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Un estudio destaca los factores que predicen el éxito del tratamiento de los trastornos del comportamiento canino

Un estudio destaca los factores que predicen el éxito del tratamiento de los trastornos del comportamiento canino
Medicina del comportamiento canina. Crédito: L. Powell

Hay un dicho que dice que no se pueden enseñar trucos nuevos a los perros viejos. Cuando se trata de problemas de comportamiento canino, la edad es solo un factor que puede predecir qué tan bien puede responder una mascota a la intervención clínica. 


por Frontiers


En un artículo publicado en Frontiers in Veterinary Science , los investigadores proporcionan la primera evidencia sobre la importancia no solo de la edad, el sexo y el tamaño de un perro para el éxito del tratamiento, sino también de la personalidad del dueño y el tipo de vínculo que comparten los humanos y los animales.

El estudio analizó las características fisiológicas y psicológicas de 131 parejas de perros y dueños que asistieron a un servicio de comportamiento veterinario durante un período de seis meses. Los resultados estadísticos se basaron en un cuestionario de evaluación del comportamiento que se entregó al principio, a la mitad y al final del programa de investigación, junto con otras evaluaciones de referencia. Los datos recopilados incluyeron varios tipos de comportamiento agresivo, signos de ansiedad por separación y los niveles de energía y excitabilidad del animal.

El equipo de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania (PennVet) descubrió que, si bien los perros que mostraron la mayor mejora fueron los que comenzaron con los comportamientos menos deseables, como ser demasiado agresivos o excitables, otros resultados fueron contradictorios. Por ejemplo, los caninos con dueños que se consideraban conscientes no mostraron una mejora de comportamiento significativa en comparación con los demás.

«Este fue un resultado sorprendente, que de alguna manera estaba en desacuerdo con los hallazgos de un estudio anterior», dijo la Dra. Lauren Powell, autora principal del artículo e investigadora postdoctoral en la Universidad de Pensilvania, refiriéndose a un artículo de 2018 en PLOS Uno que investigó las asociaciones entre la personalidad del propietario y el estado psicológico con la prevalencia de problemas de conducta canina.

Podría haber al menos un par de explicaciones para estos resultados contradictorios, según Powell. Los dueños de perros concienzudos en el estudio actual, por ejemplo, pueden haber agotado los límites de reducir comportamientos indeseables como la agresión de un perro hacia extraños.

«Otra explicación es que los dueños concienzudos pueden ser más conscientes del comportamiento de su perro e informar los cambios de una manera más precisa, mientras que los dueños menos conscientes solo pueden informar cambios importantes, como la ausencia de mordeduras», anotó Powell.

La identificación de los factores que predicen el éxito o el fracaso en la corrección de problemas de comportamiento canino puede ayudar a los veterinarios a brindar una mejor orientación a los propietarios en el futuro. Por ejemplo, el estudio reveló una relación negativa entre los dueños introvertidos y los perros temerosos en términos de resultados del tratamiento. En tales casos, un veterinario podría usar esa información para explicarle al dueño de la mascota por qué el perro debe elegir cuándo quiere interactuar o que lo dejen solo.

«Los veterinarios que son capaces de detectar situaciones en las que los perros pueden estar en riesgo de una baja mejora también pueden ser más proactivos durante el seguimiento, llegando a los clientes con más frecuencia y empatía», explicó Powell.

Una de las razones por las que los científicos veterinarios están interesados ​​en mejorar los resultados conductuales es que la investigación ha demostrado constantemente que la mala conducta canina es una de las principales causas del abandono de mascotas. Se estima que 3.3 millones de perros terminan en refugios de animales en los Estados Unidos cada año, y alrededor de 670,000 son sacrificados, según la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ASPCA).

Si bien el equipo de PennVet no tiene planes inmediatos para estudios de seguimiento, Powell dijo que sería valioso investigar por qué tantos problemas de comportamiento no parecen responder al tratamiento.

«Esto implicaría un seguimiento más detallado de los casos para analizar cuestiones como el cumplimiento del propietario con los protocolos de tratamiento, las decisiones de los propietarios de sacrificar o realojar a sus perros y por qué algunos propietarios no completaron el estudio», dijo.


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