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Un avance en la investigación logra un alimento para la acuicultura sin peces que eleva los estándares clave

Un avance en la investigación logra un alimento para la acuicultura sin peces que eleva los estándares clave
Los investigadores Pallab Sarker y Anne Kapuscinski de la Universidad de California en Santa Cruz han desarrollado un nuevo alimento para acuicultura rentable que elimina los ingredientes convencionales de harina y aceite de pescado, al mismo tiempo que proporciona un mejor aumento de peso del pescado y un mayor valor nutricional en el filete para los humanos. Crédito: Devin Fitzgerald, UC Santa Cruz

Después de seis años de investigación, un equipo de científicos de la Universidad de California en Santa Cruz ha desarrollado un nuevo alimento para la acuicultura rentable que elimina los ingredientes ………….


por la Universidad de California – Santa Cruz


Después de seis años de investigación, un equipo de científicos de la Universidad de California en Santa Cruz ha desarrollado un nuevo alimento para la acuicultura rentable que elimina los ingredientes convencionales de harina y aceite de pescado al tiempo que proporciona un mejor aumento de peso del pescado y un mayor valor nutricional en el filete. para humanos. 

El nuevo alimento sin pescado es el primero en demostrar ganancias generales en sostenibilidad, rendimiento, viabilidad económica y salud humana.

«Este es un cambio de juego potencial para cambiar la acuicultura a prácticas más sostenibles «, dijo Pallab Sarker, autor principal de un artículo de Scientific Reports sobre esta investigación publicado el 12 de noviembre.

Sarker, profesor de investigación asociado en estudios ambientales, trabaja junto con la profesora Anne Kapuscinski para codirigir una instalación de investigación de acuicultura ecológica en la granja UCSC. Su laboratorio se centra en la integración de conceptos de economía circular en los sistemas alimentarios acuáticos, en particular como un medio para romper la dependencia de la acuicultura de los peces forrajeros capturados en la naturaleza para los ingredientes alimentarios .

Sarker y Kapuscinski desarrollaron su nuevo alimento reemplazando el aceite de pescado con células completas de una microalga marina llamada Schizochytrium sp. y cambiar la harina de pescado por biomasa sobrante de la microalga marina Nannochloropsis oculata extraída de aceite, un producto de desecho rico en proteínas de la producción comercial de suplementos dietéticos omega-3.

La nueva fórmula de alimento sin peces se probó luego con un alimento convencional y algunas otras mezclas en un experimento en el que se cultivaron 480 tilapia del Nilo durante seis meses. Al final de la prueba, la tilapia con la dieta libre de pescado mostró porcentajes de aumento de peso un 58 por ciento más altos, en comparación con las de la alimentación convencional. La tilapia en la dieta sin pescado también tenía la mayor cantidad de ácidos grasos omega-3 DHA saludables para el corazón en sus filetes, lo que es una mejora clave con respecto a otras formulaciones de alimentos disponibles actualmente en el mercado.

«Puede desarrollar piensos sin pescado utilizando soja y maíz y otros ingredientes, pero el problema es que compromete el perfil de ácidos grasos del filete», explicó Sarker. «Los aceites vegetales terrestres carecen de ácidos grasos omega-3 de cadena larga, pero a partir de la combinación de estas microalgas, encontramos una mayor cantidad de depósito de DHA en los filetes de tilapia, lo que es bueno para la salud humana».

Los piensos producidos con cultivos agrícolas también pueden tener un desequilibrio entre los aminoácidos limitantes y una menor palatabilidad y digestibilidad, lo que reduce la salud de los peces. Pero otra mejora que ofrece la nueva fórmula a base de microalgas sobre los ingredientes derivados de cultivos es que reduce los innumerables problemas de sostenibilidad asociados con la producción de productos agrícolas para la alimentación animal, en lugar del consumo humano directo. Y la investigación del equipo también muestra resultados prometedores para la posible competitividad de costos de su nueva fórmula.

A pesar de que algunos de los ingredientes del alimento sin pescado son un poco más caros en comparación con el alimento convencional, la tilapia en la dieta sin pescado creció tan eficientemente que el costo de producción por kilogramo de tilapia fue en realidad más bajo para la nueva fórmula.

Es probable que ese resultado, en particular, despierte el interés en la industria de la acuicultura, ya que la tilapia es uno de los peces de cultivo más populares del mundo. Los conocimientos de esta fórmula de alimentación exitosa también pueden tener aplicaciones para otras especies. Sarker y Kapuscinski ahora esperan aprovechar lo que han aprendido para desarrollar piensos de acuicultura sin peces para la trucha arco iris.

Si tienen éxito, esos esfuerzos serían otro hito importante, ya que los salmónidos son muy valorados en la acuicultura y consumen enormes cantidades de harina y aceite de pescado . La acuicultura deberá continuar expandiéndose para apoyar las demandas de proteínas de una población humana en crecimiento, pero a través de la investigación continua, los científicos de UC Santa Cruz ven una oportunidad para ayudar a dar forma a un futuro más sostenible en ese proceso.

«La acuicultura es el sector alimentario de más rápido crecimiento en el mundo, pero aún es una industria joven en comparación con la agricultura», dijo Sarker. «Tenemos la oportunidad de no cometer los mismos errores. Esta investigación podría ser un punto de apoyo clave para reformar la acuicultura a fin de garantizar un crecimiento sostenible que no dañe los ecosistemas terrestres o acuáticos».


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