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Según un estudio, los sobornos dulces para las hormigas son clave para los cultivos que dan fruto


La investigación sugiere que los cultivos florales, como los frijoles y el algodón, ofrecen su néctar más dulce para reclutar hormigas colonizadoras en una estrategia que equilibra su necesidad de defensa y de reproducción.


por la Universidad de Edimburgo


Las llamadas plantas de hormigas gestionan cuidadosamente la cantidad y la dulzura del néctar producido en sus flores y hojas, según un estudio.

Esto les permite atraer hormigas, que disuaden agresivamente a los herbívoros, al tiempo que atraen a los insectos que esparcen el polen.

Los hallazgos podrían informar al cultivo comercial de productos de plantas de hormigas, que también incluyen calabazas, calabacines, maracuyá y miel de acacia.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo estudiaron el néctar secretado por una planta de la familia de la fruta de la pasión durante el desarrollo de flores y frutos .

Buscaban entender cómo tales plantas producen néctar en sus flores, frutos y hojas, para alimentar a las hormigas y polinizadores.

Los científicos se sorprendieron al descubrir que el mayor volumen del néctar más dulce se producía alrededor de las flores, para atraer hormigas.

Esto puede asegurar que las flores, con su valioso polen y sus posibles frutos, estén bien defendidas de los herbívoros, al mismo tiempo que animan a las hormigas a mantenerse alejadas de las flores abiertas.

Los investigadores esperaban altas secreciones de néctar en los brotes y frutas para atraer a las hormigas, pero no a las flores , para evitar conflictos entre las hormigas y los polinizadores. El estudio, publicado en Biotropica , fue financiado por la Universidad Nacional Autónoma de México.

Un saltamontes herbívoro es disuadido por las hormigas colonizadoras que se alimentan del néctar de la pasiflora, luego de un estudio que encontró que los cultivos de flores como frijoles, algodón y maracuyá ofrecen su néctar más dulce para reclutar hormigas de búsqueda: su estrategia equilibra su necesidad de defensa y reproducción. Crédito: Nora Villamil-Buenrostro

Nora Villamil-Buenrostro, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Edimburgo, quien dirigió el estudio, dijo: «Ofrecer sobornos dulces en forma de néctar puede ser una estrategia utilizada por las hormigas para evitar el conflicto entre hormigas y polinizadores. Esto permite una compensación en la que las plantas están bien defendidas por las guardaespaldas, sin que esto ahuyente a los polinizadores «.


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