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Un estudio calcula cuánto estiércol aumenta el crecimiento de los cultivos y reduce la contaminación


El viejo dicho «no desperdicies, no quieras» se aplica a muchas situaciones de la vida, pero tal vez inesperadamente, también es pertinente cuando hablamos de caca.


por el Dr. Nerissa Hannink, Universidad de Melbourne


La eliminación de desechos animales en el suelo ha sido aceptada por mucho tiempo como una forma de reutilizarla y reciclarla, pero su eficacia en el crecimiento de las plantas en comparación con los fertilizantes sintéticos o artificiales no se ha entendido bien a gran escala. .

Pero ahora, un equipo, dirigido por el profesor Deli Chen en la Universidad de Melbourne, ha analizado 141 estudios en los que se utilizaron desechos animales, incluido el estiércol de ganado porcino y porcino, en cultivos para reemplazar parte o la totalidad de los fertilizantes sintéticos nitrogenados .

El estudio, que contó con la colaboración del Profesor Chen y el Dr. Shu Kee Lam de la Escuela de Agricultura y Alimentación con el Dr. Longlong Xia y el Dr. Xiaoyuan Yan del Instituto de Ciencia del Suelo de la Academia China de Ciencias, encontró beneficios en la granja y más allá.

«Los fertilizantes sintéticos se usan ampliamente porque suministran a las plantas el nitrógeno disponible que necesitan para producir proteínas para crecer y para atrapar la energía del sol mediante la fotosíntesis», dice el profesor Chen, quien encabeza el Grupo de Investigación de Suelos de la Universidad.

«Pero la producción mundial anual de nitrógeno a partir de estiércol de ganado alcanzó actualmente alrededor de 100 millones de toneladas, por lo que hay un gran potencial para la agricultura».

El estudio descubrió que los rendimientos de los cultivos pueden aumentar un 12.7 por ciento cuando entre la mitad y tres cuartos del fertilizante sintético se reemplaza con desechos animales. Y aumentar los rendimientos es más importante que nunca, dado que se estima que la población de la Tierra alcanzará los 9.7 mil millones en 2050.

Pero la sustitución también redujo la contaminación a base de nitrógeno en forma de gases y escorrentía en comparación con los fertilizantes sintéticos.

El uso de desechos animales también condujo a un mejor almacenamiento de carbono en los suelos, lo que significa que la atmósfera pierde menos carbono como el dióxido de carbono de los gases de efecto invernadero.

El profesor Chen y sus colegas sugieren que sustituir el estiércol por fertilizante puede promover los microorganismos en el suelo para inmovilizar mejor o «bloquear» el nitrógeno y el carbono en el suelo. Este nitrógeno inmovilizado estaría disponible durante toda la temporada de crecimiento del cultivo.

«Todos hemos visto las imágenes de la destrucción de las algas azul-verdes en nuestros ríos. El costo para rectificar este desastre ecológico es enorme. Otro ejemplo conocido es el exceso de nutrientes de los fertilizantes que corren hacia la Gran Barrera de Coral «, dice el profesor. Chen
La fertilización de cultivos con estiércol dio lugar a un mayor rendimiento de los cultivos si entre la mitad y las tres cuartas partes de los fertilizantes sintéticos se reemplazaron con desechos animales. Crédito: Pexels

Alrededor del 50 por ciento del nitrógeno aplicado al cultivo de tierras agrícolas se pierde en el medio ambiente, y eso aumenta a alrededor del 70 por ciento en los lotes de ganado. Esto crea uno de los mayores problemas en la agricultura actual: la contaminación por nitrógeno.

Estos resultados enfatizan la importancia de adoptar una tasa de sustitución adecuada para producir mayores rendimientos con menor contaminación de nitrógeno.

El equipo encontró que cuando se usa estiércol en lugar de fertilizante sintético, la emisión de amoníaco se redujo en un 27%, la filtración de nitrógeno en las aguas subterráneas se redujo en un 29% y el escurrimiento de nitrógeno también disminuyó en un 26%.

El estiércol también proporciona otros nutrientes como el fósforo, el potasio y los micronutrientes esenciales para los cultivos.

Además de los beneficios agronómicos y ambientales, el uso de desechos animales para complementar los fertilizantes sintéticos es de gran beneficio económico para los productores de alimentos, dice el profesor Chen.

Pero hay algunas restricciones. Algunos cultivos, incluidos los cereales y las verduras, no crecieron tan bien con una simple sustitución del estiércol, y el profesor Chen descubrió que estos cultivos pueden necesitar un poco de “arranque” con nitrógeno sintético. Pero el 75 por ciento de los fertilizantes todavía puede estar basado en desechos animales.

Estos resultados enfatizan la importancia de adoptar la tasa correcta de sustitución de estiércol para producir mayores rendimientos con menor contaminación de nitrógeno.

El siguiente paso para el equipo es maximizar la cantidad de nitrógeno que se puede recuperar de los desechos animales.

En un estudio anterior, ya han demostrado que agregar carbón marrón a los desechos animales reduce la pérdida de nitrógeno en forma de amoníaco. Los resultados muestran que el nitrógeno retenido tendría un valor de fertilizante de AUD $ 49 por vaca por año. Con un feedlot promedio con aproximadamente 20,000 bovinos, eso sería equivalente a alrededor de un millón de dólares australianos cada año.

Los investigadores probarán esta tecnología aún más: se asociarán con modernas lecherías intensivas, cochinas y granjas avícolas con una subvención del Programa de Asociaciones de Centros de Investigación Cooperativa de AUD $ 7.

«Aquí estamos aplicando el lema ‘Utilícelo o lo perderemos’. Si consideramos que el desperdicio animal es un recurso de la industria, podemos evitar que se pierda al medio ambiente», dice el profesor Chen.


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