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Un estudio muestra que los criadores de ovejas del Neolítico temprano se enfrentaron a altos niveles de mortalidad entre los animales jóvenes

Un estudio muestra que los criadores de ovejas del Neolítico temprano se enfrentaron a altos niveles de mortalidad entre los animales jóvenes
Rebaño de ovejas en Aşıklı Höyük. Crédito: Nadia Pöllath, SNSB / LMU

Un estudio de huesos antiguos muestra que los criadores de ovejas del Neolítico temprano se enfrentaron a altos niveles de mortalidad entre los animales jóvenes de sus rebaños.


por la Universidad Ludwig Maximilian de Munich


Un modelo estadístico, desarrollado en parte en Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU) en Munich, permitió determinar con precisión la distribución por edades de los huesos.

En el octavo milenio a. C., los primeros pastores de ovejas ya sabían que las condiciones en las que sus animales fueron alojados tuvo un impacto en las tasas de mortalidad entre los corderos. Este es el resultado de un estudio que los investigadores dirigidos por Nadja Pöllath (curadora de la Colección Estatal de Antropología y Paleoanatomía en Munich), el zooarqueólogo de LMU Joris Peters (quien también es el Director de la colección estatal) y el estadístico de LMU Sevag Kevork ahora han tomado una observar más de cerca los huesos de corderos no nacidos y recién nacidos, que forman parte de las colecciones estudiadas por ellos. El material proviene del sitio del Neolítico temprano Aşıklı Höyük, uno de los asentamientos más grandes y mejor investigados de este período en Anatolia central. El sitio estuvo ocupado desde 8350 hasta alrededor de 7300 a. C., y el estudio revela que la esperanza de vida de los corderos recién nacidos aumentó gradualmente durante este período de tiempo. Los investigadores atribuyen este hallazgo a las mejoras en la cría de los rebaños,

Los restos arqueológicos que han salido a la luz en Aşıklı Höyük proporcionan información valiosa, no solo sobre su arquitectura doméstica y prácticas culturales, sino también sobre la vegetación circundante y las dietas de las personas y animales que viven en la zona. Además, arroja luz sobre el desarrollo de la agricultura y la ganadería durante el período neolítico temprano. Los hallazgos indican que, en la fase más temprana del asentamiento, sus habitantes todavía obtenían su carne principalmente de la caza. Más tarde, sin embargo, los animales domésticos, principalmente ovejas, suministraron gran parte de la proteína animal consumida. El descubrimiento de capas de estiércol compactado dentro del asentamiento indica que las ovejas se mantuvieron durante períodos más largos dentro de los límites del asentamiento.

Un estudio muestra que los criadores de ovejas del Neolítico temprano se enfrentaron a altos niveles de mortalidad entre los animales jóvenes
Excavación en Aşıklı Höyük. Crédito: © Nadja Pöllath, SNSB / LMU

Un nuevo análisis de la distribución por edades de los huesos de animales encontrados en Aşıklı Höyük ilustra los problemas a los que se enfrentaron los primeros pastores de ovejas y cómo aprendieron a mitigarlos. La mayoría de los enfoques convencionales utilizados para determinar la edad exacta a la que murieron los animales se centran en los dientes. Sin embargo, tales métodos no son lo suficientemente sensibles para permitir a los investigadores diferenciar de manera confiable entre las etapas de desarrollo en animales muy jóvenes, en este caso, ovejas que cubren el rango de edad desde el feto hasta los recién nacidos y los juveniles.

Para determinar las edades de fetos y corderos con la mayor precisión posible, los investigadores desarrollaron un nuevo modelo estadístico. Primero analizaron la morfología del húmero o del hueso de la parte superior del brazo en una muestra de razas de ovejas modernas, basándose en material conservado en colecciones de referencia anatómica en los EE. UU., El Reino Unido, España, Portugal y Alemania, y utilizaron los resultados para construir un modelo comparativo. modelo para oveja neolítica. De esta manera, se pudo determinar con precisión la edad de muerte de los huesos de cordero de Aşıklı Höyük. «Nuestros análisis fueron de gran valor al permitirnos reducir el rango de posibles edades de muerte en fetos y corderos», dice Nadja Pöllath. «Ahora comprendemos mejor las dificultades que enfrentaron los primeros pastores en las primeras fases de la domesticación de ovejas en Aşıklı Höyük». Las infecciones fueron las principales causas de mortalidad temprana, junto con la desnutrición y las deficiencias dietéticas. Además, los animales se mantuvieron en condiciones de hacinamiento. Cuando posteriormente los dejaron salir a pasto, su salud mejoró. Los datos zooarqueológicos también sugieren que, hacia el final de la ocupación de Aşıklı Höyük, la mortalidad fetal disminuyó y sobrevivieron más corderos. El profesor Peters concluye: «Nuestra investigación demuestra por primera vez que el aprendizaje práctico determinó la fase inicial de la ganadería en los milenios noveno y octavo antes de Cristo».




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