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Un estudio genético sugiere que las cabras domésticas obtuvieron genes resistentes a los patógenos de parientes salvajes


Un equipo internacional de investigadores ha encontrado evidencia que sugiere que los parientes salvajes de cabras domésticas transmitieron un gen a sus parientes domesticados que aumenta su resistencia a los patógenos. 


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Science Advances , el grupo describe su estudio de la historia genética de las cabras y lo que aprendieron de ella.

Como señalan los investigadores, al proporcionar una fuente constante de carne y leche, la domesticación de cabras jugó un papel importante en el avance de la agricultura y, a partir de ahí, en el desarrollo de las civilizaciones. Pero también señalan que todavía no está claro qué tipo de cambios genéticos pueden haber sufrido las cabras domésticas que les permitieron convertirse en un animal domesticado tan exitoso. En este nuevo esfuerzo, los investigadores buscaron aprender más sobre tales cambios al estudiar los genes de las especies modernas y antiguas .

El trabajo consistió en analizar los genes de 164 cabras domésticas modernas, 24 cabras salvajes modernas, 52 cabras antiguas y cuatro cabras salvajes antiguas de diferentes partes del mundo. Como parte de su análisis, secuenciaron todas las muestras y también llevaron a cabo un análisis demográfico de cada una como un medio para aislar genes que se transmitieron entre diferentes especies.

Los investigadores encontraron que las cabras domésticas modernas obtuvieron muchos segmentos genéticos de las cabras montesas salvajes. Y un gen en particular, de una especie de tur del Cáucaso occidental, parece haber dado un impulso inmunológico a las cabras modernas. Se calculó que la transferencia de genes ocurrió hace aproximadamente 7,200 años, y ayudó a las cabras domesticadas a evitar un patógeno que interfiere con la digestión. Se creía que la cabra salvaje había vivido en un ambiente subtropical donde se había adaptado a los patógenos encontrados allí. Los investigadores informan que casi todas las especies de cabra moderna tienen el gen, que codifica una proteína producida en el revestimiento del intestino. Las pruebas mostraron que las pocas especies modernas que no tienen el gen son más susceptibles a las infestaciones de huevos de gusanos nematodos.

Los investigadores concluyen sugiriendo que la domesticación exitosa de las cabras parece tener más que ver con las adiciones genéticas que evitan los patógenos en condiciones de hacinamiento que con el aumento de la producción de leche.

Estudio genético sugiere que las cabras domésticas obtuvieron un gen resistente a los patógenos de parientes salvajesHuevo del parásito nematodo gastrointestinal. Crédito: Yu Zhang, Universidad Northwest A&F

Estudio genético sugiere que las cabras domésticas obtuvieron un gen resistente a los patógenos de parientes salvajesCapra caucasica cuerno y morfología del cráneo. Crédito: Joséphine Lesur, Museo Nacional de Historia Natural.

Estudio genético sugiere que las cabras domésticas obtuvieron un gen resistente a los patógenos de parientes salvajesHuevo del parásito nematodo gastrointestinal. Crédito: Yu Zhang, Universidad Northwest A&F

Estudio genético sugiere que las cabras domésticas obtuvieron un gen resistente a los patógenos de parientes salvajesCapra caucasica cuerno y morfología del cráneo. Crédito: Joséphine Lesur, Museo Nacional de Historia Natural.


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