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Siembra de vegetación nativa para cultivos productivos


La Universidad de Adelaide, en colaboración con grupos industriales del sur de Australia, está ayudando a los agricultores y cultivadores a diseñar e implementar plantaciones nativas para sustentar las poblaciones de abejas y otros insectos necesarios para polinizar sus cultivos y huertos.


por Robyn Mills, Universidad de Adelaida


Este es el primer proyecto de este tipo en Australia: se espera que sea beneficioso tanto para los productores como para la biodiversidad, con una productividad mejorada a través de una polinización mejorada y una mayor biodiversidad a través de la revegetación con plantas nativas.

«Sabemos que la polinización de los cultivos se puede mejorar mediante la revegetación en o alrededor de las granjas que soportan polinizadores . Es una estrategia utilizada en las principales regiones hortícolas de Europa y los EE. UU., pero aún no en Australia», dice la codirectora del proyecto, la Dra. Katja Hogendoorn, de la Escuela Universitaria de Agricultura, Alimentación y Vinos.

Los cultivos como la alfalfa, las almendras, las manzanas y las cerezas dependen de los insectos polinizadores para polinizar sus flores y producir semillas, nueces o frutas. El rendimiento y la calidad de la canola también se pueden mejorar con buenos servicios de polinización.

«Al igual que los humanos, las abejas necesitan una dieta variada, por lo que, en el caso de las abejas, el polen y el néctar de una variedad de flores. Los cultivos proporcionan nutrición unilateral y cuando terminan de florecer, a menudo hay muy poca comida alternativa para los polinizadores presentes en el paisaje. Estamos buscando mejorar el paisaje para asegurar las poblaciones de polinizadores y sus servicios de polinización de cultivos «, dice el Dr. Hogendoorn.

Investigadores de la Universidad de Adelaide están mapeando la actividad de las abejas melíferas y los polinizadores nativos en áreas de revegetación y vegetación nativa alrededor de diferentes cultivos en el sur de Australia. Crearán una lista corta de las especies polinizadoras más útiles e identificarán las plantas utilizadas por los polinizadores como fuentes de polen y néctar. Esto permitirá opciones estratégicas en la revegetación con una selección de las plantas que benefician a los polinizadores de cultivos.

Siembra de vegetación nativa para cultivos productivos
Una abeja nativa del surco polinizando una manzana. Crédito: M. Saunders

«Un resultado importante del proyecto serán las guías de plantación y una herramienta basada en la web que permitirá a los usuarios mapear las plantaciones de vegetación alrededor de sus cultivos que proporcionarán el mejor hábitat para los polinizadores con el fin de maximizar las ganancias de productividad», dice el profesor colíder del proyecto. Andrew Lowe, Presidente de Biología de Conservación de Plantas en el Instituto de Medio Ambiente de la Universidad. «Este proyecto es un gran ejemplo de cómo la Universidad está utilizando el pensamiento innovador para mejorar la productividad y la sostenibilidad en los cultivos y los alimentos».

Los socios del proyecto incluyen Lucerne Australia, Apple and Pear Growers of SA, Trees for Life, O’Connor NRM, Primary Industries and Regions SA (PIRSA), Departamento de Medio Ambiente, Agua y Recursos Naturales; Almond Board of Australia, Native Vegetation Council, Greening Australia, South Australian Apiarist Association, varias juntas de NRM y Rural Industries Research and Development Corporation.

La Universidad de Adelaide colaborará aún más con la Universidad de Sydney para evaluar las densidades locales de abejas melíferas silvestres en cultivos dependientes de la polinización y con la Universidad de Nueva Inglaterra y ANU para comprender el valor económico de las especies polinizadoras de cultivos individuales para diferentes cultivos.

Este proyecto cuenta con el apoyo financiero del Departamento de Agricultura y Recursos Hídricos del Gobierno de Australia como parte de su Programa Rural de I+D con fines lucrativos. El valor total del proyecto es de $9 millones, de los cuales $4,5 millones se asignan a actividades en el sur de Australia.

Susie Green, directora ejecutiva de Apple & Pear Growers Association of SA: «Tenemos la esperanza de que el proyecto proporcione a los productores de manzanas y peras los conocimientos y las herramientas para aumentar su eficacia de polinización al proporcionar fuentes de alimento para las abejas nativas, las abejas melíferas salvajes y las colmenas». abejas.»



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