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Tecnologías innovadoras para transformar los sistemas alimentarios


En las próximas tres décadas, los humanos necesitarán un aumento del 30 al 70 por ciento en la disponibilidad de alimentos para satisfacer la demanda de una población en aumento.


por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT)


Y el sistema alimentario mundial tendrá que cambiar profundamente si va a proporcionar a la humanidad alimentos saludables que se cultiven de forma sostenible de manera que no solo sean resistentes al cambio climático, sino que también no superen los límites planetarios.

La investigación hasta la fecha sobre el futuro de nuestros sistemas alimentarios se ha centrado en gran medida en posibles cambios incrementales con las tecnologías existentes. Pero incluso esa investigación encuentra que el cambio incremental no será suficiente: debemos transformar radicalmente nuestros sistemas alimentarios.

Impulsado por una conversación con la Fundación Bill y Melinda Gates, un nuevo estudio en Nature Food dirigido por la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO) y el Programa de Investigación del CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) ofrece información sobre algunos tecnologías disruptivas que cambian el juego que podrían marcar la diferencia tanto para las personas como para el planeta, y el cambio social necesario para realizar su potencial.

«Hemos llegado a un punto en que los negocios como siempre no son una opción», dijo Ana Maria Loboguerrero, coautora del estudio y directora del área de investigación de Acción Climática de la Alianza de Bioversidad Internacional y el CIAT.

Investigando 75 tecnologías emergentes, los autores del estudio identificaron un arsenal de opciones muy prometedoras, muchas de ellas listas o casi listas. Su lista incluye tecnologías que no solo contribuyen a una serie de Objetivos de Desarrollo Sostenible (acción climática, reducción del impacto ambiental , reducción de la pobreza, alimentación saludable) , sino que también se pueden adaptar a una variedad de contextos institucionales y políticos. La diversa cartera abarca toda la cadena de valor de los alimentos, desde la producción y el procesamiento hasta el consumo y la gestión de residuos.

Algunos con los que ya estamos familiarizados, como las carnes artificiales, la impresión en 3D, los drones, los materiales «inteligentes» y la agricultura vertical. Otros requieren una mayor extensión de la imaginación: cereales fijadores de nitrógeno que no necesitan fertilizantes, polímeros biodegradables para untar que conservan la humedad del suelo, alimento para el ganado producido a partir de las aguas residuales humanas. Si bien el estudio se centra en los beneficios potenciales de estas tecnologías, reconoce que habrá compensaciones. Y no solo para el medio ambiente y la salud humana: la modificación genética de los cultivos ya es objeto de acalorados debates; También existe el riesgo de que el acceso desigual a tecnologías costosas en todo el mundo pueda aumentar la desigualdad. La transparencia será clave para salvaguardar contra impactos sociales y ambientales negativos no intencionales,

Construir la confianza social necesaria para que las nuevas tecnologías despeguen será la base del cambio transformador, dicen los autores. «Las nuevas tecnologías, especialmente las más controvertidas, requieren inversión y apoyo político para despegar. Y para una implementación real se necesita apoyo público. El diálogo es el primer paso para reparar la confianza entre la ciencia y la sociedad. Este documento tiene como objetivo abrir un espacio para ese diálogo «, dijo Philip Thornton, líder del programa insignia de CCAFS y coautor del estudio.

«Como muchos empresarios tecnológicos ven claramente, la innovación exitosa requiere una alta tasa de fracaso. Y con un desafío tan grande y complejo, tendremos que atacar desde todos los lados. Por lo tanto, aunque muchas de estas tecnologías podrían fallar, la inversión en su desarrollo y las pruebas son cruciales para el futuro de nuestros sistemas alimentarios «, dijo Mario Herrero, autor principal y científico investigador jefe de CSIRO. «Nuestra investigación establece lo que se necesita para crear el diálogo esencial y el entorno propicio que acelerará la innovación que tanto necesitamos».


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