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Un estudio encuentra que las mariposas monarca criadas en cautiverio pueden perder la capacidad de emigrar


Las mariposas monarca compradas a un criador comercial no volaron en dirección sur, ni siquiera en crías al aire libre, en un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Chicago.


por la universidad de chicago


Las monarcas silvestres capturadas en el interior bajo condiciones simuladas al aire libre tampoco se orientaron hacia el sur, lo que sugiere que la cría en cautividad altera el famoso comportamiento migratorio anual de la monarca.

La Federación Nacional de Vida Silvestre estima que la población de monarcas de América del Norte ha disminuido en un 90% en las últimas dos décadas. A medida que disminuye el número de mariposas que llegan a sus hábitats de invierno en California y México, los entusiastas de las monarcas han recurrido a una variedad de esfuerzos de conservación, incluida la cría en cautividad y la liberación de las mariposas durante el verano y el otoño. Sin embargo, el nuevo estudio, publicado esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, muestra que estas prácticas bien intencionadas pueden no tener el efecto deseado.

«Esperamos que esto sea una vía para comprender cómo las monarcas están perdiendo la migración», dijo Marcus Kronforst, Ph.D., profesor asociado de ecología y evolución en UChicago y autor principal del estudio. «Estas monarcas han sido llevadas al cautiverio y se les ha impedido migrar durante muchas generaciones, y han perdido genéticamente la migración. Es un microcosmos de lo que ocurre naturalmente».

Un ‘simulador de vuelo’ para mariposas.

Ayse Tenger-Trolander, Ph.D. un estudiante en el laboratorio de Kronforst y autor principal del nuevo estudio, ordenó varias mariposas monarca adultas a un proveedor comercial y las colocó en un jardín al aire libre en la azotea de un edificio en el campus de UChicago. Las mariposas estaban encerradas en jaulas de malla, pero expuestas a la luz natural, la temperatura y la humedad.
Las monarcas se reproducen durante el verano y el otoño, siendo la generación de otoño la que migra. Tenger-Trolander recolectó huevos de los adultos comprados comercialmente después de que se aparearon y los criaron para convertirlos en mariposas adultas. Esa generación de verano se convirtió entonces en los padres de la generación de otoño.

Tenger-Trolander probó esta generación de otoño en un «simulador de vuelo» para ver la dirección predominante en la que vuelan. El simulador es un cilindro de metal de extremo abierto, como una tubería colocada en un extremo. La mariposa está conectada a una varilla cerca de la abertura superior del cilindro por medio de un pasador de metal, o atado, unido a su abdomen. Esto hace que las mariposas vuelen en su lugar dentro del cilindro, pero son libres de girar 360 grados. El dial giratorio registra la dirección de la mariposa cada dos milisegundos y guarda los datos en una computadora.

Las mariposas que exhiben un comportamiento migratorio deben volar predominantemente hacia el sur dentro de este simulador de vuelo. Las monarcas capturadas localmente criadas en los mismos jardines hicieron precisamente eso. Sin embargo, Tenger-Trolander vio que la generación de mariposas criadas a partir de las monarcas comerciales no volaba en una dirección dominante.

Tenger-Trolander también realizó un segundo conjunto de experimentos que comenzaron con solo monarcas capturadas en la naturaleza y que criaron a la descendencia completamente adentro. Intentó imitar las condiciones al aire libre ajustando la temperatura y las horas de luz del día, pero como grupo, estas mariposas tampoco mostraron signos de vuelo migratorio. Algunos individuos volaron apuntando hacia el sur, pero como grupo no volaron colectivamente predominantemente en dirección sur. De hecho, tomar una crisálida que se había estado desarrollando al aire libre y traerla al interior justo cuando estaba a punto de emerger también «rompió» el comportamiento migratorio en el grupo en general.

«Pensé que no había manera de que eso importara, pero lo hizo», dijo Tenger-Trolander. «Sabemos que hay muchos aficionados y criadores entusiastas que están tratando de hacer su mejor manejo y evitar comprar a los criadores comerciales. Pero podría haber un problema con la forma en que los crían en el interior también».
Una mariposa monarca atada volando en el simulador de vuelo. Crédito: Aye Tenger-Trolander

Diferencias enterradas en el genoma.

Varias poblaciones de monarcas se han dispersado en todo el mundo hacia América Central y del Sur, el Caribe, el sur de Europa, el norte de África y el Océano Pacífico hasta Australia, pero ninguna de estas nuevas poblaciones emigra como las de América del Norte. Kronforst y Tenger-Trolander también estudiaron la composición genética de las mariposas criadas comercialmente para ver cómo se diferencian de las típicas monarcas norteamericanas. ¿Es la razón por la que los monarcas comerciales no migran porque se originaron a partir de una población más nueva, que no migra?

El análisis genético mostró que las mariposas criadas comercialmente se originaron en América del Norte, pero son genéticamente lo suficientemente diferentes como para considerarlas como una población distinta, separada de América del Norte o de cualquiera de los otros grupos que llegaron a otro continente. Kronforst dijo que cree que la pérdida de la migración radica en estas discrepancias genéticas.

Hange lo hizo porque hay muchos de ellos «, dijo.» Pero pensamos que en algún lugar enterrado en el genoma hay cambios que lo han roto «.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Está considerando la posibilidad de incluir al monarca norteamericano como una especie amenazada en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción de los EE. UU. Cualquier esfuerzo de conservación es bienvenido, dicen los investigadores, y los aficionados que crían orugas en sus jardines o en las clases de ciencias de la escuela primaria que liberan mariposas en la naturaleza son excelentes maneras de involucrar al público. Pero el nuevo estudio muestra que, sin embargo, los entusiastas de la monarca bien intencionados deberían recordar que el comportamiento migratorio de estas queridas mariposas es increíblemente frágil.

«Parece que comprar monarcas para criar y liberar no contribuye a la población migratoria, y criarlas en el interior probablemente tampoco sea útil», dijo Kronforst. «Si quieres cultivar algodoncillo en tu jardín y criar monarcas que encuentres en tu casa, simplemente no las lleves adentro. Si las mantienes al aire libre, deberían estar completamente bien».


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