Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Un estudio muestra que la extinción de plantas es más común de lo que se pensaba

Un estudio muestra que la extinción de plantas es más común de lo que se pensaba
Bonnie Heidel, botánica principal de la base de datos de diversidad natural de Wyoming de la Universidad de Washington, fue coautora de un artículo de investigación, titulado «Extinción de plantas vasculares en los Estados Unidos continentales y Canadá», que apareció en Conservation Biology el 28 de agosto. La única especie de planta de Wyoming entre la lista de 65 plantas extintas estaba el berro de Yellowstone, que se muestra en la foto. Crédito: Herbario de las Montañas Rocosas

Un investigador de la Universidad de Wyoming contribuyó a un artículo que reveló que la extinción de plantas en América del Norte es más común de lo que se sabía anteriormente.


por la Universidad de Wyoming


El nuevo estudio revela que 65 especies de plantas, entre ellas el berro de Yellowstone o la Boechera fructicosa en Wyoming, aparentemente se han extinguido en los Estados Unidos continentales y Canadá desde la colonización europea.

«Este documento refleja las vidas de trabajo de los biólogos de todo el país que se remontan a la época de Aven Nelson y tiene, como base, una serie de iniciativas durante los últimos 50 años», dice Bonnie Heidel, botánica principal de Wyoming de la Universidad de Washington. Base de datos de diversidad natural.

Heidel es coautor de un artículo, titulado «Extinción de plantas vasculares en los Estados Unidos continentales y Canadá», que apareció en la edición del 28 de agosto de Conservation Biology . La revista publica artículos innovadores y es fundamental para definir los temas clave que contribuyen a la ciencia y la práctica de la conservación de la diversidad biológica de la Tierra.

Nelson fue un botánico estadounidense que se especializó en plantas de las Montañas Rocosas. Fue uno de los profesores fundadores de UW, donde enseñó durante 55 años y se desempeñó como presidente (1917-1922). El edificio Aven Nelson cerca de Old Main de la Universidad de Washington lleva su nombre.

«La prevención de la extinción es la barrera más baja para el éxito de la conservación que podemos establecer, pero no siempre lo logramos», dice Wesley Knapp, autor principal del artículo y botánico del Programa de Patrimonio Natural de Carolina del Norte. «Este estudio comenzó como una pregunta académica, pero luego se convirtió en una oportunidad para aprender de lo que hemos perdido. Al estudiar las tendencias y los patrones de las plantas que ya se han extinguido, es de esperar que podamos aprender cómo prevenir la extinción de las plantas en el futuro».

Los botánicos que contribuyeron al artículo eran de agencias estatales y federales, herbarios, instituciones académicas, jardines botánicos y organizaciones de todo el país. Son NatureServe en Arlington, Va .; Instituto de Ciencias de la Conservación de Florida; Jardín Botánico de Nueva York; Universidad de Carolina del Norte; El Instituto de Conservación Regional en Delray Beach, Florida; Universidad de California; Jardín Botánico de Missouri; Departamento de Agricultura de los Estados Unidos; Universidad de Washington; Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas; El Servicio Forestal de los Estados Unidos en Albuquerque, Nuevo México; y la Sociedad de Plantas Nativas de California.

El grupo de investigación encontró que la mayoría de las extinciones de plantas ocurrieron en el oeste de los Estados Unidos, donde la vegetación se exploró mínimamente antes de la colonización europea generalizada. Debido a que muchas extinciones probablemente ocurrieron antes de que los científicos exploraran un área, es probable que las 65 extinciones documentadas subestimen enormemente el número real de especies de plantas que se han perdido, según el documento. El único estudio anterior que abordó las extinciones de plantas en todo el mundo documentó muchas menos extinciones de plantas en el continente norteamericano.

La única especie que figura en la lista de Wyoming es el berro de Yellowstone. Nelson lo recogió en 1899 del Parque Nacional Yellowstone. No se ha vuelto a ver desde entonces, convirtiéndose en el tema de una historia de detectives botánicos que podría haber terminado en extinción . Los expertos de todo el país, desde Nueva York y Carolina del Norte hasta Utah, todavía están probando nuevas pistas. Heidel dice que ha habido tres rondas principales de búsquedas, las décadas de 1930, 1970 y en los últimos años, para localizar el berro de Yellowstone.

«Las dos primeras búsquedas no tuvieron éxito y el trabajo actual no ha reubicado a la especie hasta la fecha, pero tiene los resultados genéticos que pueden ayudarlos a precisar su objetivo», dice.

De las 65 extinciones documentadas en el informe, el 64 por ciento se conocía solo en un solo lugar, como el berro de Yellowstone. Si bien la conservación a menudo se enfoca en proteger paisajes enteros, este hallazgo apunta a la importancia de la protección y atención de sitios a pequeña escala para prevenir extinciones. Este trabajo también destaca la necesidad de la ciencia colaborativa para abordar los problemas de conservación a gran escala.

Este trabajo, como punto de referencia de la pérdida de especies vegetales —o pérdida potencial— subraya el éxito y el conocimiento ampliado en el mantenimiento de la flora actual. En el pasado, había alrededor de 100 plantas vasculares en Wyoming consideradas para protección bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción que no requerían intervención, dice Heidel.

«Tenemos la suerte de que la mayor parte de la flora del estado sea segura», dice.

Wyoming tiene muchas especies del género berro, que está siendo investigado por un equipo nacional como una ventana para comprender la diversidad de plantas y las relaciones taxonómicas, señala Heidel.

«Pertenece a una familia llamada la familia de la mostaza , que tiene muchos de los 100 cultivos alimentarios más importantes del mundo», dice. «Ya sea que el berro de Yellowstone esté extinto o no, este artículo es un recordatorio de que ciertas especies de plantas enfrentan peligro, ya sea que sepamos la causa o no».


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