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Trabajadores y agricultores encuentran ganancias en sostenibilidad social en agricultura orgánica


Una nueva investigación de la Universidad de Bristol ha encontrado que adoptar métodos de agricultura orgánica puede traer ganancias en sostenibilidad social y beneficios para los agricultores y trabajadores.


por la Universidad de Bristol


El estudio, realizado por la candidata a doctorado Lydia Medland, encontró que los trabajadores de la agricultura orgánica disfrutan de una mayor sostenibilidad social de las condiciones y relaciones laborales. Los trabajadores agrícolas que entrevistó en El Ejido, Almería, España, prefirieron trabajar en el sector orgánico porque lo consideraban más saludable. Sus representantes sindicales también pudieron utilizar la exposición global que ofrecen las marcas orgánicas para obtener mejoras en los términos de los agricultores.

«Dentro de los sistemas alimentarios mundiales, existe una gran presión para producir alimentos de manera barata e intensiva», dijo Lydia, que estudia Economía Política Global en el Centro de Formación Doctoral del Sudoeste de Bristol (ESRC), y es parte de la Escuela de Sociología, Política y estudios internacionales.

«Sin embargo, mi estudio encontró que los agricultores y los trabajadores agrícolas están utilizando la producción orgánica para ganar cierta distancia de los mecanismos del mercado justo a tiempo y de carrera hacia el fondo».

El estudio, publicado en la revista Agroecology and Sustainable Food Systems, se centró en la región del sur de España, a veces denominada el «mar de invernaderos» debido a la expansión de la producción basada en invernaderos en la provincia. Esta área produce cultivos orgánicos como tomates, pimientos, pepinos y melones durante todo el año para los consumidores en el Reino Unido y en otros lugares.

Trabajadores y agricultores encuentran ganancias en sostenibilidad social en agricultura orgánica
Crédito: Universidad de Bristol

El sector agrícola de El Ejido cuenta con el apoyo de una fuerza laboral de trabajadores migrantes, que a menudo trabajan en condiciones difíciles. Si bien es ampliamente conocido que la producción convencional en la región se caracteriza por condiciones de trabajo difíciles, se ha realizado poca investigación para considerar cómo el surgimiento de la agricultura orgánica podría estar afectando las condiciones de trabajo y la sostenibilidad social del sector.

Lydia agregó: «En el caso de El Ejido, en el que los agricultores casi pueden quedar atrapados en los sistemas agrícolas convencionales, la agricultura orgánica puede ser un camino lejos de algunas características de la agricultura convencional, por pequeñas que sean estas diferencias».

El estudio descubrió una variedad de razones por las cuales los agricultores se convirtieron a la producción orgánica . El precio premium pagado por los productos orgánicos no fue el único factor determinante, ya que los agricultores reconocieron que este precio premium no era confiable ni absoluto.

Como dijo un agricultor orgánico entrevistado: «Cuando comienzas a sumarlo, te das cuenta de que necesitas más mano de obra».

El documento aborda la posibilidad a menudo citada en la literatura académica de que la agricultura orgánica podría ser simplemente una mejora para los pocos agricultores y trabajadores involucrados en lugar de para la comunidad en general. Detalla cómo en el caso de los trabajadores, que fueron los actores sociales más vulnerables involucrados en el estudio, ninguno planteó la idea de que la agricultura orgánica permitía mejoras selectivas en solo unas pocas granjas. Como lo señalaron los sindicatos en el estudio, destacar los problemas de los trabajadores en el sector orgánico ayuda a ilustrar y abordar las relaciones laborales en todo el sector.


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