Agricultura Estados Unidos Forrajeras y Pastos Malezas

Subiendo el calor para el control de malezas


Las malas hierbas son ladrones. Roban nutrientes, luz solar y agua de nuestros cultivos alimentarios. 


por Susan V. Fisk, Sociedad Americana de Agronomía


En el caso de la caña de azúcar, el rendimiento se refiere a la cantidad de biomasa y la concentración de sacarosa de la caña, que finalmente determina la cantidad de azúcar producida. Dos culpables de malezas, a saber, el picor y la sombra divina, reducen la biomasa de caña y el rendimiento de sacarosa.

Estas dos malezas son un problema cada vez mayor en Louisiana, donde se cultiva casi la mitad de la caña de azúcar de los Estados Unidos.1 La competencia de la hierba de itchgrass puede reducir el rendimiento de azúcar en la caña en un 7-17 por ciento. Y, cuanto más tiempo compite con la caña de azúcar, más se reduce el rendimiento del azúcar. Aunque el divino solanáceas es relativamente nuevo en Louisiana, puede reducir la producción de azúcar hasta en un 43 por ciento. Por lo tanto, los investigadores están analizando el efecto del calor para controlar el picor y la semilla divina de la solanácea antes de que emerja en los campos de caña de azúcar.

Quemar campos de caña de azúcar es común después de la cosecha para reducir los residuos de cosecha en los campos. Esto ayuda a promover el crecimiento de la cosecha del próximo año, ya que se ha encontrado que el residuo reduce la biomasa de caña. La investigación sobre el deshierbe de llamas y otras formas de calor para controlar las malezas es de interés en los Estados Unidos, en gran parte debido a las malezas resistentes a los herbicidas. Entonces, Douglas Spaunhorst y su equipo de investigación buscaron encontrar la temperatura adecuada para controlar las semillas de malezas durante las quemaduras normales de residuos de caña de azúcar.

«Las estrategias integradas de manejo de malezas se han vuelto más comunes en la agricultura de los Estados Unidos», dice Spaunhorst, quien trabaja en la Unidad de Investigación de la Caña de Azúcar del USDA-ARS en Houma, Louisiana. «Los tipos mecánicos de desmalezado, como el cultivo, la quema y las trituradoras de semillas, son muy prometedores».

Subiendo el calor para el control de malezas
La caña de azúcar es un cultivo herbáceo, en la categoría de plantas «C4». Son muy eficientes para capturar energía del sol y crecen bien en condiciones de calor, como el calor de Louisiana. La caña de azúcar es una fuente de nuestro azúcar de mesa común. Crédito: Doug Spaunhorst

«La evaluación de las estrategias no químicas para el manejo del picor y la sombra divina es limitada», dice Spaunhorst. El control químico alternativo de las malezas puede ayudar a retrasar la evolución de la resistencia a los herbicidas. «En los campos históricamente bajo cultivo de caña de azúcar, no se ha reportado sombra divina o picor hierba divina resistente a los químicos», dice Spaunhorst. «Sin embargo, se han encontrado algunos ejemplos en los que se estableció el picor resistente en los campos de soja».

Uno de los trucos del control de malezas mediante la quema es crear las condiciones adecuadas. La quema puede matar la planta de hierba real, y también puede matar las semillas de hierba retenidas en la superficie del suelo. «Una vez que las semillas de malezas se entierran debajo de la superficie del suelo , matar las semillas con calor es difícil», dice Spaunhorst. «El suelo actúa como un aislante para proteger las semillas, similar a un escudo térmico en un transbordador espacial que protege a los astronautas cuando vuelven a entrar en la atmósfera de la Tierra. Pero, la temperatura, el tiempo de exposición y otras variables deben determinarse para cada especies de malezas «.

Durante 2017 y 2018, los investigadores del equipo de Spaunhorst investigaron los efectos del calor en las semillas de malezas en el laboratorio. Después de recolectar las semillas, aplicaron temperaturas de 100, 150 y 200 ° C a varios grupos. Los tiempos de exposición al calor también variaron.

Una vez que las semillas habían sido tratadas con calor, se plantaron para ver si crecían en un invernadero. Aquí es donde las semillas de las dos especies de malezas diferían en cómo reaccionaban al calor. Esto tiene sentido, porque cada uno es de una familia diferente de plantas.

Subiendo el calor para el control de malezas
Divino solanáceas en primer plano con caña de azúcar en el fondo. Las malezas roban nutrientes y luz solar de los cultivos, y la sombra de noche puede reducir los rendimientos de sacarosa en la caña de azúcar hasta en un 43%. Los investigadores están buscando formas de controlar esta hierba a través del tratamiento térmico. Crédito: Doug Spaunhorst

Una variable más importante para la tolerancia al calor es que las semillas de la planta tienen estructuras diferentes. «La semilla de itchgrass está protegida por una capa externa, similar a una cáscara», dice Spaunhorst. «Sin embargo, las semillas divinas de las solanáceas se encuentran dentro de una baya llena de líquido. El líquido dentro de la baya parece aislar la semilla de las altas temperaturas durante períodos cortos».

Ahora que el equipo ha recopilado los resultados de laboratorio e invernadero, el siguiente paso será aplicar estas condiciones en el campo. Es fácil controlar las temperaturas en un horno, pero se deberá tener cuidado para obtener las temperaturas correctas en el campo. Los residuos de cultivos húmedos en el campo pueden no quemarse por completo y producir temperaturas demasiado bajas para matar las semillas de malezas . Las quemaduras comenzarán como las quemaduras de la pradera: un poco de combustible, algo de viento y una cerilla.

«Sabemos que las altas temperaturas pueden matar la picazón y la semilla divina de la sombra de la noche», dice Spaunhorst. «Ahora experimentaremos con sondas de temperatura en el suelo, tanto en la superficie como justo debajo. Esperamos que la densidad de los residuos y la humedad sean factores significativos en los próximos resultados. Después de quemar el campo, recogeremos la semilla e intentaremos cultivar plantas en el invernadero otra vez «.

Spaunhorst y su equipo ya han implementado un proceso, quemar los residuos de la caña de azúcar, para ver si se puede optimizar como un procedimiento de doble propósito. Si es así, pueden ayudar a los productores de caña de azúcar a mantener sus rendimientos altos, con menos malezas que roban nutrientes y se interponen en el camino.

La investigación de Spaunhorst fue publicada recientemente en Agronomy Journal .


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *