Agricultura Cultivos Estados Unidos

Selección de los mejores cultivos bioenergéticos para el piamonte de Carolina del Norte

Alto campo de hierba de cultivo bioenergético de miscanthus
Miscanthus creciendo en una parcela de investigación a mediados del verano en la Estación de Investigación Piedmont en Salisbury, Carolina del Norte. Crédito: Tommy Stephenson

Los cultivos tradicionales no son una buena combinación para todas las tierras agrícolas, como partes de la región del Piamonte de Carolina del Norte.


Kaine Korzekwa


Aquí, los agricultores necesitan más opciones porque algunos de los suelos son pobres, se han erosionado y, a menudo, sufren sequías. Los cultivos bioenergéticos pueden ser una buena opción en estas tierras.

Josh Heitman, miembro de la Sociedad Estadounidense de Agronomía, estudia cultivos bioenergéticos en el Piamonte de Carolina del Norte. La investigación de Heitman analiza la cantidad de agua que utilizan los cultivos de bioenergía y la cantidad de biomasa que producen. El trabajo fue publicado recientemente en  Agronomy Journal .

“Es una región templada y húmeda donde los sistemas agrícolas típicos incluyen cultivos de cereales y forrajes”, explica Heitman. “Pero en esta parte del estado hay áreas que no se utilizan para la producción de cultivos básicos. Por lo tanto, la región de Piamonte ha sido considerada como un lugar candidato para el cultivo de cultivos bioenergéticos «.

Su estudio incluyó cinco plantas diferentes. Había dos cultivos anuales, maíz y sorgo, y tres cultivos perennes, miscanto, pasto varilla y festuca. Las anuales son plantas que mueren al final de la temporada de crecimiento y deben replantarse cada año. Las plantas perennes continúan regresando o creciendo año tras año.

Estos patrones de crecimiento significan que usan el agua de diferentes maneras. Los investigadores estaban particularmente interesados ​​en la eficiencia del uso del agua de las plantas. Las mejores plantas podrán crecer en gran cantidad con poca agua.

Investigador pesa cultivos de biomasa en un contenedor grande desde la parte delantera de un tractor
El estudiante graduado Tommy Stephenson pesa biomasa de festuca después de un corte de heno reciente para determinar el rendimiento de biomasa. Crédito: Cara Mathers

El sol, la humedad, el viento, la textura del suelo, las características de las plantas y más influyen en el uso del agua en los cultivos. Además, existen pros y contras de las plantas anuales y perennes. Las plantas anuales crecen más rápido de inmediato, pueden usar más agua y sus sistemas de raíces poco profundas las hacen susceptibles a la sequía. Las plantas perennes crecen más lentamente y necesitan tiempo para establecerse. Pueden adaptarse mejor a la sequía, pero si crecen demasiado lentamente pueden acabar consumiendo mucha agua, ya que viven más que las anuales.

En general, los investigadores encontraron que las anuales y el miscanthus marcaron muchas de las casillas correctas en su estudio.

“Nuestro estudio mostró que el pasto varilla y la festuca tienen una baja eficiencia en el uso del agua en la región de Piedmont debido a su larga temporada de crecimiento y bajos rendimientos de biomasa”, dice Heitman. “El maíz, el sorgo y el miscanthus se desempeñaron bien en nuestro sitio de estudio y pueden ser buenos candidatos alternativos a los sistemas tradicionales de producción de granos y forrajes que son comunes en esa región. Debido a que el maíz y el sorgo bioenergético son cultivos anuales con altas tasas de crecimiento y uso de agua, pueden ser más susceptibles a sequías episódicas que el miscanthus ”.

Cuando se trata de lograr que los agricultores se dediquen a plantar cultivos bioenergéticos, tienen que tomar varias decisiones y obstáculos que superar. Es posible que necesiten invertir en nuevos equipos agrícolas para administrar el cultivo. Los agricultores también deben considerar si existe demanda de biocombustible en su industria local.

Los investigadores dicen que es importante ayudar a los productores a encontrar múltiples opciones para los cultivos y dónde se pueden plantar. Su trabajo para ayudar a los agricultores a anticipar los cultivos más productivos y sus necesidades es fundamental, dicen. Apoyará la adopción por motivos económicos y prácticos.

El cortador de ensilaje mecánico recolecta biomasa de sorgo
El equipo de investigación recolecta sorgo de biomasa utilizando un cortador de ensilaje mecánico en la Estación de Investigación Piedmont en Salisbury, Carolina del Norte. Crédito: Tommy Stephenson

“Lo que imaginamos es que los cultivos bioenergéticos se cultiven en tierras marginales”, dice Heitman. «La idea sería asignar estos cultivos a unidades de tierra que no permitan altos rendimientos de cultivos básicos para que la competencia por la tierra cultivable se pueda mantener al mínimo».

Agrega que como próximo paso están analizando el uso de agua del miscanto y el maíz en otra región de Carolina del Norte, la Llanura Costera. Allí, el suelo no puede almacenar mucha agua, lo que puede limitar la productividad de los cultivos.

“Esta investigación me interesa personalmente porque creo que tiene valor para ayudar a los productores a tomar decisiones sobre el establecimiento de sistemas de cultivo de bioenergía”, dice Heitman. «Evaluar qué tan bien un sistema de cultivo usa sus recursos y podría proporcionar al productor los rendimientos más altos o consistentes es la parte más interesante de esta investigación para mí».

Josh Heitman  es profesor en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Esta investigación fue apoyada por la Iniciativa de Investigación de Bioenergía del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Carolina del Norte.



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com