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¡Sentar! ¡Buscar! ¡Volar! Científicos adiestran perros para detectar insectos en peligro de extinción


Tres perros muy buenos, llamados Bayar, Judd y Sasha, han olfateado a la Alpine Stonefly en peligro de extinción, uno de los animales más pequeños que un perro ha recibido para detectar con éxito su hábitat natural.


por Julia Mynott


La conservación de especies amenazadas se ve frecuentemente obstaculizada por la falta de datos relevantes sobre sus distribuciones. Esto es particularmente cierto para los insectos , donde la dificultad de recopilar información simple significa que el estado amenazado de muchas especies permanece sin ser reconocido ni administrado.

En las zonas alpinas existe una necesidad apremiante de métodos innovadores para revelar mejor la distribución y la abundancia de insectos amenazados.

Las regiones alpinas dependen de las temperaturas frías, y dado que el cambio climático traerá un clima más cálido y menos lluvias, los insectos como la mosca de piedra alpina, que vive en el sistema alpino de agua dulce, lucharán por sobrevivir.

Y si bien los insectos pueden no ser atractivos para todos, son extremadamente importantes para la función del ecosistema.

Los métodos tradicionales de detección de encuestas a menudo requieren mucha mano de obra y las especies difíciles de encontrar proporcionan información limitada. Aquí es donde el labrador, el border collie y el samoyedo vinieron al rescate.

El laboratorio de perros del grupo de investigación en antroposología de La Trobe en Bendigo, Victoria, ha estado entrenando a un grupo de voluntarios de la comunidad local y sus perros en detección de conservación para usar con muestras de ADN ambiental. El uso tanto del ADN ambiental como de los perros de detección tiene el potencial de generar una gran cantidad de datos significativos sobre estas moscas de piedra amenazadas.

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La Alpine Stonefly está amenazada por el cambio climático, ya que necesitan lluvias y temperaturas frescas para sobrevivir. Autor proporcionado

Durante siete semanas en un programa especial, los perros fueron entrenados para memorizar el olor de la Alpine Stonefly ( Thaumatoperla alpina ), un insecto amenazado pero icónico en las planicies altas .

Los perros han sido entrenados previamente para olfatear nidos o heces de animales, pero no un animal en sí, por lo que este fue un nuevo enfoque y un primer australiano.

Las moscas de piedra son difíciles de atrapar

Las moscas de piedra alpinas son insectos acuáticos de colores brillantes y son difíciles de encontrar, especialmente como larvas en el agua donde viven como depredadores por hasta dos años en los arroyos de las Altiplanicies del Bogong, el Monte Buller-Monte Stirling, el Monte Baw Baw y el Yarra. Gamas

A menudo se esconden debajo de adoquines, cantos rodados y en el lecho del arroyo, mientras que los adultos solo emergen del agua durante algunos meses entre enero y abril para reproducirse.

Con todo esto en mente, es fácil comprender por qué los métodos de detección tradicionales pueden llevar mucho tiempo y, a menudo, ser ineficaces.

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Sasha, un perro muy servicial. Autor proporcionado

Nos centramos principalmente en la Alpine Stonefly en peligro de extinción, que se encuentra en los Altos Llanos de Bogong. Su distribución restringida y su hábitat los convirtieron en un candidato ideal para probar perros de detección y técnicas ambientales de ADN.

Cómo ayudan los perros y el ADN ambiental.

Recolectamos muestras de agua de Bogong High Plains, Mount Buller y Mount Stirling con trazas de ADN, como las células que se desprenden del insecto. La capacidad de tomar rápidamente estas muestras de un área amplia para indicar la presencia de una especie es importante para entender la distribución. Pero este enfoque limita la cantidad de información ecológica que se recopila.

El entrenamiento inicial introdujo a los perros al olor de la Alpine Stonefly en un entorno de laboratorio controlado. Luego se graduaron del laboratorio a pequeñas áreas de matorrales para buscar el insecto.

Una vez que los perros completaron con éxito su entrenamiento, llegó el momento de probar a los perros en el entorno alpino y estudiar a las Moscas de piedra alpinas en su entorno natural.

El ensayo se realizó en Falls Creek con los tres cuidadores voluntarios de los perros. Y las encuestas fueron exitosas, con los tres perros encontrando Alpine Stoneflies en sus hábitats naturales.

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Judd en el entrenamiento de detección de conservación. Autor proporcionado

Entonces, ¿podría este éxito ser transferido a una especie similar?

Absolutamente. En ensayos preliminares, Bayar, Judd y Sasha detectaron la Stirling Stonefly, una especie relacionada de Thaumatoperla que vive en Mount Buller y Mount Stirling, lo que sugiere que los perros de detección pueden transferir su entrenamiento de conservación de una especie a otra.

Este es un gran hallazgo ya que significa que esta técnica se puede utilizar para estudiar otra especie de Thaumatoperla que vive en Mt Baw Baw y en los rangos de Yarra.

Nuestra investigación muestra que estas nuevas técnicas de muestreo que apoyan la conservación son una parte importante de mantener la biodiversidad protegida en las regiones alpinas .

Ahora que hemos entrenado con éxito a tres perros, esperamos obtener fondos para realizar estudios futuros y más exhaustivos en Alpine y Stirling Stonefly, y, finalmente, en la tercera especie de Stonefly.

Al desarrollar técnicas creativas para detectar estas especies , aumentamos nuestra capacidad para documentarlas y, lo que es más importante, para protegerlas.


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