Cultivos España Opinión Silvicultura

Un árbol solitario ayuda a las aves y las abejas a navegar por las tierras de cultivo, como un trampolín entre hábitats

Un árbol solitario facilita que las aves y las abejas naveguen por las tierras de cultivo, como un trampolín entre hábitats
Crédito: Shutterstock

Los prados y campos extensos y sin árboles pueden ser peligrosos para la vida silvestre, que los encuentra como «obstáculos» entre las áreas naturales cercanas. Pero nuestra nueva investigación encontró que incluso un árbol solitario en un prado vacío puede marcar una gran diferencia en el movimiento de un animal.


por Carla Archibald, Eduardo Van Den Berg y Jonathan Rhodes


Nos enfocamos en el Bosque Atlántico en Brasil, un hotspot de biodiversidad con 1.361 especies diferentes de vida silvestre conocidas, como jaguares, perezosos, tamarinos y tucanes. Sin embargo, la pérdida de hábitat por la expansión e intensificación de las tierras agrícolas amenaza cada vez más la rica diversidad de especies y ecosistemas del bosque.

Investigamos el valor de los árboles de los potreros y los setos para las aves y las abejas, y descubrimos que pequeñas características del hábitat como estas pueden duplicar la facilidad con que encuentran su camino a través de las tierras de cultivo.

Esto es importante porque permitir que la vida silvestre viaje a través de las tierras de cultivo no solo beneficia la conservación de las especies, sino también a las personas. Significa que las abejas pueden mejorar la polinización de los cultivos y las aves que dispersan semillas pueden ayudar a restaurar los ecosistemas.

Conectando hábitats

Los árboles solitarios en los potreros, los setos y las cercas arboladas son características comunes de las tierras de cultivo en todo el mundo, desde Brasil hasta Australia.

Pueden ser pocos y distantes entre sí, pero esta vegetación dispersa constituye importantes áreas de refugio para aves y abejas, actuando como caminos o escalones hacia hábitats naturales más grandes cercanos.

Los árboles de los potreros dispersos , por ejemplo, ofrecen refugio, comida y lugares para aterrizar. También se ha descubierto que crean áreas más frías dentro de su dosel y justo debajo de él, proporcionando algo de alivio en los abrasadores días de verano.

Los setos y las cercas bordeadas de árboles también son importantes, ya que proporcionan un camino seguro al proporcionar lugares para esconderse de los depredadores.

Para nuestra investigación, utilizamos imágenes satelitales de la Mata Atlántica y seleccionamos al azar 20 paisajes que contienen diferentes cantidades de cubierta forestal.

Un árbol solitario facilita que las aves y las abejas naveguen por las tierras de cultivo, como un trampolín entre hábitats
Alondra de ceja blanca posada en un arbusto en un prado agrícola dentro del Bosque Atlántico. Crédito: Milton Andrade Jr, CC BY

Luego usamos modelos matemáticos para calcular la conectividad del hábitat de estos paisajes para tres grupos de especies: abejas, aves pequeñas como el zorzal rufo y aves grandes como los tucanes, según la distancia que pueden viajar

Y descubrimos que en áreas con poca cubierta forestal, la vida silvestre tiene el doble de probabilidades de moverse de un hábitat natural a otro si los árboles de los prados y los setos se pueden usar como trampolines.

También encontramos que la vegetación alrededor de los arroyos y las vías fluviales es el tipo de hábitat en la finca más frecuente e importante para el movimiento de la vida silvestre. En Brasil, existen protecciones legales para estas áreas que impiden que sean taladas, lo que significa que la vegetación a lo largo de los cursos de agua se ha vuelto relativamente común en comparación con los árboles solitarios y los setos, en lugares con menor cobertura forestal.

Perspectivas para Australia

Si bien la contribución de los árboles solitarios, los setos y las cercas con árboles hacia los objetivos de conservación es relativamente baja, nuestra investigación muestra que siguen siendo importantes. Y podemos aplicar este conocimiento más ampliamente.

Por ejemplo, en Australia, muchas poblaciones de koalas dependen de árboles dispersos para su movimiento y hábitat . En 2018, los investigadores de CSIRO en Queensland rastrearon koalas usando GPS y encontraron que los koalas usaban vegetación al borde de la carretera y árboles dispersos para alimentarse y descansar significativamente más de lo esperado.

Del mismo modo, los árboles solitarios, los setos y las cercas bordeadas de árboles también pueden facilitar el movimiento de las aves australianas que comen frutas, como el oropéndola de lomo de olivo y la paloma de la fruta con corona de rosas. Mejorar la conectividad del hábitat puede ayudar a estas aves a viajar a través de paisajes, alimentándose y dispersando semillas a medida que avanzan.

En paisajes fragmentados, donde es difícil encontrar parches de vegetación más grandes, la dispersión de semillas de plantas nativas fomenta la regeneración natural de los ecosistemas. Esta es una estrategia clave para ayudar a lograr los objetivos de conservación y restauración ambiental.

Las políticas pasan por alto árboles solitarios

En Brasil, existe una fuerte iniciativa para restaurar áreas naturales, conocida como el Pacto Brasileño de Restauración . Este pacto es un compromiso de organizaciones no gubernamentales, gobierno, empresas y centros de investigación para restaurar 15 millones de hectáreas de vegetación nativa para el 2050.

Un árbol solitario facilita que las aves y las abejas naveguen por las tierras de cultivo, como un trampolín entre hábitats
Los koalas utilizan la vegetación de los caminos para alimentarse y descansar. Crédito: Shutterstock

Sin embargo, el pacto no reconoce el valor de los árboles solitarios, los setos y las cercas bordeadas de árboles.

Asimismo, el Código Forestal Brasileño ha proporcionado históricamente una sólida protección legal a los bosques desde que se introdujo. Si bien esta política valora la vegetación a lo largo de las vías fluviales, pasa por alto el valor de los árboles solitarios, los setos o las cercas bordeadas de árboles.

Estos descuidos podrían resultar en una mala conectividad entre áreas naturales, obstaculizando seriamente los esfuerzos de conservación.

A Australia no le va mucho mejor. Por ejemplo, en Queensland, las leyes de manejo de la vegetación nativa protegen solo la vegetación nativa intacta o la vegetación de cierta edad. Esto significa que la vegetación dispersa, pero vital, no está protegida del desmonte .

Ayudando a su vida silvestre local

Pero los agricultores y otros propietarios de tierras en Australia pueden marcar una gran diferencia a través de esquemas de subvenciones para la custodia de la tierra (como Landcare ) y programas privados de conservación de tierras (como Land for Wildlife o convenios de conservación ).

Estos esquemas y programas pueden ayudar a los propietarios a financiar la revegetación y proteger la vegetación nativa. Las subvenciones y los programas varían según el estado, el territorio y el consejo local.

Restaurar áreas naturales es un objetivo clave en la agenda de conservación global para la próxima década, y está claro que los árboles solitarios , los setos y las cercas arboladas en las granjas pueden desempeñar un papel más importante de lo que se pensaba.

Así que piénselo dos veces antes de quitar un árbol o un seto. Podría ser un trampolín crucial para las aves y abejas locales.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com