Agricultura Apicultura y polinización Estados Unidos

Un estudio encuentra que los incendios naturales ayudan a las abejas nativas a mejorar la seguridad alimentaria

Un estudio encuentra que los incendios naturales ayudan a las abejas nativas a mejorar la seguridad alimentaria
Abeja nativa en la cuenca Illilouette del Parque Nacional Yosemite. Crédito: Lauren Ponisio / UCR

Las abejas nativas que impulsan los cultivos alimentarios están en declive, pero cambiar las políticas de manejo de incendios podría ayudarlas.


por Jules Bernstein, Universidad de California – Riverside


La mayoría de las granjas de plantas con flores emplean abejas, una especie no autóctona originalmente importada de Europa y gestionada por apicultores. Sin embargo, la investigación muestra que las granjas rodeadas por un hábitat natural de abejas tienen mayores rendimientos de cultivos.

Lauren Ponisio, entomóloga de UC Riverside, explica que las abejas nativas son cada vez más importantes para los productores de alimentos. Polinizan cultivos en los márgenes de una granja y potencialmente también podrían usarse con fines agrícolas.

«Las abejas no nativas que se utilizan actualmente para los cultivos están teniendo problemas y tenemos problemas si las abejas nativas no pueden reemplazarlas o complementarlas en nuestras granjas», dijo Ponisio. «Depender de una especie de abeja para polinizar todos nuestros cultivos es insostenible».

Ponisio dirigió un estudio que se publicará este mes en la revista Ecology and Evolution que examinó los factores ambientales que afectan la salud de las abejas nativas. Hay miles de especies de abejas que viven en la naturaleza, muchas de las cuales se encuentran en California.

Ponisio descubrió que estas abejas nativas pueden sobrevivir mejor a los eventos climáticos severos, como la sequía, en áreas donde se permite que ardan los incendios que ocurren naturalmente.

Un estudio encuentra que los incendios naturales ayudan a las abejas nativas a mejorar la seguridad alimentaria
Cuenca Illilouette de Yosemite, donde se permite que los incendios se apaguen. Crédito: Lauren Ponisio / UCR

Los incendios pequeños consumen matorrales secos que de otro modo alimentarían megafuegos, como el mortífero Camp Fire de 2018, que ocurre con una frecuencia cada vez mayor en California. Además de eliminar el combustible para los mega incendios, las quemaduras más pequeñas de gravedad mixta también desencadenan cambios positivos en el medio ambiente. Eliminan los árboles muertos y no saludables , permiten que la luz del sol llegue al suelo del bosque y crean un entorno mejor para que prosperen las plantas nativas y sus polinizadores.

Para comparar abejas de áreas donde los incendios pueden arder con abejas de áreas donde no lo están, Ponisio y su equipo se dirigieron al Parque Nacional Yosemite. Cerca de los edificios del parque y de los puntos turísticos, los incendios se combaten de inmediato. En otras áreas del parque, como Illilouette Basin, se permite que los incendios ardan naturalmente como lo han hecho durante siglos.

El equipo tomó muestras de abejas en 2013 y 2014, un período de dos años de sequía severa en California. En 2014, no hubo lluvias de verano , había poca nieve en las montañas de Sierra Nevada y las flores no estaban floreciendo.

La mayoría de las 164 especies de abejas y 71 especies de plantas con flores que Ponisio muestreó durante el período de estudio disminuyó. Sin embargo, donde los incendios naturales habían creado una diversidad de hábitats, las abejas pudieron encontrar especies de flores alternativas para visitar y, por lo tanto, sus poblaciones no disminuyeron tanto como cuando las mismas especies se encontraban en áreas sin diversidad de incendios naturales. Solo había una especie de abeja que no solo sobrevivió sino que aumentó como resultado de la sequía: la abeja europea.

«La abeja es un híper generalista», dijo Ponisio. «No hay una planta que no prueben, por eso son excelentes para la agricultura y tienen tanto éxito cuando invaden ecosistemas silvestres».

El fomento de las plantas nativas proporcionaría amplios recursos alimenticios tanto para las abejas europeas nativas como para las no nativas que se propagan a entornos silvestres. De esta manera, todos podrían alimentarse y no competir por los recursos de polen. Una de las mejores y más inmediatas formas de fomentar este escenario sería reconsiderar las políticas de manejo de incendios .

«Smokey the Bear estaba equivocado», dijo Ponisio. «En realidad, no necesitamos prevenir los incendios forestales cuando no ponen en peligro a las personas».



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