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Tres plantas nativas de Australia que se han convertido en especies invasoras

¿Planea plantar un nativo australiano como el acacia?  Podrías estar esparciendo una mala hierba
Acacia costera. Crédito: Dr. David Chael, proporcionado por el autor

Las plantas nativas australianas están teniendo un momento bajo el sol, con más de nosotros buscando y plantando especies nativas que en el pasado. Nuestros jardines, y nuestras redes sociales, están llenos de hermosas flores nativas de Australia.


por Singarayer Florentine


Pero no todas las especies nativas australianas pertenecen a todos los entornos australianos. De hecho, muchos se han convertido en plagas en lugares alejados de sus hogares originales.

Ellos pueden desplazar a otras endémicas nativas especies , afectar el equilibrio local de los insectos y otros animales, suelos de naufragios y riesgo de incendio incluso aumentar.

Aquí hay tres plantas nativas de Australia que se han convertido en especies invasoras después de terminar en lugares a los que no pertenecen.

Sydney golden wattle (Acacia longifolia subespecie longifolia)

Originalmente se extendía desde East Gippsland en Victoria hasta Brisbane en Queensland, esta especie es indudablemente fotogénica. También es una maleza invasora en partes de Victoria, Australia Meridional y Australia Occidental.

Fue esparcido por todo el país por jardineros bien intencionados que lo vieron como una planta ornamental encantadora. Sin embargo, sus semillas se abrieron paso en la naturaleza y despegaron; es lo que en mi campo se conoce como » un fugitivo del jardín «.

Como muchas malas hierbas, esta especie puede capitalizar un desastre natural; después del fuego puede lanzar brotes desde su base. Las acacias son a menudo una de las primeras especies que brotan después de un incendio forestal. Ahora son completamente dominantes y se están extendiendo en muchas áreas.

Las semillas de la acacia dorada de Sydney pueden durar en el suelo muchas décadas, mucho después de que las plantas madre hayan muerto. El calor de un incendio agrieta la capa dura de la semilla, permitiendo que entre el agua y despegue la germinación.

En los Montes Grampianos, en Victoria, la acacia dorada de Sydney está causando terribles problemas en el suelo . A muchas plantas nativas endémicas de esta área no les gustan los altos niveles de nitrógeno del suelo, pero Acacia longifolia subsp. longifolia es una planta fijadora de nitrógeno.

¿Planea plantar un nativo australiano como el acacia?  Podrías estar esparciendo una mala hierba
La acacia dorada de Sydney es una maleza invasora en otras partes de Victoria, Australia del Sur y Australia Occidental. Crédito: Gill Armstrong, proporcionada por el autor

En otras palabras, aumenta el nitrógeno en el suelo y cambia el estado de los nutrientes del suelo e incluso los aspectos físicos del suelo. Puede crecer alto y producir mucho follaje, lo que reduce la cantidad de luz que llega al suelo. Eso hace que sea más difícil para las especies nativas sobrevivir al suelo.

Este es un gran desafío, especialmente en lugares ricos en biodiversidad como los Montes Grampianos.

Acacia de la costa (Acacia longifolia subespecie sophorae)

Las flores de Acacia longifolia subespecie sophorae (zarzo de la costa) se ven más o menos iguales que muchas otras barbas, pero las hojas son un poco más cortas y rechonchas.

Originalmente, la acacia de la costa se encontraba a lo largo de la costa este desde el oeste de Victoria, hasta Brisbane y hacia el sur hasta Tasmania (donde la acacia dorada de Sydney no se encontraba de forma natural).

Originalmente estaba restringido a sitios arenosos en la parte superior de las playas, pero se ha plantado deliberadamente como «aglutinante de arena» en otros sitios. También se ha extendido de forma natural a los brezales del interior de las playas y ahora está causando grandes problemas en nuestras costas.

Como el ejemplo anterior, domina los ecosistemas locales y desplaza las especies nativas endémicas del área (particularmente en nuestros brezales ricos en especies), lo que afecta los hábitats de insectos locales. También está modificando los patrones naturales de las dunas de arena.

Está aumentando el riesgo de incendio al cambiar los perfiles de las plantas de brezales de arbustos en su mayoría cortos de volumen limitado a matorrales altos y densos con niveles de combustible mucho más altos.

Árbol de té de la costa (Leptospermum laevigatum)

Al igual que con el zarzo de la costa, el árbol de té de la costa estaba anteriormente restringido a una franja estrecha sobre suelos arenosos justo por encima de las playas del sureste de Australia. Pero ahora se ha extendido a páramos y bosques cercanos. Incluso ha llegado hasta Australia Occidental .

¿Planea plantar un nativo australiano como el acacia?  Podrías estar esparciendo una mala hierba
Coast teatree produce muchas semillas. Crédito: Dr. David Chael, proporcionado por el autor

Esta planta de árbol de té ahora se considera una especie invasora en partes de Victoria y Australia del Sur.

Aunque las plantas maduras generalmente mueren con el fuego, las semillas son abundantes y muy buenas para sobrevivir; salen de sus cápsulas después de los incendios.

Son plantas de alta densidad que se queman rápidamente en un incendio. Son muy rápidos para apoderarse y expulsar a las especies endémicas.

Por ejemplo, partes del Parque Nacional Wilson’s Prom en Victoria, que originalmente era un bosque de Banksia, ahora se han convertido casi en un monocultivo de árboles de té. Es muy triste.

Una llamada a la acción

Las autoridades están haciendo todo lo posible para mantener estas y otras especies invasoras nativas bajo control, pero en algunos casos las cosas nunca volverán a ser como antes. A veces, lo mejor que puede esperar es simplemente lograr un equilibrio entre las especies nativas e invasoras.

Cuando realice trabajos de restauración de cuidados de la tierra o jardinería doméstica, le insto a que consulte el historial de la planta y vea si la especie que está pensando en plantar figura como una que podría causar problemas en el futuro.

Cuando vaya a comprar en un vivero o centro de plantas, tenga cuidado. Piense dos veces antes de traer algo a su jardín. Demasiadas especies han «saltado la cerca del jardín» y ahora nos cuestan mucho en los esfuerzos de control y en la pérdida de especies nativas.

Muchas aplicaciones, como PlantNet , pueden ayudarlo a identificar plantas y ver qué es nativo de su área.

Australia ha gastado miles de millones tratando de controlar las especies invasoras y las malas hierbas ambientales. Todo lo que pueda hacer para ayudar es una ventaja.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



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