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Sequía severa devasta la cosecha de trigo del estado de Washington

Sequía severa devasta la cosecha de trigo del estado de Washington
Una cosechadora cosecha trigo, el jueves 5 de agosto de 2021, cerca de Pullman, Washington. En el este de Washington, una sequía que el Servicio Meteorológico Nacional clasificó como «excepcional» devastó lo que normalmente es la cuarta cosecha de trigo más grande del país. Crédito: Foto AP / Ted S. Warren

La cosecha de trigo en la granja de Marci Green generalmente no comienza hasta fines de agosto, pero una sequía severa atrofió la cosecha de este año y sus cuadrillas terminaron de cosechar la semana pasada porque no quería que lo que había crecido hasta ahora se marchitara y muriera con el calor.


por Nicholas K. Geranios


Es la misma historia en todo el país de trigo del este del estado de Washington, una vasta extensión de extensiones aparentemente interminables de llanuras con colinas a lo largo de sus bordes que produce la cuarta cosecha de trigo más grande del país. Ha sido devastada por una sequía que el Servicio Meteorológico Nacional ha clasificado como «excepcional» y la peor desde 1977.

«Este es definitivamente el peor año de cosecha que hemos tenido desde que comenzamos a cultivar hace 35 años», dijo Green, cuya familia es la sexta generación en la misma tierra agrícola al sur de la ciudad de Spokane.

Ella estimó que la cosecha de trigo de su granja este año fue la mitad de lo normal y de mala calidad.

El verde produce trigo de invierno blanco suave, una variedad que es apreciada en los países asiáticos porque es excelente para hacer pasteles, tartas, galletas y fideos.

Al menos Green tendrá algo de trigo para vender. Algunas granjas de trigo de Washington no produjeron casi nada debido a la sequía.

«Estamos viendo una pérdida total de cosechas en algunas áreas», dijo Michelle Hennings, directora ejecutiva de la Asociación de Cultivadores de Trigo de Washington en la pequeña comunidad de Ritzville, en el corazón de la región productora de trigo del estado.

Sequía severa devasta la cosecha de trigo del estado de Washington
Una cosechadora transfiere trigo a un camión de granos, el jueves 5 de agosto de 2021, cerca de Pullman, Washington. En el este de Washington, una sequía que el Servicio Meteorológico Nacional clasificó como «excepcional» devastó lo que normalmente es la cuarta cosecha de trigo más grande del país. . Crédito: Foto AP / Ted S. Warren

Solo alrededor del 10 por ciento de la cosecha de trigo de Washington proviene de granjas con riego. El resto de las granjas dependen de la lluvia, que ha sido poco común en lo que se perfila como uno de los veranos más calurosos en la historia del estado.

La estimación actual para la cosecha es de 117 millones de bushels, por debajo de los 165 millones del año pasado, y hay una buena posibilidad de que la cosecha sea menor a 117 millones, dijo Glen Squires, director de la Comisión de Granos de Washington, que representa a los agricultores. Un bushel pesa aproximadamente 60 libras (27 kilogramos).

Oregón e Idaho también producen trigo blanco blando de invierno, y sus cultivos también se han visto afectados por la sequía, dijo Squires.

El Servicio Meteorológico Nacional en Spokane dijo que la región de trigo del estado ha recibido solo la mitad de su lluvia normal este año, y que la zona está en lo que la agencia llama una «sequía excepcional», la peor categoría.

«La falta de precipitaciones significativas en la primavera y principios del verano ha provocado una sequedad récord en gran parte del noroeste del interior», dijo la agencia. «La ola de calor récord a finales de junio empeoró las condiciones, ya que varias estaciones registraron la temperatura más alta registrada».

Alrededor del 90% del trigo de invierno blanco blando de Washington se exporta desde Portland, Oregón, a países como Filipinas, Corea del Sur, China y Japón, dijo Squires.

Sequía severa devasta la cosecha de trigo del estado de Washington
Dos cosechadoras cosechan trigo, el jueves 5 de agosto de 2021, cerca de Pullman, Washington. En el este de Washington, una sequía que el Servicio Meteorológico Nacional clasificó como «excepcional» devastó lo que normalmente es la cuarta cosecha de trigo más grande del país. Crédito: Foto AP / Ted S. Warren

El trigo se está vendiendo alrededor de $ 9 el bushel, que es más alto que el año pasado, pero eso es solo para los agricultores que tienen trigo para vender, dijo Squires.

Washington tiene alrededor de 3.500 agricultores de trigo, que el año pasado exportaron trigo por valor de 663 millones de dólares. Con rendimientos esperados del 40% al 60% de lo normal, los ingresos caerán significativamente, dijo Squires.

Muchos de los agricultores del estado tienen un seguro de cosechas que cubre hasta el 80% de las pérdidas, pero algunos no, dijo Squires.

Los funcionarios creen que es inevitable que algunos productores de trigo queden en bancarrota por la sequía porque «siempre hay un adelgazamiento» de ellos luego de sequías severas, dijo Squires.

La granja de Green tiene un seguro de cosechas que ayudará a pagar las facturas para que la operación pueda sobrevivir un año más, dijo.

«Años como este son la razón por la que tenemos seguros para las cosechas», dijo Green. «Pero por lo general, si obtiene un seguro de cosechas, no obtiene ninguna ganancia».

Sequía severa devasta la cosecha de trigo del estado de Washington
Una cosechadora cosecha trigo, el jueves 5 de agosto de 2021, cerca de Pullman, Washington. En el este de Washington, una sequía que el Servicio Meteorológico Nacional clasificó como «excepcional» devastó lo que normalmente es la cuarta cosecha de trigo más grande del país. Crédito: Foto AP / Ted S. Warren

Los productores de trigo del estado enfrentan otro problema: la cosecha del próximo año debe plantarse en septiembre, pero no hay humedad en el suelo para ayudar a que las semillas se arraiguen.

«Necesitamos mucha lluvia», dijo Squires. «Pero nada dice que se avecina un cambio en el clima».

Después de la sequía de 1977, los científicos comenzaron a crear variedades de trigo que sobrevivían mejor con poca agua, dijo Squires.

Pero los agricultores que usan esas variedades probablemente tendrán que esperar más allá de la temporada de siembra de septiembre para sembrar sus semillas para plantar si la región no se empapa pronto. Y retrasar la siembra podría significar que el trigo se quede demasiado corto en el otoño para sobrevivir al invierno.

Durante el invierno y en medio de las nevadas de la región, el trigo plantado deja de crecer y entra en una especie de hibernación. Si el trigo no es alto o no está lo suficientemente desarrollado, puede resultar en un fenómeno llamado muerte invernal, dijo Squires.

Dijo que solo hay una solución: «Necesitamos humedad».



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