Agricultura Tecnología Agrícola

Un análisis de los costos y beneficios de todo el sistema del uso de nanomateriales de ingeniería en la agricultura basada en cultivos


Un equipo de investigadores afiliados a varias instituciones en los EE. UU. Ha realizado un análisis de los costos y beneficios de todo el sistema del uso de nanomateriales de ingeniería (ENM) en la agricultura basada en cultivos.


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Nature Nanotechnology , el grupo describe su análisis y lo que encontraron.

A medida que los científicos se dan cuenta de que se necesitan grandes mejoras en las prácticas agrícolas para que las generaciones futuras puedan producir suficientes alimentos para alimentar el aumento esperado de la población. Cada vez más recurren a soluciones basadas en tecnología, en lugar de solo buscar avances biológicos.

Uno de estos enfoques implica el diseño y uso de ENM en cultivos como un medio para mejorar las plagascontrol y eficiencia de fertilizantes. Investigaciones anteriores han demostrado que algunos ENM se pueden mezclar en el suelo como una forma de control de plagas o como un medio para desviar el fertilizante directamente a las raíces, reduciendo la cantidad requerida. De manera similar, algunas investigaciones previas han demostrado que los ENM se pueden aplicar a partes de la planta sobre el suelo como un medio de control de plagas . Los investigadores señalan que lo que ha sido menos estudiado es el impacto general de los ENM en los cultivos y el medio ambiente. En este nuevo esfuerzo, han probado el impacto del uso de ENM en varios cultivos y cómo impactaron el medio ambiente en el que fueron utilizados.

Los investigadores probaron ENM a base de óxido de metal y nanotubos de carbono que han sido diseñados para mejorar la eficiencia de los fertilizantes, y descubrieron que su uso no era mejor que los cultivos sin ENM añadidos. Sin embargo, descubrieron que cuando los ENM se usaban como recubrimientos de semillas o como rociado de hojas, proporcionaban protección adicional contra las plagas. Luego intentaron probar el impacto del uso de ENM en el medio ambiente y descubrieron que existe la posibilidad de que dichos materiales entren en el sistema de agua. También encontraron que existe la posibilidad de ingestión por parte de humanos que comen los cultivos tratados, con consecuencias desconocidas. Pero también descubrieron que parecía haber un mayor impacto en el medio ambiente durante la fabricación de los ENM que durante su uso.


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