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Terrazas de arroz 101

Criss cruzando terrazas de hojas verdes de plantas de arroz a lo largo de un borde de montaña con montañas detrás
Las terrazas de arroz de Banaue (Filipinas) representan los primeros esfuerzos para terraformar la tierra para la producción. Un retroceso de la práctica agronómica, continúan perdurando como una maravilla moderna y un caso de libro de texto del ingenio humano, hacer más con menos, antes del advenimiento de la mecanización y los insumos agrícolas. Crédito: Tim Durham

¿Arroz pegajoso o no pegajoso? Siempre una decisión digna de una profunda contemplación antes de la cena.


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Tim Durham, Ferrum College


Curiosamente, el suelo también puede ser pegajoso o no pegajoso. Todo depende de cómo se gestione. En el caso de las terrazas de arroz de Banaue en Filipinas, ¡esto potencialmente significaba fiesta o hambruna!

Lejos de ser una decisión puntual sobre «qué hay para cenar», las decisiones sobre el manejo del suelo plantean riesgos mucho mayores a largo plazo. Armados con su ingenio y conocimientos de ingeniería, la antigua cultura Ifugao aprendió a cultivar este implacable terreno montañoso hace mucho tiempo.

En este entorno, una fuerte lluvia normalmente arrojaría una preciosa capa superficial del suelo al valle de abajo. Para combatir la erosión, los Ifugao construyeron campos escalonados o terrazas. Es como asientos de estadio fusionados con la agricultura de contorno. Como resultado, modelaron una de las primeras prácticas agrícolas sostenibles.

Los Ifugao sabiamente reconocieron el paisaje como un recurso precioso . ¡Esto permitió cultivar productivamente tierras que de otro modo serían inutilizables!

¿Cómo? Las terrazas ralentizan el flujo de agua, el motor de la erosión, lo que permite que gotee de una plataforma a otra, lo que limita la pérdida de la capa superficial del suelo. También sirve como control de inundaciones, dando al agua la oportunidad de infiltrarse en lugar de escurrirse . F. Esta agua se queda como un depósito subterráneo para cultivos actuales y futuros.

La exuberante vegetación y la topografía de las terrazas de arroz de Banaue es realmente una maravilla. Construimos terrazas como esta en Estados Unidos con paisajes en riesgo . Trabajé con estudiantes de la Universidad Earth en Costa Rica para crear una terraza en un paisaje tropical con herramientas de mano simples (a las 5 a.m., antes de que aumente el calor).

Árboles verdes en el fondo;  Terrazas de arroz verde que crecen a lo largo de la ladera de la montaña.
Las terrazas están bordeadas con bermas para sostenerse en el suelo. Crédito: Tim Durham

Hay un cierto atractivo sobre las terrazas de arroz, específicamente las ofertas de Banaue. La ingeniería es curvilínea, envolviendo laderas empinadas. Habla de nuestro sentido de la estética: una escalera al cielo donde puedes tocar las nubes. También es un monumento al ingenio y la ética de una cultura perdurable.

Postal perfecta, las terrazas fueron talladas en las montañas del norte de la isla de Luzón hace unos 2.000 años (¡sin niveladores láser!). Avance rápido hasta el día de hoy, y los alpinistas locales todavía sirven como cuidadores, aprovechando las mismas tradiciones profundamente arraigadas que sus antepasados.

Esto incluye el cultivo de arroz húmedo (arrozales inundados). Cada arrozal está preso por una berma. Si bien la agricultura de las tierras altas (arroz seco) se practica en otras partes del mundo, en Banaue se prefiere la inundación. ¿Por qué? La región recibe abundantes lluvias que se pueden canalizar a los arrozales.

Terrazas empinadas de arroz verde con montañas detrás
La construcción de terrazas en la tierra de Ifugao permitió a las culturas antiguas cultivar arroz. Las terrazas reducen la erosión y retienen el agua para los cultivos. Crédito: Tim Durham

Las plantas de arroz reciben una ventaja en otros lugares y se trasplantan. Luego, el campo se inunda para mantener a raya las malezas. Pero, ¿cómo evitan ahogarse las plantas de arroz? Tienen un tallo único que actúa como un snorkel, permitiendo que el oxígeno se difunda a las raíces. Las raíces también necesitan aire para «respirar». [Si bien el arroz no puede sobrevivir a la inmersión total para siempre, el Instituto Internacional del Arroz está desarrollando una variedad que puede sobrevivir un tramo prolongado bajo el agua: una protección contra los fenómenos meteorológicos extremos a nivel del mar].

La capacidad de los filipinos locales para mantener una tradición frente a un mundo «moderno» es impresionante. Sin embargo, el encanto de la gran ciudad y las presiones del turismo local (irónicamente) amenazan este emblemático hito. Con suerte, las terrazas de arroz de Banaue en Filipinas tomarán oficialmente el lugar que les corresponde junto a otras maravillas históricas como la Gran Pirámide de Giza, los Jardines Colgantes de Babilonia y otras Siete Maravillas del Mundo (¡y luego hubo Ocho!).


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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