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Soja natural: resistencia genética contra pulgones


Una pequeña plaga puede causar grandes pérdidas a los productores de soja.


Por Adityarup “Rup” Chakravorty

Varios de los principales estados productores de soja en los EE. UU. Se encuentran en el Medio Oeste Superior. En estos estados, un insecto, el pulgón de la soja, es una plaga dañina. Cada año, los áfidos de la soja causan miles de millones de dólares en pérdidas de cultivos.

En un estudio reciente, los investigadores han dado un gran paso hacia la identificación de nuevos genes de soya asociados con la resistencia al pulgón.

“Descubrir nuevos genes de resistencia ayudará a desarrollar variedades de soja con una resistencia más sólida a los áfidos”, dice el autor principal, Aaron Lorenz. “Hay muy pocas variedades disponibles comercialmente de soja con genes de resistencia a los áfidos. Los genes recientemente identificados pueden servir como fuentes de resistencia de respaldo si los que se usan actualmente ya no son útiles ”. Lorenz es agrónomo y genetista de plantas en la Universidad de Minnesota.

Actualmente, los insecticidas se utilizan para controlar las poblaciones de áfidos para reducir el daño. Pero se han encontrado poblaciones de áfidos que son resistentes a los insecticidas ampliamente utilizados. Los problemas ambientales con el uso de insecticidas también pueden ser una preocupación. Estos problemas pueden limitar el uso de insecticidas en el futuro.

El uso de variedades de soya que son naturalmente resistentes a los áfidos es una alternativa al uso de insecticidas.

“Pero el pulgón de la soja es una especie genéticamente diversa. Es capaz de superar rápidamente la resistencia de la planta ”, dice Lorenz. “Así que tenemos que identificar nuevas fuentes de resistencia al pulgón de la soja”.

Para encontrar genes de resistencia al áfido desconocidos anteriormente, los investigadores utilizaron investigaciones ya publicadas. Miles de variedades de soja han sido probadas para la resistencia a los pulgones. La información genética también existe para muchas de estas variedades de soja.

Lorenz y sus colegas combinaron datos sobre la resistencia y la genética de los áfidos existentes. “Nuestro objetivo era encontrar qué partes del genoma de la soja contienen genes relacionados con la resistencia al pulgón”, dice Lorenz.

Para hacerlo, los investigadores escanearon el genoma de la soja en busca de pequeños puntos de referencia genéticos, llamados SNP (pronunciados “snips”). Luego probaron si alguno de estos puntos de referencia estaba presente con más frecuencia en variedades de soya que son resistentes a los áfidos. Si es así, “podemos inferir que un gen asociado con la resistencia del áfido puede estar cerca de ese punto de referencia”, dice Lorenz.

Sin embargo, los investigadores deben tener cuidado. “Hay muchas razones, más allá de la proximidad física, que podrían causar estas asociaciones”, dice Lorenz. “Construimos modelos estadísticos para dar cuenta de las otras razones”.

Lorenz y sus colegas encontraron varios puntos de referencia genéticos que eran más comunes en las variedades de soja resistentes a los áfidos. Algunos de estos puntos de referencia se encontraban en regiones genéticas cercanas a los genes de resistencia a los áfidos. Pero muchos otros estaban en regiones genéticas no asociadas previamente con la resistencia del áfido.

Eso es emocionante, dice Lorenz. “Estos resultados pueden ayudar a los investigadores a descubrir nuevos genes de resistencia a los pulgones. Eso podría ser clave para desarrollar nuevas variedades de soya resistentes a los áfidos “.

También es alentador que los investigadores hayan encontrado puntos de referencia genéticos asociados con la resistencia al áfido en varias variedades diferentes de soja. “Eso significa que se puede utilizar una amplia gama de antecedentes genéticos con fines de reproducción”, dice Lorenz.

Sin embargo, todavía hay trabajo por hacer. En última instancia, los genes de resistencia múltiple pueden criarse en variedades de soja individuales. Estas variedades tendrán entonces una resistencia muy robusta a los áfidos.

“Creo que la resistencia a los áfidos será cada vez más importante para mantener la producción de soja”, dice Lorenz. “Los agricultores de soja deben saber sobre ellos. La exigente resistencia al pulgón de la soja en las variedades que utilizan ayudará a su desarrollo y disponibilidad “.

Lea más sobre esta investigación en El genoma de la planta . El financiamiento para esta investigación fue proporcionado por el Departamento de Agricultura de Minnesota, el Consejo de Investigación y Promoción de la Soja de Minnesota y el Centro de Plagas y Plagas Invasivas de Minnesota.


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