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Tejido de semillas de cícadas cargado de carbohidratos


Aprender a hacer una semilla fue una de las transiciones cruciales para las plantas del mundo. Las ventajas competitivas que poseen las plantas productoras de semillas han llevado a su dominio en la mayoría de los hábitats naturales contemporáneos. 


por la Universidad de Guam


Además, los cultivos que componen la mayor parte de la dieta humana actual son todas plantas productoras de semillas. Las plantas originales que aprendieron a hacer una semilla lo hicieron sin una flor ni fruto para ayudar en el proceso. Algunas de estas plantas originales han persistido a lo largo de los eones, y el estudio de estas plantas ofrece a los científicos la oportunidad de descubrir algunos de los rasgos que han permitido su persistencia.

Las cícadas comprenden uno de los grupos de estas plantas antiguas . Los horticultores de la Universidad de Guam Thomas Marler y Nirmala Dongol estudiaron recientemente el tejido de almacenamiento de semillas de la especie nativa de cícadas Cycas micronesica de Guam . Los resultados experimentales aparecieron en la edición de septiembre de 2016 de la revista HortScience .

«Sabíamos que estas semillas contenían abundante almidón», dijo Marler. «En ocasiones a lo largo de la historia registrada las semillas de este abundante árbol fueron explotadas como la principal fuente de almidón para el consumo humano». Sin embargo, hasta ahora no se sabía exactamente cuánto almidón y cómo ese contenido de almidón se relacionaba con otros componentes del perfil de carbohidratos.

Los resultados experimentales indicaron que los patrones de cambios de azúcar eran opuestos al patrón de cambios de almidón a medida que envejecían las semillas. Los azúcares simples fructosa y glucosa estaban en sus concentraciones más altas en semillas jóvenes y declinaron estabilizarse después de aproximadamente un año de crecimiento de semillas. La concentración del disacárido sacarosa siempre superó la de los otros azúcares, pero también disminuyó en valor hasta aproximadamente 14 meses. En contraste, las concentraciones de almidón aumentaron rápidamente durante la maduración de la semilla hasta aproximadamente los 18 meses, y excedieron en gran medida la concentración de azúcar independientemente de la edad de la semilla.

Los azúcares y el almidón comprendían colectivamente aproximadamente el 70% del peso total del tejido de almacenamiento de semillas. Los autores señalaron que las semillas de esta especie de cícadas flotan y aprovechan las corrientes oceánicas para dispersarse de isla en isla. Los abundantes suministros de carbohidratos empaquetados dentro de las semillas pueden ser cruciales para mantener la salud del embrión durante este arduo viaje en mar abierto.

En una nota pragmática, esta investigación de Guam también destacó cómo los científicos necesitan información publicada de estudios empíricos para informar las decisiones de conservación de plantas. Esta nueva información sobre cómo las plantas de cícadas cuidan con éxito sus embriones dispersos puede ayudar a mejorar los protocolos de conservación de los viveros.


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