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Un estudio de 15 años muestra los efectos del clima extremo en las abejas

Un estudio de 15 años muestra los efectos del clima extremo en las abejas
Captura de abejas. Crédito: Emily May

Durante un estudio de 15 años de abejas silvestres que visitaban campos de arándanos durante su temporada de floración, los investigadores vislumbraron inesperadamente cómo los fenómenos meteorológicos extremos pueden afectar a las poblaciones de abejas, lo que destaca la necesidad de estudios a más largo plazo, dice un investigador de la Universidad Estatal de Michigan.


por la Universidad Estatal de Michigan


«Hay pocos estudios de abejas en los EE. UU. Que hayan muestreado abejas durante muchos años en el mismo lugar», dijo Rufus Isaacs, profesor del Departamento de Entomología de la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales. mismos métodos durante más de una década «.

La investigación aparece en la edición del 8 de mayo de la revista Agriculture, Ecosystems and Environment .

Isaacs trabajó con Kelsey Graham, una ex investigadora postdoctoral que ahora trabaja en el Departamento de Agricultura-Servicio de Investigación Agrícola de EE. UU. Graham recolectó abejas durante el último período de muestreo y combinó datos de dos ex alumnos de MSU en el análisis.

Durante el estudio, se tomaron muestras de abejas durante tres períodos separados en mayo y junio durante 2004-2006, 2013-2014 y 2017-2018. Las abejas fueron recolectadas usando cuencos de colores brillantes llenos de agua jabonosa ubicados en 15 granjas en el suroeste de Michigan. Las diferentes especies de abejas están activas en diferentes épocas del año, anidan en diferentes lugares (en el suelo o en los tallos de las plantas) y tienen diferentes plantas hospedadoras.

Este estudio analizó una porción específica de las abejas que estuvieron activas durante mayo-junio y visitaron los arbustos de arándanos mientras florecían. Para sorpresa de los investigadores, la primavera muy cálida y el verano caluroso de 2012 brindaron una oportunidad única de ver cómo las poblaciones de abejas respondieron y se recuperaron al evento climático extremo en los años siguientes.

«La primavera muy avanzada de 2012 fue tan única, y las flores estaban abiertas cuando llegaron las heladas en abril y mayo», dijo Isaacs. «Esto no era lo que estábamos tratando de estudiar, pero esto ayuda a explicar los patrones que encontramos».

El estudio capturó 162 especies o el 35% de las especies de abejas en Michigan entre 2004 y 2018. El equipo vio una disminución del 61% en el número de abejas entre el primer y el segundo período de muestreo, debido a las temperaturas extremadamente cálidas en la primavera de 2012. La congelación dañó las flores que las abejas necesitan para alimentarse. Algunas especies de abejas se recuperaron, pero otras, como la abeja especialista en arándanos, Andrena carolina, mostraron una disminución dramática y una recuperación lenta en el tercer período de muestreo.

«También analizamos el uso de pesticidas y encontramos que los efectos ambientales tenían un impacto mayor en la población de abejas», dijo Isaacs. «Tuvimos la suerte de combinar el trabajo de tres proyectos separados para este análisis. Si solo observa los períodos cortos de tiempo, puede llegar a conclusiones diferentes, pero a largo plazo en múltiples muestras podemos ver las tendencias más importantes».

Este estudio destaca la necesidad de desarrollar programas que monitoreen las abejas silvestres en los Estados Unidos, ya que son importantes para los sistemas alimentarios. «Nuestros datos contribuirán a los esfuerzos nacionales para comprender cómo proteger estos hermosos y esenciales insectos», dijo Isaacs.



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