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Transmisibilidad del virus de la gripe aviar en especies de aves silvestres

Los investigadores muestran la transmisibilidad del virus de la gripe aviar en especies de aves silvestres
Crédito: JoGoodall de Pixabay

Las enfermedades de las aves son un tema de interés constante para los investigadores. Estos virus pueden propagarse entre aves y, a veces, incluso entre humanos, y evolucionan rápidamente.


por la Universidad de Connecticut


H5N6, una gripe aviar altamente patógena del virus , ha estado en el radar de los científicos desde 2014. Hay varios ‘clados’, o cepas genéticamente distintas, de H5N6. Clade 2.3.4.4 está circulando actualmente en el este de Asia y ha causado brotes en Europa, África, América del Norte y otras partes de Asia.

Dong-Hun Lee, profesor asistente de patobiología en la Facultad de Agricultura, Salud y Recursos Naturales, publicó recientemente un artículo en Virus que demuestra la transmisibilidad del clado 2.3.4.4 en palomas domésticas y patos mandarines.

Este artículo es el primero en estudiar este clado en estas dos aves . Las aves acuáticas silvestres como patos mandarín son huéspedes naturales de la gripe aviar virus . Las aves terrestres, como las palomas, a menudo interactúan con las aves acuáticas, lo que las convierte en una importante especie puente que podría transmitir un virus a las aves de corral.

Desde que se identificó por primera vez el linaje del virus H5 en 1996, ha causado graves pérdidas económicas para la industria avícola mundial y representa una grave amenaza para la salud pública. En 2015, un brote de H5 provocó pérdidas por valor de 3.300 millones de dólares en la industria avícola de EE. UU.

Desde 2003, 862 personas han sido infectadas con este virus en 17 países, con una tasa de mortalidad del 53%. Estas infecciones provienen del contacto directo y sin protección con aves infectadas. No hay evidencia de que este virus se pueda transmitir entre humanos.

«Es un virus muy peligroso en las aves y también en las personas», dice Lee.

Lee y sus colaboradores se centraron en dos de los seis genotipos novedosos del clado 2.3.4.4: C1 y C4. C1 fue el primer genotipo que surgió en aves silvestres en Corea, mientras que C4 se convirtió en el más prevalente durante las epidemias en Corea, donde se llevó a cabo el estudio.

Los investigadores estudiaron la infectividad, patogenicidad y transmisibilidad de ambos genotipos. Después de probar las aves para asegurarse de que ninguna de ellas ya tuviera anticuerpos o antígenos del virus, el equipo de Lee infectó una parte de los patos mandarines con C1 y C4 y una parte de las palomas con C1. Los investigadores estaban interesados ​​en determinar si los genotipos C1 y C4 diferían en las aves acuáticas silvestres, ya que esas aves son una especie reservorio natural del virus.

Probaron la transmisibilidad de los virus colocando aves no infectadas en la misma jaula que las aves infectadas. También colocaron aves infectadas en una jaula con flujo de aire natural y en otra jaula llena de aves no infectadas para probar el contacto indirecto.

No encontraron diferencias significativas entre C1 y C4. Ambos se replicaron con éxito en las aves y se descubrió que eran transmisibles a través de la exposición directa e indirecta.

Descubrieron que había un mayor nivel de diseminación viral de los patos mandarines que de las palomas.

«Como esperábamos, encontramos más replicación y títulos más altos de diseminación de virus en patos mandarines que en palomas domésticas sin ningún signo clínico , porque son una especie reservorio natural», dice Lee.

Este hallazgo sugiere que el virus puede transferirse entre diferentes especies de aves, adaptarse y replicarse con éxito en su nuevo huésped.

«Cuando un virus salta de un anfitrión a otro, necesita adaptarse a ese nuevo anfitrión», dice Lee.

Ninguna de las aves del estudio presentó síntomas clínicos de la enfermedad, lo que significa que eran portadoras asintomáticas del virus. Las aves infectadas a menudo mueren una semana después de contraer la enfermedad.

Dados estos hallazgos y el peligro que representa el clado 2.3.4.4 para la industria avícola y la salud humana, Lee recomienda mejorar la vigilancia de las aves silvestres migratorias y terrestres para monitorear de cerca la evolución y propagación de este virus.

«Teniendo en cuenta la posibilidad de una posible dispersión y mantenimiento de los virus de la influenza aviar altamente patógenos a través de estas especies de aves silvestres, se debe implementar una vigilancia activa mejorada tanto en aves silvestres migratorias como terrestres», dice Lee.



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