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Sin crisis de insectos en el Ártico, todavía

No hay crisis de insectos en el Ártico, todavía
La primavera llega cada vez más temprano al noreste de Groenlandia y altera la interacción entre plantas e insectos. Crédito: Toke T. Høye

El cambio climático es más pronunciado en el Ártico que en cualquier otro lugar del planeta, lo que genera preocupaciones sobre la capacidad de la vida silvestre para hacer frente a las nuevas condiciones. 


por la Universidad de Aarhus


Un nuevo estudio muestra que los insectos raros están disminuyendo, lo que sugiere que los cambios climáticos pueden favorecer a las especies comunes.

Como parte de un nuevo volumen de estudios sobre la disminución global de insectos, los investigadores están presentando las primeras tendencias de población de insectos del Ártico a partir de un registro de monitoreo de 24 años de datos estandarizados de abundancia de insectos del noreste de Groenlandia.

El trabajo se llevó a cabo durante 1996-2018 como parte del programa de monitoreo basado en el ecosistema Groenlandia Ecosystem Monitoring en la estación de campo Zackenberg, ubicada en el parque nacional más grande del mundo con clima ártico alto .

En esta ubicación remota , los investigadores pueden realmente aislar los efectos del cambio climático en los insectos, porque no hay agricultura ni industria en el área, ni hay ciudades dentro de los mil kilómetros más cercanos de la estación de campo.

«Los datos de Europa, América del Norte y los trópicos muestran que muchas especies de insectos están en fuerte declive. Afortunadamente, ahora podemos demostrar que no hay un colapso profundo en las altas poblaciones de insectos árticos«, explica el científico principal Toke T. Høye. Departamento de Biociencia y Centro de Investigación del Ártico de la Universidad de Aarhus, que dirigió el estudio.

Sin declive dramático en el Ártico

Los resultados del estudio revelan cómo los insectos difieren notablemente en sus tendencias poblacionales y muestran respuestas multifacéticas al cambio climático. El clima fuera de la temporada de verano y otros factores además de la temperatura pueden ser muy importantes.

No hay crisis de insectos en el Ártico, todavía
La mariposa amarilla nublada del norte (Colias hecla) necesita reproducirse durante el corto verano ártico. Crédito: Rikke R. Hansen

Si bien el estudio proporciona una fuerte evidencia de que los insectos responden al cambio climático, es poco probable que la disminución generalizada de insectos sea causada por el mismo factor. Los autores indican que la gama de respuestas de insectos a largo plazo puede deberse en parte a la diversidad de estilos de vida y adaptaciones a condiciones extremas de esta comunidad de insectos del alto Ártico.

El estudio se acaba de publicar en la revista de primer nivel Proceedings of the National Academy of Sciences .

«Es demasiado pronto para decir que no tenemos una crisis de insectos en el Ártico. Nuestros datos muestran que una variedad de taxones raros están en declive, mientras que los insectos más comunes están bien», dice Toke T. Høye.

Efectos de los cambios climáticos

Un impacto clave del cambio climático es que extiende las temporadas de cultivo en el Ártico. Esto a menudo significa que hay un período aún más largo en el que el suelo se congela y descongela repetidamente.

«Este período es un gran desafío para muchos insectos y, por lo tanto, el cambio climático está afectando especialmente a los insectos durante las partes del año en las que se encuentran en una etapa inactiva. Se engaña a los insectos para que esperen que llegue la primavera, solo para ser golpeados por las fuertes heladas después, «explica Toke T. Høye.

Durante los últimos años, el equipo de investigación de la estación de campo en Zackenberg también ha observado que el deshielo del permafrost seca la capa superior del suelo. Esto afecta a los insectos en sus etapas larvales y puede tener efectos retardados en las poblaciones de insectos adultos. Es posible que estos efectos solo se hagan evidentes después de varios años y pueden tener importantes efectos en cascada a través de la red alimentaria.

Para comprender los cambios en la dinámica de las poblaciones de insectos, las series de tiempo prolongado de datos estandarizados, como los de Zackenberg, son de vital importancia. Estos nuevos resultados del Ártico dibujan una imagen más compleja de las respuestas de los insectos al cambio climático de lo que se anticipó y destacan la importancia del apoyo continuo para el monitoreo a largo plazo.


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