Agricultura Estados Unidos Silvicultura Suelos

Suelos forestales que se recuperan de los efectos de la lluvia ácida


Antes de la Ley de Aire Limpio de los Estados Unidos de 1970, la lluvia en todo el país era ácida. A medida que la precipitación caería del cielo, se mezclaría con los gases de las plantas industriales, las emisiones de los automóviles y especialmente el consumo de carbón y combustibles fósiles. Eso hizo que el agua se volviera ácida, también llamada «lluvia ácida».


Por Susan V. Fisk



Además de la contaminación del aire que afecta a las plantas y a los humanos, esta lluvia ácida también daña nuestros suelos. Incluso los depósitos secos de estas emisiones ácidas podrían ser perjudiciales para los humanos, las plantas, el suelo y el agua. El suelo ácido puede unir nutrientes para que las plantas no puedan obtenerlos. Puede dañar a los microbios en el suelo, así como a las plantas.

Sin embargo, una cosa extraña «útil» que hizo la lluvia ácida fue proporcionar algunos nutrientes al suelo. El azufre en la lluvia ácida, en forma de sulfatos, en realidad proporcionó nutrición a las plantas. Sin embargo, el beneficio fue insignificante y los efectos generales de la contaminación requirieron regulación. Ocasionalmente, ciudades como Los Ángeles seguirán experimentando «smog». Los incidentes son aún más comunes en China e India, donde existe poca regulación.

Cuadrado de madera en suelo rodeado de helechos.
Las muestras de suelo se recogen en un marco de 30 x 30 cm, se separan en horizontes y se colocan en bolsas de papel marrón para transportarlas al laboratorio de análisis de suelos. Crédito: Jennifer Knoepp

Jennifer Knoepp, del Servicio Forestal de EE. UU., Ha estudiado cómo la reducción de la contaminación del aire y la lluvia ácida está afectando a los bosques en las montañas Apalaches del sur. Su interés es ver cómo se están recuperando los suelos a medida que nuestro aire se limpia.

Tanto la Ley de Aire Limpio de 1970 como la Enmienda de 1990 regularon las emisiones en los Estados Unidos, lo que resultó en una mejor calidad del aire y el agua. Pero, ¿qué pasa con el suelo, la «piel» de la tierra, que proporciona alimento y refugio y es el hogar de la mayor biodiversidad del mundo?

«Hemos encontrado un movimiento significativo de sulfato de los suelos con el tiempo», dice Knoepp. “El sulfato se está moviendo fuera de los suelos superficiales hacia el subsuelo. Además, las corrientes en nuestro sitio de estudio muestran una mejor calidad del agua. Sin embargo, los suelos y las corrientes aún exhiben desequilibrios químicos. Esto sugiere que la recuperación de décadas de lluvia ácida es un proceso a largo plazo ”.

Bush con flores de color rosa.  Árboles coníferos en el fondo.
Los bosques de abeto abeto de gran altitud tienen una mezcla de plantas perennes y caducifolias. Se muestra un arbusto de rododendro en flor. Antes de la Ley de Aire Limpio de 1970, la niebla de la mañana podría haber contenido partículas ácidas de la contaminación del aire. Estos ácidos fueron perjudiciales para los humanos, las plantas y el suelo. Crédito: Jennifer Knoepp

Para evaluar los suelos y el agua, los investigadores tomaron muestras de 24 sitios de bosque de abetos y abetos de gran altitud y dos cuencas en los Apalaches del sur. Los sitios representan una región en el sureste de los EE. UU. Con altos gradientes de elevación y precipitación, así como una alta biodiversidad.

El área de investigación incluye sitios dentro del Parque Nacional Great Smoky Mountain y el extremo sur de la Blue Ridge Parkway. Ambos son importantes destinos turísticos y de recreación al aire libre. 

Las colecciones de suelo recientes se compararon con muestras de suelo archivadas de los años 80 y 90. Los archivos de muestra son esenciales para la investigación a largo plazo. Proporcionan la capacidad de realizar pruebas no planificadas durante un diseño experimental original. 

El equipo de investigación analizó las muestras recién recolectadas y archivadas para «sulfato extraíble». Todos los datos se usaron para determinar la respuesta a largo plazo de los bosques del sur de los Apalaches a los cambios en la deposición de sulfato que ocurrieron después de la implementación de la Enmienda de la Ley de Aire Limpio en 1990 .

Los datos muestran que el sulfato en la precipitación y las corrientes disminuyeron después de la implementación de la Enmienda de la Ley de Aire Limpio. También muestran que el sulfato completamente reversible ha disminuido en los suelos superficiales. Los suelos subterráneos no muestran cambios o un aumento en el sulfato parcialmente reversible.

Knoepp  presentó su trabajo  en la reunión anual internacional de noviembre   de la Sociedad Estadounidense de Agronomía, la Sociedad de Ciencias de Cultivos de América y la Sociedad de Ciencias de Suelos de América en San Antonio como la  Distinguida Conferencia de Sergei A. Wilde sobre Suelos Forestales . La financiación para este proyecto fue proporcionada por el proyecto del Laboratorio Hidrológico Coweeta de la Estación de Investigación del Sur del Servicio Forestal del USDA, la Región Sur del Servicio Forestal del USDA, el acuerdo de liquidación de la Autoridad del Valle de Tennessee con el Bosque Nacional en Carolina del Norte y el Bosque Nacional Cherokee.  


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com