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¿Son las fincas de café para las aves? si y no


Durante 11 temporadas de campo, entre 1999 y 2010, el ornitólogo Cagan Sekercioglu recorrió los bosques y los campos de café de Costa Rica para estudiar cómo las aves tropicales se encontraban en un paisaje agrícola cambiante. 

Mediante un minucioso anillado de aves individuales, Sekercioglu preguntó si la expansión de las plantaciones de café está reduciendo la biodiversidad de las aves tropicales.


por la Universidad de Utah


La respuesta, publicada esta semana en Actas de la Academia Nacional de Ciencias , es no. Y si. Las plantaciones de café al sol son capaces de albergar un sorprendente número de especies de aves, incluso más si la plantación tiene alguna cubierta de árboles. Pero las plantaciones no son suficientes para mantener la biodiversidad de las aves.

«Son las dos caras de una moneda», dice Sekercioglu. «Estos hábitats agrícolas tropicales que son en su mayoría deforestados aún mantienen un gran número de especies tropicales. Incluso pequeños parches de árboles pueden hacer una diferencia y ayudar a algunas especies. Pero la otra cara de la moneda es, a largo plazo, que la mayoría de estas especies son sigue disminuyendo «.

La única forma

Las semillas de este proyecto se sembraron en 1996 cuando Sekercioglu, entonces estudiante de pregrado en la Universidad de Harvard, estaba estudiando los efectos de la tala en las comunidades de aves tropicales en Uganda. «Quería continuar esa investigación en la escuela de posgrado», dice, «pero quería algo a largo plazo. No solo una instantánea, sino un estudio de varios años en el que podría analizar el cambio de población a largo plazo».

Tales estudios a largo plazo son raros, en parte debido a la línea de tiempo de investigación de un estudiante graduado típico. Los estudiantes de doctorado en biología pueden recopilar datos de cuatro años antes de compilar su investigación en una disertación para completar su título. Pero Sekercioglu quería más de cuatro años. Para obtener las tendencias a largo plazo que quería, necesitaba al menos seis años. Diez sería aún mejor.

Con la bendición de su comité asesor de doctorado en la Universidad de Stanford, Sekercioglu partió para Costa Rica en 1999 para la primera de las 11 temporadas de campo. Entre 1999 y 2010, él y su equipo instalaron estaciones tanto en bosques protegidos como en plantaciones de café donde él y sus colegas extenderían redes casi invisibles. Las «redes de niebla» permitieron a los investigadores capturar aves temporalmente y colocar una banda en el tobillo, o buscar una banda existente, antes de liberar la ave. El anillado permite que cada ave sea identificable individualmente, un elemento esencial de las encuestas de población de grano fino. «Estamos hablando de pequeños pájaros cantores, a menudo secretos», dice Sekercioglu. «Necesitas la banda de aves. Es una labor intensiva, pero realmente no hay sustituto».

Después de obtener su doctorado en 2003, Sekercioglu permaneció en Stanford, primero como becario postdoctoral y luego como investigador científico senior, para continuar con el proyecto de Costa Rica. A través de los años, con el apoyo de sus coautores Gretchen Daily, Paul Ehrlich, Chase Mendenhall y Federico Oviedo-Brenes, él y sus colegas capturaron 57,307 aves de 265 especies en 19 sitios de estudio diferentes, todo a mano. En 2009, después de obtener un puesto en la Universidad de Utah, terminó su trabajo de campo en Costa Rica antes de mudarse a su laboratorio actual en Salt Lake City en 2010.

La diversidad puede ser engañosa

En el nuevo artículo de Sekercioglu, él y sus coautores presentan sus resultados. Primero, algunas definiciones de los tipos de tierra en el estudio:

