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Subestimación de gases de efecto invernadero de tierras agrícolas


(Phys.org): los cambios en las prácticas agrícolas podrían reducir las emisiones al suelo del óxido nitroso de gases de efecto invernadero y el óxido nítrico contaminante atmosférico, según un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de California en Davis.


por UC Davis


«La agricultura es la principal fuente de óxido nitroso a nivel mundial, por lo que este estudio es un punto de partida para ayudarnos a entender cómo manejarlo y controlarlo», dijo el profesor de biogeoquímica del suelo de UC Davis, William Horwath, cuyo laboratorio realizó el estudio.

Horwath ocupa la Cátedra Dotada JG Boswell en Ciencias del Suelo en UC Davis. El trabajo fue publicado hoy en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

El estudio fue un esfuerzo por comprender las fuentes de óxido nitroso y óxido nítrico mediante diferentes procesos microbianos, especialmente después de la aplicación de ciertos tipos de nitrógeno fertilizante .

Estudios previos asumieron que la producción de óxido nitroso a través de la oxidación de amoníaco ocurre principalmente cuando hay abundante oxígeno en los suelos.

Sin embargo, al manipular los niveles de oxígeno y usar el análisis isotópico, los investigadores encontraron lo contrario: la cantidad de óxido nitroso aumentó a través de este proceso cuando el oxígeno era extremadamente limitado.

En su artículo, los autores dijeron que sus resultados implican que las prácticas de manejo como la elección de fertilizantes afectan la cantidad de óxido nitroso que se libera. Específicamente, para reducir las emisiones de óxido nitroso, se deben evitar las aplicaciones de fertilizantes de urea en suelos donde el oxígeno es limitado, escribieron.

Por otro lado, las prácticas que aumentan la aireación del suelo, reducen la compactación y mejoran la estructura del suelo utilizando materia orgánica podrían disminuir las emisiones de óxido nitroso de los suelos agrícolas . El uso de inhibidores de nitrificación también podría ayudar.

«Los resultados de este estudio cambiarán la forma en que pensamos acerca de la fuente de óxido nitroso del suelo», dijo Horwath. «Ayudará a los investigadores y a las personas que hacen recomendaciones de fertilizantes a comenzar a comprender que necesitan considerar los diferentes procesos del suelo de manera más explícita».


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