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Transferencia del poder de eliminación de malezas del sorgo al arroz


Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han transferido una vía bioquímica encontrada en el sorgo, que produce un compuesto que mata las malezas, a las plantas de arroz.


por Sandra Avant, Servicio de Investigación Agrícola


La sorgoleona compuesta, secretada por el sorgo, ayuda a la planta a combatir las malas hierbas. Funciona tan bien que algunos otros cultivos luchan por crecer en campos donde se ha cultivado sorgo, causando problemas a los productores que desean rotar diferentes cultivos en esos campos.

Los científicos de la Unidad de Investigación de Utilización de Productos Naturales (NPURU) del ARS en Oxford, Mississippi, están investigando si las propiedades inhibidoras de la maleza del sorgo pueden transferirse a otros cultivos como el arroz y usarse como bioherbicida. La producción de sorgoleona en otros cultivos potencialmente les daría a esas plantas la capacidad de combatir las malas hierbas y reducir la dependencia de los herbicidas sintéticos, dice el biólogo molecular de NPURU Scott Baerson.

Antes de esta investigación, no se sabía nada sobre los genes que producen sorgoleona, dice Baerson. Después de años de investigación, el equipo de NPURU, que incluye a Baerson y al biólogo molecular Zhiqiang Pan, recientemente alcanzó un hito que les permitió transferir el compuesto de sorgoleona al arroz. El impacto de esta investigación, parte del cual se publicó recientemente en New Phytologist , es doble, según Pan y Baerson. Las plantas de arroz que producen sorgoleona deberían requerir menos herbicidas para controlar las malezas. Como mínimo, el compuesto natural podría reducir la cantidad de productos químicos sintéticos rociados en los cultivos alimentarios. En segundo lugar, los productores gastarían menos en comprar y aplicar productos químicos, una parte importante de sus costos generales.

Además, un cultivo que produce su propio herbicida sería potencialmente más eficiente, aumentando las ganancias para los agricultores y procesadores de alimentos. En última instancia, estos ahorros podrían pasarse a los consumidores, agrega Baerson.

En estudios anteriores, los investigadores aumentaron con éxito la sorgoleona para hacer que el sorgo sea más resistente a las malezas, lo que ayudaría a los productores que no rotan el sorgo con otros cultivos. También impidieron que las plantas de sorgo produjeran sorgoleona, lo que beneficiaría a los agricultores que quieran rotar diferentes cultivos con sorgo.

El siguiente paso es ver si las plantas de arroz cultivadas en el laboratorio producirán sorgoleona a medida que crecen y tienen la misma capacidad de combate de malezas que el sorgo .


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