Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

Según los investigadores, el calor, no la sequía, conducirá a un menor rendimiento de los cultivos


El estrés por calor inducido por el cambio climático desempeñará un papel más importante que el estrés por sequía para reducir los rendimientos de varios cultivos importantes de los EE. UU. A finales de este siglo, según investigadores de la Universidad de Cornell, quienes participaron en un debate de alto nivel entre los expertos en cultivos y los científicos.


por Amanda Garris, Universidad de Cornell


«Hay una gran división en este campo, y pensamos que debe haber alguna forma de resolver este enigma», dijo Ariel Ortiz-Bobea, profesor asistente de economía aplicada y administración.

Eso tiene implicaciones importantes para el manejo de cultivos, así como para el fitomejoramiento.

Los investigadores utilizaron décadas de datos del gobierno y de otras fuentes, y sus hallazgos se informan en «Desempaquetar los factores climáticos de los rendimientos agrícolas de EE. UU.», Publicado en Environmental Research Letters . Los colaboradores incluyeron a Toby Ault, profesor asistente de ciencias terrestres y atmosféricas; asociado postdoctoral Carlos Carrillo; y Haoying Wang, profesor asistente de administración en New Mexico Tech.

Ortiz-Bobea y su equipo incorporaron información de tres fuentes para desarrollar un modelo estadístico de rendimiento de cultivos para seis cultivos: maíz, algodón, sorgo, soja, trigo de primavera y trigo de invierno.

El análisis de los investigadores reveló que la humedad del suelo por sí sola fue el mejor factor predictivo de las variaciones interanuales en el rendimiento en las últimas cuatro décadas. Las cosechas fueron particularmente sensibles al estrés por sequía en la parte media de la temporada de crecimiento.

El equipo luego aplicó su modelo estadístico a los escenarios de cambio climático que van desde leves a severos. El análisis proyecta que la temperatura, que los autores interpretan como estrés por calor , será el principal impulsor climático de los rendimientos de los cultivos en 2050 y 2100. En el escenario más moderado, se prevé que los rendimientos de los seis cultivos disminuirán entre un 8% y un 19%, A un mundo sin cambio climático . En el escenario más severo, las reducciones de rendimiento proyectadas varían de 20% a 48%.

Las mayores pérdidas se pronostican para el maíz y el trigo de primavera, pero los cultivos más resistentes como el sorgo, que es la mitad de sensible a las altas temperaturas que el maíz, experimentarán menos daños.

El coautor Ault señaló que las proyecciones sobre el cambio climático muestran que muchos de los condados productores de alimentos en los Estados Unidos podrían secarse más en el verano, incluso si la lluvia aumenta. En un clima cambiante, esto podría motivar a los agricultores a plantar antes, pero ese enfoque de la adaptación puede verse frustrado por las fuertes lluvias a fines de la primavera, como lo están experimentando muchas regiones este año.

«El trabajo destaca dos desafíos principales para adaptarse a un clima cambiante «, dijo Ault. «Primero, ¿cómo lidiamos con los aumentos de temperatura que a través de mayores tasas de evaporación podrían superar los aumentos en las precipitaciones? Y segundo, ¿cómo podemos empezar a imaginar un sistema agrícola del siglo XXI que esté equipado para manejar los cambios notables en la estacionalidad que podrían ¿ocurrir?»


Más información: DOI: 10.1088 / 1748-9326 Ariel Ortiz-Bobea et al. Desempaquetando los impulsores climáticos de los rendimientos agrícolas de EE. UU., Environmental Research Letters(2019). DOI: 10.1088 / 1748-9326 / ab1e75Información de la revista: Cartas de investigación ambientalProporcionado por la Universidad de Cornell


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