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Sí, las flores de primavera florecen antes, y podría confundir a las abejas

Sí, las flores de primavera florecen antes; podría confundir a las abejas
Lirio de trucha, también conocido como violeta diente de perro (Erythronium sp.). Crédito: Matthew Austin

Después de un largo invierno pandémico, la gente está ansiosa por recibir las primeras flores alegres de la primavera. Por suerte para ellos, muchas flores realmente se abren a principios de año.


por Talia Ogliore, Universidad de Washington en St. Louis


Sin embargo, no es tan afortunado para algunas plantas .

Las plantas que dependen de las abejas u otros insectos polinizadores para transportar el polen entre individuos similares (zumbando de violeta a violeta, o de trillium a trillium) enfrentan incertidumbres cuando la primavera se carga al frente. De repente, las abejas tienen muchas más opciones de flores al mismo tiempo. Una pregunta clave en la mente de los investigadores sigue siendo: ¿Cómo afectará esta atmósfera competitiva a las plantas?

«El cambio climático se está alterando cuando las plantas están floreciendo y está alterando las relaciones históricas entre las plantas y sus polinizadores», dijo Matthew Austin, ecólogo y becario postdoctoral en biodiversidad de Living Earth Collaborative en la Universidad de Washington en St. Louis. «Pero sabemos muy poco acerca del efecto que tiene sobre cómo las plantas interactúan entre sí y las consecuencias evolutivas de las interacciones planta-planta alteradas».

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No todas las plantas están respondiendo al cambio climático de la misma manera. Algunos están floreciendo antes. Algunos pueden florecer durante períodos más largos que se extienden a lo largo de las estaciones. Donde antes parecía que las flores vinieran en oleadas sucesivas, ahora las olas se amontonan una encima de la otra. Esta acumulación significa que más especies están floreciendo al mismo tiempo que en el pasado.

Esta primavera, Austin está trabajando con los colaboradores Adam Smith en el Jardín Botánico de Missouri y Kenneth Olsen, profesor de biología en Artes y Ciencias en la Universidad de Washington, para explorar cómo los cambios en el tiempo de las flores afectan la dinámica ecológica y evolutiva de los sistemas de polinización.

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«Mi trabajo está probando si estos tiempos de floración alterados están aumentando las tasas de transferencia de polen entre diferentes especies», dijo Austin. «Y si ese es el caso, predigo que las altas tasas de transferencia de polen entre diferentes especies están conduciendo a tasas más altas de autofertilización».

Sí, las flores de primavera florecen antes; podría confundir a las abejas
En la Reserva Natural Shaw, Austin colocó una bolsa de tela sobre este capullo de la planta de sanguinaria (Sanguinaria canadensis) para poder realizar pruebas de semillas bajo polinización controlada. Crédito: Matthew Austin

Donde las tierras de polen no parecen importar mucho a las abejas, al menos no a corto plazo. Pero para las plantas, la reproducción depende de que las flores reciban polen de su propia especie. El polen transferido a la flor equivocada es básicamente un callejón sin salida reproductivo.

Y si las abejas están transportando polen entre diferentes especies de flores con más frecuencia ahora que muchos tipos de flores están floreciendo a la vez, estas condiciones podrían, en última instancia, favorecer a las plantas que eliminan por completo al intermediario polinizador.

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Para determinar si esto realmente está sucediendo, Austin está utilizando datos históricos que documentan cuándo más de 70 especies de plantas han florecido en la Reserva Natural Shaw, que se remonta a fines de la década de 1930 y principios de la de 1940. Combinará esos registros con sus propias observaciones de campo en la reserva ubicada cerca de Eureka, Missouri.

También está utilizando nuevas técnicas para tomar muestras de polen de flores recolectadas en el pasado y almacenadas en la colección de herbario del Jardín Botánico de Missouri.

Estos métodos le permiten a Austin explorar cómo los cambios en el momento de las flores a lo largo del siglo pasado han afectado a qué flores transportan el polen las abejas , mientras busca firmas de autofertilización en plantas contemporáneas.

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«En los últimos años, ha habido mucho interés público y científico en la conservación de los polinizadores», dijo Austin. «Si bien este interés generalmente se centra en salvar a los polinizadores de la disminución de la población , espero que esta investigación arroje luz sobre otro aspecto a menudo pasado por alto de la conservación de plantas-polinizadores: cómo el cambio global puede afectar el comportamiento de los polinizadores, con efectos en cascada sobre la reproducción de las plantas.

«Esta investigación contribuirá a nuestra comprensión de cómo el cambio climático afecta no solo a las especies individuales, sino también a las comunidades ecológicas y las interacciones de las especies dentro de ellas».




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