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Un estudio examina cómo el herbicida se suma a los niveles de fósforo en el suelo y las vías fluviales


Una nueva investigación de la Universidad de McGill revela un impacto pasado por alto que el herbicida glifosato puede tener en el medio ambiente.


Universidad McGill.

Comercializado por primera vez por Monsanto bajo el nombre de Roundup, el glifosato ha sido objeto de escrutinio en el pasado, principalmente en relación con su toxicidad potencial. Esta nueva investigación, publicada recientemente en la Sociedad Ecológica de las Fronteras de América en Ecología y Medio Ambiente , no se centra en los riesgos directos para la salud asociados con el herbicida, sino en su contribución a los niveles ambientales de fósforo , un tema que aún no ha recibido mucha atención.

«Hasta ahora nadie ha investigado el impacto del uso de glifosato en las cargas de fósforo en las áreas agrícolas , probablemente porque los pesticidas siempre se han considerado una fuente insignificante de nutrientes», dice Marie-Pier Hébert, autora principal del estudio y estudiante de doctorado en El Departamento de Biología de la Universidad McGill.

En muchas áreas agrícolas, décadas de uso de fertilizantes a base de fósforo han llevado a una saturación de la capacidad del suelo para retener el nutriente. Esto aumenta la probabilidad de que cualquier fósforo adicional aplicado a la tierra se escurra hacia las vías fluviales, donde es una causa conocida de la proliferación de algas nocivas y la desoxigenación que conduce a la muerte de los peces.

Hasta ahora, las regulaciones para limitar la contaminación por fósforo se han centrado en el uso de fertilizantes, que siguen siendo la mayor fuente artificial de fósforo. Pero a medida que aumenta el uso de glifosato, solo en las últimas dos décadas se ha multiplicado por 15 el uso global, el contenido relativamente pequeño de fósforo del herbicida comienza a acumularse, alcanzando niveles comparables a otras fuentes, como los detergentes, que han atraído la atención de los reguladores. el pasado.

«Nuestro estudio sostiene que el aumento reciente y rápido en el uso de glifosato ha aumentado su importancia relativa como fuente de fósforo antropogénico, especialmente en áreas de cultivo intensivo de maíz, soja y algodón», dice Hébert.

El equipo de investigación de McGill, Marie-Pier Hébert, Vincent Fugère y Andrew Gonzalez, usó datos del Servicio Geológico de los Estados Unidos y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación para calcular las contribuciones relativas del glifosato y los fertilizantes a la cantidad total de fósforo que se aplica a las tierras agrícolas en los Estados Unidos y en otros lugares. También revisaron los estudios existentes para sacar a la luz los mecanismos por los cuales el glifosato contribuye a los niveles de fósforo en el suelo y las salidas de fósforo a las vías fluviales.

Llegan a la conclusión de que el uso de glifosato ya no puede dejarse de lado en el monitoreo y manejo de los niveles de fósforo en áreas donde el herbicida se usa ampliamente.

«Dado el aumento constante del tonelaje de glifosato en todo el mundo y la adopción a gran escala de cultivos resistentes diseñados por ingeniería genética en múltiples países, es imperativo que ampliemos el discurso sobre los impactos ambientales de este pesticida», dice Hébert.

Más información: Marie-Pier Hébert et al. El impacto ignorado por el aumento del uso de glifosato en la carga de fósforo en las cuencas hidrográficas agrícolas, Fronteras en Ecología y Medio Ambiente (2018). DOI: 10.1002 / fee.1985 

Referencia del diario: Fronteras en ecología y medio ambiente.  

Proporcionado por: McGill University

Información de: phys.org


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