África Agricultura Cultivos pesticidas, plaguicidas, insecticidas y herbicidas

Un enfoque adaptado al uso de fertilizantes puede lograr triples beneficios para los pequeños agricultores

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Crédito: CC0 Public Domain

Un estudio de metanálisis evaluó el desempeño de la gestión de nutrientes en sitios específicos (SSNM) aplicada a los sistemas de cultivo de cereales de pequeños agricultores en Asia y África; la evidencia apunta a tres victorias pero una extensión débil, y las políticas desfavorables obstaculizan la adopción.


por el Instituto Africano de Nutrición Vegetal


Recientemente publicado en la   revista  Elsevier Global Food Security , un equipo de científicos publicó la primera revisión sistemática integral que compara el enfoque de manejo de nutrientes específico del sitio (SSNM) a la práctica de los agricultores dentro de los sistemas de producción de cultivos de cereales de pequeños agricultores en Asia y África.

Los investigadores comenzaron por recopilar la sección transversal de los estudios de campo necesarios para evaluar una variedad de indicadores de desempeño que miden la efectividad del SSNM en comparación con la práctica de fertilización existente de los agricultores. Identificaron 61 estudios en ocho países de Asia y tres países de África para producir las casi 400 comparaciones directas de las dos prácticas de manejo de fertilizantes para maíz, arroz y trigo.

Los resultados clave extraídos del estudio muestran que SSNM generó un 12% más de rendimiento y un 15% más de rentabilidad en comparación con la práctica de los agricultores. SSNM produjo estos beneficios al tiempo que ahorraba un promedio de 18 kg N / ha, lo que equivale a una reducción del 10% en la cantidad de fertilizante N, lo que reduce el riesgo de pérdida de N en el medio ambiente circundante.

Lograr triples ganancias de altos rendimientos y ganancias en combinación con la reducción de las pérdidas de nutrientes no son objetivos elusivos ni contradictorios

«No conocemos ninguna otra intervención agronómica que haya aumentado el rendimiento, la rentabilidad y la eficiencia del uso de N en estos cultivos de cereales y geografías de una manera tan sólida», explican los autores del estudio. «SSNM, a través de la adaptación de aplicaciones de fertilizantes específicas al campo, es una estrategia de gestión altamente efectiva que maximiza los resultados positivos , contribuyendo al logro de la seguridad alimentaria con beneficios económicos y ambientales».

En la gran mayoría de los sistemas de cultivo de pequeños agricultores, la fertilización consiste en la aplicación desequilibrada de nutrientes utilizando enfoques «generales» que no están mejor diseñados para abordar los efectos de la variabilidad que existe incluso dentro de las parcelas más pequeñas de arroz, trigo o maíz. No gestionar adecuadamente esta variabilidad a menudo da como resultado un uso ineficiente de fertilizantes por parte de los cultivos con malos resultados para los agricultores.

El estudio demuestra cómo la efectividad de SSNM puede variar entre cultivos, sistemas de cultivo, manejo de cultivos y entornos de cultivo. Los beneficios de SSNM parecen más significativos cuando el desempeño de la práctica de los agricultores es relativamente pobre.

Los pequeños agricultores se beneficiaron de la capacidad de SSNM para detectar y corregir deficiencias o desequilibrios de entrada de nutrientes de larga data. SSNM prescribió frecuencias más altas de aplicación de N con mayor frecuencia, lo que mejoró la absorción de N de la planta al enfocarse mejor en los períodos de crecimiento cuando la demanda era más alta. Los ejemplos de resultados mejorados vinieron con tasas de aplicación de N y P más bajas y tasas de K más altas en los sistemas de insumos tradicionalmente más altos en Asia. SSNM comúnmente planteó recomendaciones para N, P y K en África. Una serie de factores regionales relacionados con la infraestructura, las cadenas de suministro, la política gubernamental y los sistemas de asesoramiento agrícola ausentes o deficientes se atribuyen a los numerosos ejemplos de aplicación excesiva y insuficiente de nutrientes en la gama de estudios seleccionados.

La investigación sobre SSNM produce estrategias viables para los sistemas de cultivo de pequeños agricultores. Sin embargo, la adopción generalizada sigue siendo un desafío importante que requiere esfuerzos concertados para ampliar el SSNM y llegar a los millones de agricultores que potencialmente trabajan en paisajes fragmentados y que, por lo general, carecen de acceso a los sistemas de apoyo existentes. Los investigadores encontraron que era particularmente difícil recopilar estudios africanos adecuados que se ajustaran a los criterios del análisis, lo que sugiere que aún queda mucho por hacer para explorar SSNM en el continente.

Se siguen realizando innovaciones prometedoras para la entrega eficaz de recomendaciones individualizadas a través de tecnologías de comunicación digital, por ejemplo, a través de un teléfono móvil. Sin embargo, el estudio sugiere que el progreso hacia una adopción más generalizada podría depender menos de pruebas contundentes que de los intereses políticos rectores que, por ejemplo, dan más importancia a los subsidios a los fertilizantes que inhiben el cambio. Se necesita más trabajo en la divulgación y la asociación entre las partes interesadas que están motivadas para crear más entornos propicios para SSNM dentro de la cadena de producción de cultivos.



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