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Solución de chocolate: cómo la industria del cacao podría acabar con la deforestación en África occidental

Solución de chocolate: cómo la industria del cacao podría acabar con la deforestación en África occidental
Un agricultor seca los granos de cacao recién cosechados al sol. Crédito: Sophia Carodenuto, autor proporcionado

A pesar de un aumento significativo en los esfuerzos de sostenibilidad empresarial en el sector del cacao, es casi imposible para la mayoría de los consumidores de chocolate conocer la cantidad de deforestación tropical asociada con su dulce lujo.


por Sophia Carodenuto


El grano de cacao es el ingrediente fundamental e insustituible del chocolate . Los granos de cacao provienen de árboles que requieren climas y sistemas de polinización específicos. Estas condiciones se encuentran en los ecosistemas de bosques tropicales y sus alrededores.

medida que aumenta la demanda mundial de chocolate debido a una mayor conciencia de los posibles beneficios para la salud del chocolate amargo y el aumento de los ingresos disponibles en las economías emergentes, las granjas de cacao están reemplazando los últimos puntos críticos de biodiversidad que quedan .

La producción de cacao está muy concentrada en unos pocos países de África occidental. Côte d’Ivoire y Ghana juntos producen alrededor del 62 por ciento del cacao a nivel mundial.

A pesar de la reciente atención de los medios de comunicación que expone la deforestación ilegal del cultivo de cacao en ecosistemas críticamente protegidos, estos países experimentaron recientemente las tasas más altas de aumento de la deforestación en el mundo .

En 2018, Ghana experimentó un aumento del 60 por ciento en la pérdida de bosques en comparación con 2017, el mayor aumento anual del mundo. Costa de Marfil ocupó el segundo lugar con un 26 por ciento. La deforestación tiene impactos negativos irreversibles sobre la biodiversidad, la salud del suelo y la capacidad de adaptación de los ecosistemas frente al cambio climático.

Con mi equipo en la Universidad de Victoria, mi proyecto de investigación Follow the Bean: Tracing Zero Deforestation Cocoa identificó tres de los principales desafíos para detener la deforestación incrustada en las cadenas globales de suministro de cacao.

La «primera milla» de la trazabilidad de la cadena de suministro

El primer desafío radica en la necesidad de conocer los orígenes precisos de los granos de cacao para determinar si la finca donde se cultivó reemplazó al bosque primario. Rastrear los granos de cacao hasta el nivel de la finca es particularmente difícil en el sector del cacao de África occidental porque la producción se distribuye entre millones de fincas pequeñas de aproximadamente tres a cinco hectáreas .

El cacao generalmente se produce en pequeñas fincas porque es difícil introducir máquinas para hacer el trabajo. Los árboles de cacao requieren poda regular y tratamientos químicos para combatir plagas y enfermedades . Además, la fruta que produce los granos de cacao madura de forma intermitente, por lo que los agricultores cosechan a mano.

Nadie sabe con precisión cuántos productores de cacao operan en la región de África Occidental. Las estimaciones anteriores sugieren que dos millones de agricultores dependen del cacao en la región, lo que probablemente se subestime teniendo en cuenta que un estudio reciente encontró que 1,5 millones de niños trabajan en las granjas de cacao.

Debido a las complejidades de la tenencia de la tierra local, los límites de las fincas generalmente no se registran públicamente. La falta de un mapa público de los pequeños productores de cacao hace que sea difícil saber con precisión dónde se origina el cacao.

Algunos mapas de código abierto ahora están rastreando el cacao hasta el nivel cooperativo. Un desafío importante en el futuro será rastrear el cacao desde la granja hasta el primer punto de agregación en la cadena de suministro , también conocido como rastreabilidad de la «primera milla» . Esto es importante porque no todo el cacao pasa por cooperativas.

La cadena de suministro indirecta

La respuesta más reciente de la industria del chocolate de 140.000 millones de dólares al desafío de la deforestación ha sido la creación de programas de sostenibilidad para sus cadenas de suministro directo. Sin embargo, las estimaciones sugieren que al menos la mitad del suministro de cacao en Côte d’Ivoire se obtiene indirectamente.

El abastecimiento indirecto significa que el cacao se compra a través de comerciantes locales, muchos de los cuales operan de manera informal con una supervisión pública limitada. Se sabe muy poco sobre estos comerciantes locales , aunque por lo general tienen mala reputación por aprovecharse de agricultores vulnerables que necesitan dinero en efectivo inmediato.

Los programas de sostenibilidad a menudo apuntan a eliminar estos intermediarios . Sin embargo, dada la prevalencia de la cadena de suministro indirecto, esta solución podría resultar en un desempleo significativo e implicaciones socioeconómicas relacionadas en áreas donde la economía rural depende completamente de la producción y el comercio del cacao.

Junto con Janina Grabs , nuestra investigación colaborativa tiene como objetivo explorar si y cómo los comerciantes, incluidos los comerciantes informales, pueden ayudar a implementar programas de sostenibilidad. Debido a que los comerciantes son a menudo el único punto de contacto del agricultor con la cadena de suministro, su papel en la transmisión de información y la provisión de incentivos para mejorar las prácticas de producción puede resultar crítico.

Poder y responsabilidad

El cacao es uno de los sectores más consolidados del mundo, con tres empresas que controlan el 60 por ciento del cacao que se comercializa a nivel mundial . Estas empresas no están orientadas al consumidor con marcas conocidas y para muchas personas podrían ser » la empresa más grande de la que nunca ha oído hablar «, según Ian Welsh de Innovation Forum.

Esta situación conlleva oportunidades pero también riesgos. Por un lado, las empresas se asocian cada vez más con gobiernos, grupos de expertos y organizaciones de la sociedad civil para cumplir con los objetivos de sostenibilidad. Por otro lado, existe una tendencia creciente de los grandes actores de la industria del cacao a abandonar los estándares de sostenibilidad de terceros como el Comercio Justo, en lugar de optar por diseñar e implementar sus propios programas de abastecimiento sostenible .

En esta situación, las empresas eligen por sí mismas qué información revelar a sus clientes. Los informes corporativos de sostenibilidad a menudo retratan a los agricultores de cacao felices que se han beneficiado de sus programas de sostenibilidad, pero los clientes no están informados sobre la complejidad de cuestiones como el abastecimiento indirecto.

¿Qué hacer?

Aunque hay chocolateros artesanales que elaboran pequeños lotes de productos de chocolate de grano a barra , la gran mayoría de los consumidores de chocolate permanecerán en la oscuridad y no podrán determinar los impactos de sus compras hasta que los gobiernos, la industria y los consumidores exijan una mayor responsabilidad.

Para la mayoría de los productos de chocolate convencionales, sigue siendo imposible rastrear los orígenes del cacao en la medida necesaria para determinar la deforestación. Sin embargo, revisiones independientes como Chocolate Scorecard están logrando grandes avances en brindar transparencia a los consumidores interesados ​​en comprar chocolate «ético».


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



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