¿Son las fincas de café para las aves?  si y no
Halcón de carretera. Crédito: Cagan Sekercioglu / Universidad de Utah
  • Las plantaciones de café con menos del 10% de cobertura arbórea se conocen como «café abierto».
  • Las plantaciones de café con 10% a 20% de cobertura arbórea se llaman «café con sombra» en el estudio. Sekercioglu señala que el café con sombra no es lo mismo que el café con sombra certificado, que crece bajo un dosel de árboles forestales primarios nativos.
  • Los otros sitios se denominan colectivamente sitios «forestales», aunque esto abarca bosques fragmentarios, corredores estrechos de bosques que corren a lo largo de ríos y tierras forestales protegidas. Las dos áreas protegidas son de tamaños muy diferentes: la Reserva Forestal de Las Cruces tiene un área de 250 hectáreas, aproximadamente una milla cuadrada. Eso es más pequeño que el campus de la Universidad de Utah. El Parque Internacional La Amistad, por otro lado, tiene un área de 400,000 hectáreas, alrededor de 1,500 millas cuadradas, que es un poco más pequeña que Rhode Island. Esa diferencia de tamaño es importante.

Los resultados del estudio son una mezcla de malas noticias  y buenas noticias . Vamos a empezar con algunas malas noticias .

Durante el período de estudio, 61% más de las poblaciones de aves disminuyeron a medida que se mantuvieron estables o crecieron, y esta tendencia se mantuvo en todos los sitios de estudio, excepto en el gran Parque Internacional La Amistad. «Si realmente desea conservar la comunidad de aves de bosque tropical nativo», dice Sekercioglu, «realmente no hay reemplazo para las grandes reservas forestales como La Amistad. Realmente necesita al menos 1.000 hectáreas (3.86 millas cuadradas) de bosque primario. no hay reemplazo para eso «.

Ahora algunas buenas noticias . Las plantaciones de café albergan casi tantas especies de aves como bosques, con 230 especies registradas en sitios forestales y 185 registradas en sitios de café.

Pero el solo hecho de observar la cantidad de especies puede ocultar algunas malas noticias : la riqueza de las especies no siempre es descriptiva de cuán diverso es realmente un ecosistema o el valor de conservación de un hábitat. «Estas plantaciones obtienen especies desbordantes de la selva intacta cercana», dice Sekercioglu. «Eso se suma a la riqueza». Otras especies presentes en las plantaciones de café incluyen aquellas que prefieren hábitat abierto, así como aquellas que pueden habitar una variedad de hábitats. «Sus poblaciones no están disminuyendo», añade. «De hecho, muchas tienen poblaciones en aumento a nivel mundial. Pero muchas de las especies que faltan en estas plantaciones de café son las especies especializadas más sensibles.

Las plantaciones de café se redimen, de alguna manera, con un poco de buenas noticias  para terminar. Los investigadores encontraron que las plantaciones con sombra (una vez más, no el café con sombra  , solo con sombra — para ser claros) con un promedio de alrededor del 13% de cobertura arbórea albergaban el doble de aves especializadas en bosques y la mitad de aves de hábitat abierto en comparación con las plantaciones con solo un promedio de 7% de cobertura arbórea. En otras palabras, un pequeño aumento en la cobertura de árboles da como resultado un aumento significativo en el hábitat de las aves.

¿Son las plantaciones de café a la sombra una respuesta a la amenaza de la deforestación? «No» dice Sekercioglu. «A largo plazo, por sí solos, no son suficientes para preservar la biodiversidad tropical. Necesitamos una combinación de áreas agrícolas con la mayor cobertura de árboles posible y extensas reservas forestales primarias».

Pintando un cuadro a largo plazo

A pesar de la naturaleza laboriosa de un estudio de anillamiento de aves y la relativa rareza de un proyecto a largo plazo, es necesario un compromiso como este para obtener una imagen más precisa de las composiciones y tendencias de la población de aves. «En estos días sería muy difícil hacer un estudio como este», dice Sekercioglu. Un «estudio instantáneo» podría haber concluido, por ejemplo, que el número de especies de aves en la Reserva Forestal de Las Cruces indica un bosque saludable , cuando en realidad el estudio de Sekercioglu encontró que más de tres quintas partes de las especies de aves están en declive.

«Los estudios a corto plazo que se centran solo en la riqueza de especies probablemente proporcionen una imagen más optimista de la salud de la comunidad y el estado de conservación de estas especies que la realidad», dice.


Más información: Çağan H. Şekercioğlu el al., «Descensos a largo plazo en las poblaciones de aves en el campo agrícola tropical», PNAS (2019). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1802732116Información de la revista: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.Proporcionado por la Universidad de Utah


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