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Un doble golpe de cambio climático en el cinturón de maíz de EEUU


El cinturón de maíz de los Estados Unidos incluye el oeste de Indiana, Illinois, Iowa, Missouri, el este de Nebraska y el este de Kansas. La región ha dominado la producción de maíz en los EEUU


por Marie Denoia Aronsohn, Universidad de Columbia


Desde la década de 1850, lo que representa más de un tercio de la oferta mundial de maíz. También es la mayor fuente mundial de soja. Una nueva investigación dirigida por el científico atmosférico Mingfang Ting del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia revela que el cambio climático ha provocado dos cambios que amenazan la producción de cultivos de la región; El aumento de la temperatura aumenta la evaporación de la humedad del suelo y hace que las tormentas de verano alejen más humedad del medio oeste. El estudio de Ting, que presentó la semana pasada en la reunión de la Unión Geofísica Americana, pronostica un empeoramiento progresivo de este doble golpe en la próxima década.

Tradicionalmente, el Cinturón de maíz recibe la mayor parte de su lluvia durante el verano, que también es la temporada de crecimiento del maíz. Sin embargo, Ting identificó una pérdida neta de agua superficial aquí, lo que indica que la evaporación del suelo y las plantas está excediendo la precipitación neta durante esos meses. Ella y sus colegas lo miraron más de cerca.

«No entendimos por qué la precipitación está disminuyendo en esta región específica , y los modelos son muy robustos, lo que demuestra que sí, en el futuro va a disminuir. Entonces, lo investigamos. Y lo que encontramos es desconcertante. estábamos pensando que esto debe ser impulsado por la circulación o [como resultado del] cambio termodinámico. Resulta que es el patrón de tormenta en sí mismo «.

Ting y sus colegas descubrieron que las tormentas en el cinturón de maíz durante el verano se debilitan y caen menos precipitaciones. Este debilitamiento también es producto del calentamiento global. Las diferencias de temperatura entre las regiones de latitudes medias y polares provocan una intensidad de tormenta . Con el calentamiento rápido de las regiones polares, hay menos contraste de temperatura, lo que debilita las tormentas.

Las tormentas se están debilitando, pero en realidad sacarán más humedad de la región , causando un mayor secado. Este fue un hallazgo inesperado, dijo Ting.

Por lo general, cuando las tormentas son más débiles, son menos eficientes para sacar la humedad de la región. Pero el modelado futuro muestra que este no es el caso. Debido al calentamiento global, la atmósfera retiene más humedad. Esto desencadena una mayor diferencia de humedad para acumularse entre las llanuras centrales y las regiones polares , «por lo que las tormentas se esfuerzan más por eliminar la humedad de la región», explicó Ting, «para suavizar el gradiente». Los modelos muestran que se transporta más humedad a las altas latitudes del norte, incluso hacia el norte de las Grandes Llanuras, actualmente más secas .

Los modelos de Ting indican que la tendencia solo se intensifica en el futuro bajo el cambio climático .

«Nuestros resultados sugieren que en el futuro, el cinturón de maíz del Medio Oeste de los Estados Unidos experimentará más estrés hidrológico», dijo Ting.


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