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Seúl confirma el 4º caso de peste porcina y pide cooperación a Pyongyang


Corea del Sur confirmó su cuarto caso de peste porcina africana el martes, ya que Pyongyang aún no había respondido a la solicitud de Seúl de hacer esfuerzos conjuntos para combatir la mortal enfermedad animal.



El último caso fue confirmado en una granja en Paju, una ciudad cerca de la frontera intercoreana donde se registró el primer caso de la nación, según el ministerio de agricultura de Seúl.

Corea del Sur ha sacrificado alrededor de 15,000 cerdos desde que se informó el primer caso el 17 de septiembre.

«Hemos llevado a cabo un sacrificio inmediato y estamos procediendo con una investigación epidemiológica», dijo el ministerio en un comunicado, agregando que unos 2,300 cerdos fueron criados en la granja afectada.

Las autoridades sanitarias también emitieron una orden de «detención» a partir del martes al mediodía, restringiendo efectivamente a los trabajadores en granjas porcinas de moverse por el país durante 48 horas en un esfuerzo por detener la propagación del virus.

Dada la «grave situación», las restricciones pueden extenderse para las regiones afectadas, dijo el ministro de agricultura Kim Hyeon-soo, señalando otro caso sospechoso en Ganghwa, un condado cerca de la frontera.

El cuarto caso se produjo un día después de que el ministerio de unificación de Seúl dijo que la semana pasada envió una solicitud a Corea del Norte para realizar esfuerzos de colaboración en el asunto, aunque aún no ha recibido una respuesta de Pyongyang.

El virus no es dañino para los humanos, pero los casos de fiebre hemorrágica en los cerdos son casi siempre fatales. No existe un antídoto ni una vacuna y la única forma conocida de prevenir la propagación de la enfermedad es la eliminación masiva de ganado afectado.

El segundo y tercer casos en el sur también se notificaron en ciudades de la provincia de Gyeonggi, donde se encuentra Paju y está adyacente a la frontera intercoreana.

Si bien las autoridades de Seúl nunca han confirmado si el brote se originó en el norte, Pyongyang a fines de mayo dijo a la Organización Mundial de Sanidad Animal que decenas de cerdos habían muerto por la enfermedad en una granja cerca de la frontera con China.

En junio, Seúl dijo que era «muy probable» que la enfermedad ingresara al país desde el norte y ordenó que se erigieran cercas en granjas a lo largo de la frontera para evitar el posible contacto entre los cerdos y los jabalíes.

Sin antídoto

Kim Jun-young, veterinario y vicepresidente de la Asociación Médica Veterinaria de Corea del Sur, dijo que era posible que el brote se hubiera extendido a todas las provincias del norte aislado.

«Corea del Norte no tiene suficientes desinfectantes y (es probable que) los cerdos simplemente sean enterrados después de ser sacrificados», dijo Kim.

«Es posible que el virus ya se haya propagado a todas las regiones del norte si alguien cavó los cuerpos de los cerdos muertos y vendió la carne, o … los buitres se los comieron y propagaron el virus».

Hay alrededor de 6.700 granjas porcinas en Corea del Sur y la cría de cerdos representa el 40 por ciento de la industria ganadera total.

Seúl cree que Pyongyang cría unos 2,6 millones de cerdos en 14 granjas estatales. El brote podría empeorar la escasez de alimentos en el empobrecido Norte, donde, según el Programa Mundial de Alimentos, su producción el año pasado alcanzó el nivel más bajo desde 2008.

En mayo, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación dijo que los precios de la carne de cerdo habían aumentado hasta un 50 por ciento tanto en China como en el mercado de futuros de Chicago como resultado del brote de la peste porcina africana que se detectó por primera vez en Asia en agosto del año pasado.

El mes pasado, dijo que casi cinco millones de cerdos en Asia habían muerto o habían sido sacrificados debido a la propagación de la enfermedad.


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