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Servicios de asesoramiento digital para familias de pequeños agricultores en África y Asia

Servicios de asesoramiento digital para familias de pequeños agricultores en África y Asia
Los agricultores de la India reciben formación en el uso de herramientas digitales. Crédito: © Fundación Grameen

Los pequeños agricultores producen dos tercios de todos los alimentos del mundo. Sin embargo, la mayoría de estos aproximadamente 500 millones de agricultores vive en la pobreza.


por la Universidad de Berna


Su producción es susceptible a los impactos del cambio climático. Al mismo tiempo, tienen un acceso deficiente a la información sobre prácticas agrícolas que podría ayudarles a aumentar la producción, conservar los recursos y mantener sus medios de vida.

Los servicios de extensión agrícola con apoyo digital brindan la oportunidad de cambiar esto. Sin embargo, hasta la fecha solo han llegado a una pequeña fracción de los pequeños agricultores del Sur global. Una forma de lograr ganancias significativas en los rendimientos y mejorar las condiciones de vida es involucrar a las mujeres y los jóvenes: representan más de la mitad de las personas que se dedican a la agricultura en África subsahariana y Asia.

Dirigirse a las mujeres y los jóvenes en particular

El proyecto Agripath está abriendo nuevos caminos. «El objetivo del proyecto es desarrollar servicios de asesoría efectivos, eficientes y de gran alcance que involucren a tantas familias de pequeños productores como sea posible, particularmente incorporando mujeres y jóvenes «, dice Sonja Vogt, profesora de Desarrollo Social Sostenible en la Universidad de Berna. : «Para lograr ese objetivo, estamos desarrollando innovaciones técnicas que fomentan cambios en las actitudes de las personas y las normas sociales relacionadas con la agricultura«.

Para permitir el impacto más amplio posible hacia la agricultura sostenible, explica Sonja Vogt, todos los miembros de la familia deben participar. En consecuencia, es fundamental saber quién en el hogar tiene acceso a un teléfono móvil y, por lo tanto , a servicios digitales , así como cómo se toman las decisiones agrícolas dentro de la familia. «Además, estamos particularmente enfocados en la diseminación eficiente, específica del país y del contexto de métodos agrícolas sostenibles dentro de las comunidades locales», dice Nicole Harari, coordinadora del proyecto en el Centro para el Desarrollo y el Medio Ambiente de la Universidad de Berna.

Comenzando con cinco países en dos continentes y expandiéndose por todo el mundo

El proyecto está dirigido a 50.000 familias de pequeños agricultores en Burkina Faso, Uganda, Tanzania, India y Nepal, así como a 250 proveedores de servicios de extensión agrícola privados y estatales. La escala de los resultados en al menos otros seis países está planificada desde el principio a través de una amplia red de socios que comprende ministerios de agricultura, ONG, el sector privado y organizaciones regionales e internacionales , lo que permite que Agripath tenga el mayor impacto posible.

Las lecciones aprendidas de Agripath estarán disponibles en un juego de herramientas para los proveedores de servicios de asesoría digital, tanto en los países donde el proyecto está activo como en todo el mundo. Además, el consorcio del proyecto proporcionará implementación a largo plazo y soporte de aplicaciones a los proveedores digitales. La aplicación Farmbetter utilizada y desarrollada para esta investigación estará disponible gratuitamente para su descarga.

Combinando consultas in situ y soluciones digitales

El proyecto también proporcionará nuevos conocimientos sobre qué tipo de asesoramiento es más prometedor y en qué casos. Utilizando un enfoque novedoso de «métodos mixtos», el proyecto combinará la recopilación de datos digitales con experimentos de campo y ensayos controlados aleatorios. Esto permitirá estudiar los impactos de tres variantes en el comportamiento de los agricultores: una solución puramente digital con una aplicación de servicios de extensión que los agricultores pueden utilizar ellos mismos; un modelo en el que los proveedores de servicios de extensión utilizan la aplicación en su trabajo con los agricultores; así como un modelo híbrido en el que los pequeños productores pueden utilizar los servicios de asesoría digital por su cuenta y, cuando sea necesario, obtener acceso a servicios de extensión técnica in situ.

Además, los grupos focales y la recopilación de datos digitales de base amplia para evaluar las actitudes y el comportamiento generarán conocimientos específicos de cada país sobre el género y la participación de los jóvenes en la agricultura sostenible. «Esto es fundamental para el diseño específico del contexto y, por lo tanto, la aceptación de la herramienta de extensión digital», enfatiza Nicole Harari.

Estrecha colaboración entre ciencia y práctica

Agripath es un proyecto del Centro para el Desarrollo y el Medio Ambiente (CDE) y el Instituto de Sociología, ambos de la Universidad de Berna, junto con la Fundación Grameen de EE. UU., La Fundación Grameen de India, el Centro Internacional de Fisiología y Ecología de Insectos icipe, así como Farmbetter Ltd. La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) está apoyando el proyecto a través del programa TRANSFORM con cinco millones de francos suizos. El proyecto se basa en una estrecha colaboración con los asesores agrícolas de la Fundación Grameen y la start-up Farmbetter Ltd. La aplicación de esta última proporciona información orientada a aplicaciones sobre prácticas agrícolas sostenibles y promueve la resiliencia climática y la productividad entre las pequeñas explotaciones agrícolas de los países en desarrollo. El proyecto comienza en 2021 y se extiende hasta 2025.



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