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Un estudio muestra que la agrosilvicultura es ‘ganar ganar’ para las abejas y los cultivos


Plantar especies de plantas leñosas junto con los cultivos podría duplicar el número de polinizadores de insectos que ayudan a los agricultores a producir alimentos, una nueva investigación ha demostrado por primera vez.


por la Universidad de Reading


El estudio, dirigido por la Universidad de Reading y publicado en la revista Agriculture, Ecosystems and Environment , proporciona la primera evidencia observada de que la agroforestería aumenta el número de polinizadores de insectos silvestres y aumenta la polinización.

El equipo descubrió que los sitios agroforestales tenían el doble de abejas solitarias y moscas voladoras, y en los sitios agroforestales cultivables había 2,4 veces más abejorros que en aquellos con un solo tipo de cultivo. La riqueza de especies de abejas solitarias también se multiplicó por diez en algunos sitios. Estos aumentos en los polinizadores de insectos silvestres resultaron en una mayor polinización, ya que las flores en macetas que quedaron fuera en los campos de estudio tenían hasta 4.5 veces más semillas.

Los hallazgos respaldan los planes discutidos para implementar la agrosilvicultura en Europa en el futuro cercano, lo que demuestra que la agroforestería podría ayudar a detener el declive global de los polinizadores, en parte como resultado de los métodos de cultivo intensivo.

La Dra. Alexa Varah, quien dirigió el estudio mientras completaba su Ph.D. en la Universidad de Reading y ahora trabaja en el Museo de Historia Natural, dijo: «La polinización de insectos es globalmente importante para los ecosistemas y para el cultivo de los alimentos que necesitamos para alimentar a las crecientes poblaciones.

«Es irónico que la agricultura, que depende en gran medida de los polinizadores, sea en realidad uno de los mayores contribuyentes a su declive. Nuestro estudio finalmente proporciona alguna prueba de que la agroforestería es beneficiosa para los polinizadores silvestres y para los agricultores que cultivan cultivos que necesitan polinización».

Se estima que alrededor del 35% del volumen de cultivo producido en todo el mundo depende de la polinización de insectos, pero los esfuerzos para mejorar la diversidad de plantas silvestres en tierras agrícolas no han impedido la disminución de los polinizadores. La agroforestería se ha sugerido durante mucho tiempo como una solución para detener el declive de los polinizadores, sin embargo , los estudios de observación en climas templados han sido prácticamente inexistentes.

El nuevo estudio midió los números de polinizadores silvestres en campos que contienen una mezcla de cultivos y plantas leñosas y en campos con solo un tipo de cultivo, y comparó los números de polinizadores en los dos sistemas.

El Dr. Varah dijo: «El siguiente paso es observar el rendimiento en estos sistemas mixtos. Si el rendimiento también es mayor, la agrosilvicultura podría ser una excelente manera de aumentar la producción de cultivos y el número de polinizadores, lo que nos permite producir más alimentos de una manera más de manera ambientalmente sostenible «.


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