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Tejiendo insectos silvestres de vuelta en el tapiz de la vida


Los insectos son fundamentales para el funcionamiento de los ecosistemas terrestres y de agua dulce. Permean todos los aspectos de estos ecosistemas, mastican y excretan, polinizan, propagan semillas y afectan los niveles de población de cada uno a través de la depredación y el parasitismo. 


por Michael Samways


También proporcionan procesos ecológicos de vital importancia para las ranas, lagartos, aves y mamíferos, especialmente como alimentos para estos vertebrados.

Los insectos también brindan servicios ecosistémicos de gran beneficio en apoyo de la actividad humana, especialmente la producción de alimentos y fibra, a través de acciones como la polinización, el ciclo de nutrientes y el control de insectos plaga. Esto significa que el destino de los insectos está entrelazado con el de las personas y de muchos otros vertebrados.

Sin embargo, no todo está bien con este entomológico. Los insectos están disminuyendo en abundancia en muchas partes del mundo, y las especies se están perdiendo a un ritmo rápido, especialmente a través de la tala de árboles tropicales.

Los científicos advierten que estas disminuciones y pérdidas están minando los ecosistemas de los que dependen muchas vidas. Una de las causas raíz conocidas es la pérdida de hábitat. Esto ocurre especialmente a través de la disminución de la población de insectos y las extinciones que surgen de la división del paisaje y la plantación de extensos campos de cultivos individuales que causan la degradación del paisaje y eventualmente llevan a la pérdida de su hábitat natural.

Otros factores son el uso incontrolado de compuestos contaminantes, especialmente los fertilizantes a base de nitrógeno, el uso excesivo de pesticidas, la propagación de especies exóticas invasoras y la pérdida porque también se están perdiendo otras especies de las que dependen.

En general, todos estos impactos es el cambio climático global , que es complejo en su manifestación en las poblaciones de insectos e interactúa con los otros impactos. El cambio climático está asociado con eventos climáticos más extremos y con incendios más intensos y frecuentes que reducen las poblaciones de insectos. También cambia la prevalencia de plagas, lo que dificulta su control.

Además de esto, la fragmentación del paisaje y la pérdida de hábitat significan que los insectos no pueden moverse tan fácilmente a través del terreno para encontrar las condiciones que más les convengan, como alguna vez lo hicieron. Y estos hábitats óptimos son cada vez más separados y más pequeños. Sin embargo, el futuro no es para nada desesperado. Se están implementando estrategias en varias partes del mundo que, al ampliarse, beneficiarán a los insectos a nivel mundial.

Efecto desigual

No todos los insectos están siendo afectados por igual. Las respuestas individuales de las especies dependen de la disposición genética, elaborada por eventos pasados, a menudo mucho antes del impacto humano en el paisaje.

Algunas especies sobreviven bien en circunstancias modificadas por humanos, ya sea agroforestales o en ciudades. Otros tienen la capacidad de sobrevivir bien en ciertos agroecosistemas o incluso en parques de la ciudad. Pero muchos son especialistas que requieren circunstancias particulares o especies hospedantes particulares para poder vivir.

Estos especialistas son los que se pierden a un ritmo alarmante, especialmente en los bosques tropicales que sufren una deforestación desenfrenada. El espacio de su hogar se está reduciendo considerablemente, disminuyendo su oportunidad de supervivencia. Cuando este espacio de reducción alcanza un nivel críticamente bajo, no tienen a dónde ir.

Por el contrario, algunas modificaciones genéticas permiten que ciertos insectos se adapten al entorno humano cambiante. La polilla del armiño pequeño (Yponomeuta cagnagella), por ejemplo, se está volviendo menos sensible a la luz artificial, mejorando sus posibilidades de supervivencia en el entorno urbano.

Otros pueden beneficiarse enormemente de algunos entornos artificiales. Esto se ve mejor en el caso de los estanques artificiales. Nuestra investigación encontró que estos brindan muchas más oportunidades de supervivencia, ya que hay más opciones disponibles, especialmente cuando los estanques naturales están bajo estrés por la sequía.

Lo que hay que hacer

Científicos internacionales han propuesto una hoja de ruta para tratar muchos de los problemas que enfrentan los insectos. Estas son estrategias para avanzar no solo para la supervivencia de insectos a largo plazo, sino para garantizar que las poblaciones de insectos continúen brindando servicios ecosistémicos beneficiosos para los humanos. Estos incluyen la polinización de cultivos, el control de plagas utilizando insectos depredadores y parásitos naturales y el mantenimiento de suelos sanos.

Recientemente, sin embargo, han surgido estrategias mucho más detalladas . Estos se centran en ecosistemas específicos, ya sean bosques, praderas, agua dulce, cuevas o ciudades. En resumen, diversas actividades de investigación en todo el mundo, en concierto con una implementación efectiva, han ilustrado que hay formas positivas de avanzar.

Estas estrategias implican mucha más inversión en el futuro, en lugar de ganancias económicas destructivas a corto plazo. Diferentes partes del mundo pueden beneficiarse de estos hallazgos y adaptarlos a las condiciones locales.

Entre las estrategias disponibles se encuentran la implementación de redes funcionales de corredores de vegetación natural entre cultivos y plantaciones que permiten a los insectos moverse por el paisaje. Plantar vegetación particular entre hileras de cultivos y alrededor de los márgenes del campo también puede ser beneficioso, al igual que la plantación cuidadosa de los bordes de las carreteras.

Los ríos pueden rehabilitarse asegurando que no haya escorrentía de contaminantes y pesticidas, y restaurando las orillas de los ríos con vegetación natural. La reducción de la entrada de insecticidas es esencial, ya que las abejas polinizadoras en particular están sufriendo mucho.

Alternativas biológicas a control de plagas, tales como avispas parásitas y escarabajos depredadores, son disponibles . Estos a menudo van de la mano con el restablecimiento de la vegetación natural.

Las ciudades, pueblos y tierras abandonadas también pueden hacer una gran contribución al aumentar la cantidad de espacio verde en relación con el gris duro de las estructuras hechas por el hombre. Los techos y paredes verdes con vegetación también pueden ayudar a crear hábitats para los insectos .

Si esta generación no pone en práctica estas estrategias , el futuro para las generaciones futuras será sombrío porque las opciones para paisajes resilientes están disminuyendo.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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