cobre en Italia (~3.000 a. C.). Crédito: Andrea Quagliariello

Al observar el microbioma oral de esas personas, los investigadores descubrieron que cambió de uno que apoyaba comer principalmente carne a uno que dependía de alimentos fermentados y de origen vegetal, como los producidos por los productos lácteos .

Más específicamente, el equipo secuenció el ADN del material encontrado en 76 muestras de cálculo dental , que abarcan los años 31.000 a. C. a 2.200 a. C. Al hacer esto, los investigadores encontraron dos cambios importantes en la composición del bioma oral: un cambio sutil temprano cuando las personas comenzaron a comer alimentos cultivados en casa, y luego un cambio más pronunciado que se produjo cuando el consumo de productos agrícolas se generalizó durante la Edad Neolítica.

Más información: Andrea Quagliariello et al, Los microbiomas orales antiguos respaldan los cambios dietéticos graduales del Neolítico hacia la agricultura, Nature Communications (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-34416-0



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