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Un estudio encuentra que los gobiernos estatales son clave para resolver la crisis de salud de los polinizadores


Los polinizadores de insectos son vitales para la existencia de casi el 90 por ciento de las plantas con flores del mundo, incluida una gran parte de los productos alimenticios. 

Los arándanos y las cerezas, por ejemplo, dependen de la polinización de las abejas. 


Austin Fitzgerald, Universidad de Missouri-Columbia

Pero las poblaciones de polinizadores están cayendo en medio de lo que se ha denominado una «crisis de la salud de los polinizadores de insectos», y ante la ausencia de una acción internacional o federal amplia sobre este tema, corresponde a las legislaturas estatales encontrar soluciones innovadoras.

Por primera vez, los investigadores de la Universidad de Missouri han catalogado todas las políticas de protección de polinizadores promulgadas por los gobiernos estatales entre 2000 y 2017. La base de datos de información resultante permite a todos, desde legisladores hasta el público en general, estudiar cómo los legisladores estatales han abordado el tema a lo largo del tiempo.

«Para monitorear un problema de esta escala, necesitamos poder ver qué tipo de progreso estamos logrando en todo el país», dijo Damon Hall, un profesor asistente nombrado conjuntamente en la Escuela de Recursos Naturales y la Facultad de Ingeniería de MU. «Hasta ahora, nadie había reunido una colección completa de legislación que cubriera los 50 estados. Esto crea un problema, porque ¿cómo se escriben leyes efectivas sin saber lo que sucedió antes en otros estados?»

Al examinar las políticas, Hall y sus colegas determinaron que los estados contaban con más innovación y productividad en el desarrollo de soluciones que el gobierno federal. A nivel federal, solo se aprobaron cuatro proyectos de ley durante el período de 17 años que abordó la salud de los polinizadores. Durante el mismo período, se aprobaron un total de 109 proyectos de ley relevantes en 36 legislaturas estatales, mientras que 14 estados no aprobaron ninguna.

Las políticas variaban mucho entre los estados, aunque generalmente se enfocaban en temas que se relacionaban más directamente con las preocupaciones locales. Algunos estados, como Minnesota, alentaron el uso de pesticidas no dañinos alternativos y adoptaron prácticas de etiquetado de pesticidas más estrictas para las plantas de huertas al por menor, mientras que California utilizó los ingresos de multas y sanciones relacionadas con las regulaciones de pesticidas para desarrollar un plan de protección contra los polinizadores. Sin embargo, las políticas no cumplieron con todos los criterios que los científicos consideran necesarios para abordar adecuadamente la crisis de los polinizadores.

«Estamos viendo innovaciones políticas alentadoras, pero no hay impulso en las legislaturas estatales para monitorear adecuadamente esta crisis», dijo Hall. «Los insectos polinizadores silvestres, como las abejas nativas, se manejan como cualquier otro tipo de vida silvestre, y eso significa que necesitamos datos para rastrear la disminución de la población y comenzar a experimentar con diferentes tipos de programas de uso de la tierra. Sin datos, no lo hacemos». «Tenemos respuestas porque no sabemos qué preguntas hacer, y sin un impulso legislativo para financiar esa recopilación de datos, estamos dando vueltas».

El estudio, «Innovaciones en la política de conservación de polinizadores de insectos: lecciones para legisladores», se publicó en Environmental Science and Policy . Rebecca Steiner de Saint Louis University y Lewis & Clark Community College también contribuyeron al estudio. El Centro de Sostenibilidad de la Universidad de Saint Louis y el Departamento de Conservación de Missouri brindaron apoyo (acuerdos de cooperación 336 y 359). El contenido es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente las opiniones oficiales de las agencias de financiamiento.

Más información: Damon M. Hall et al, Innovaciones en la política de conservación de polinizadores de insectos: Lecciones para legisladores, Environmental Science & Policy (2019). DOI: 10.1016 / j.envsci.2018.12.026 

Proporcionado por: University of Missouri-Columbia

Información de: phys.org


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