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Sobrevivir a los insectos y las plantas es más difícil de lo que pensamos


Los polinizadores de insectos que han sobrevivido a los impactos de la intensificación agrícola pueden tener una mayor capacidad para resistir los cambios ambientales futuros de lo que se pensaba, según un nuevo estudio.


Centro de Ecología e Hidrología.

La polinización por parte de los insectos, particularmente de las abejas, es vital para la producción de alimentos y para los seres humanos porque afecta el rendimiento o la calidad del 75% de los tipos de cultivos importantes a nivel mundial, pero en los últimos años ha habido una creciente preocupación por la estabilidad a largo plazo de este servicio debido a Descensos generalizados en algunas especies.

A pesar de los impactos negativos de la intensificación agrícola en las plantas y los polinizadores de insectos , los investigadores del Centro de Ecología e Hidrología y la Universidad de Reading encontraron que las especies que permanecen en partes del Reino Unido con una mayor proporción de tierras cultivadas tienen más probabilidades de sobrevivir a una variedad de Cambios ambientales potenciales .

Sin embargo, la investigación, publicada en la revista Ecology Letters , sugirió que esto se debía a que estos paisajes ya han perdido sus especies más vulnerables, reteniendo aquellas especies de insectos y plantas que son más capaces de tomar lo que se les arroja.

El estudio se basó en seis millones de registros de más de 30 años de datos de ciencia ciudadana de miles de naturalistas voluntarios, relacionados con avistamientos de especies y visitas a plantas de polinizadores como abejas, moscas flotantes y mariposas.

Los últimos registros permitieron a los investigadores identificar 16,000 interacciones únicas entre plantas y polinizadores en Gran Bretaña y, por primera vez, la medida en que estas «redes ecológicas» varían con los diferentes tipos de paisajes en todo el país.

John Redhead, del Centro de Ecología e Hidrología, el investigador principal del nuevo estudio, dijo: «Creemos que las plantas y los polinizadores que permanecen en estos paisajes representan las especies más difíciles que pueden manejar el estrés de la agricultura intensiva: los vulnerables. Ya se han ido.

«Esto significa que también pueden hacer frente a muchos cambios futuros, por lo que aunque escuchamos sobre los declives reportados de nuestra vida silvestre, esto puede hacer que los conservacionistas tomen algún tiempo antes de que empecemos a ver que las plantas y los polinizadores restantes en las áreas agrícolas realmente sufren».

Las plantas que han sobrevivido a la agricultura intensiva incluyen especies de malezas comunes como zarzas y cardos, que pueden hacer frente al aumento de la fertilización del suelo y la disponibilidad reducida de agua.

Mientras tanto, los insectos que han tenido mejores resultados son polinizadores «generalistas» que pueden alimentarse de una amplia variedad de especies de plantas, incluidos cultivos y malezas, y pueden hacer frente a sitios florales y de anidación menos dispersos.

El estudio fue financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC).

El profesor Tom Oliver, de la Universidad de Reading, uno de los coautores del artículo, dice: «Es una buena noticia que la pérdida catastrófica de todas las especies es menos probable, pero aún tenemos que trabajar duro para restaurar la biodiversidad para darles esto. Los ecosistemas son la mejor oportunidad ante las crecientes amenazas del cambio climático y la contaminación «.

Aquí hay algunos ejemplos de especies que han disminuido o han sobrevivido bajo la intensificación agrícola :

Perdedores:

  • Abejorro cardador y abejas cardadoras de bandas marrones
  • Especies de plantas arables como la caléndula del maíz, el ranúnculo del maíz y el aciano.
  • Especies de praderas tradicionales, como la arveja de herradura, la raya común y la harebell.

Ganadores:

  • Abejorros comunes
  • Especies de malezas clásicas como zarzas, perejil de vaca, cardo
  • Especies no autóctonas como la buddleia.

Más información: John W. Redhead et al, Redes potenciales de polinizadores a escala del paisaje en Gran Bretaña: estructura, estabilidad e influencia de la cobertura de la tierra agrícola, Ecology Letters (2018). DOI: 10.1111 / ele.13157 

Referencia de revista: Ecology Letters  

Proporcionado por: Centro de Ecología e Hidrología

Información de: phys.org


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